Naturaleza y Biodiversidad

¿Cómo ha sido afectado el medioambiente de Ucrania por la guerra?

La guerra de Rusia en Ucrania ha causado graves daños al medioambiente.

La guerra de Rusia en Ucrania ha causado graves daños al medioambiente. Image: Unsplash/Max Kukurudziak

Victoria Masterson
Senior Writer, Forum Agenda
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Ucrania

  • Un nuevo reporte de la OCDE detalla el impacto medioambiental de la guerra en Ucrania y las perspectivas de una "reconstrucción verde".
  • Los bosques, los ecosistemas terrestres y marinos, las fábricas, las carreteras y las casas de Ucrania han sufrido "daños generalizados y graves" por los bombardeos.
  • Los riesgos para la salud incluyen la contaminación tóxica del armamento, los escombros de las construcciones y el agua insalubre.
  • Según la OCDE, la eventual reconstrucción de la posguerra podría "transformar fundamentalmente" a Ucrania hacia una economía verde y neutra en carbono.

La guerra de Rusia en Ucrania ha causado "consecuencias inmediatas y a largo plazo en la salud humana", pero también "daños generalizados y graves" en el medioambiente, advierte un nuevo reporte.

Aunque Ucrania debe centrarse en eliminar los riesgos a corto plazo, podría haber una recuperación ecológica tras la guerra, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Daños medioambientales en Ucrania

Según el reporte, los bombardeos han causado graves daños al medioambiente, los recursos naturales y las infraestructuras de Ucrania. Esto incluye bosques y ecosistemas terrestres y marinos, junto con instalaciones industriales, infraestructuras de transporte y viviendas.

Las infraestructuras de agua, saneamiento y gestión de residuos de Ucrania también se han visto afectadas.

El resultado son "consecuencias inmediatas y a largo plazo para la salud humana y los ecosistemas", afirma la OCDE.

Indicadores de crecimiento verde antes de la invasión rusa de Ucrania
Indicadores de crecimiento verde antes de la invasión rusa de Ucrania Image: OCED.

Riesgos para la salud a largo plazo

El aire, el agua y el suelo de Ucrania se han contaminado con sustancias tóxicas debido al "aluvión constante de ataques" a infraestructuras como refinerías, plantas químicas, instalaciones energéticas, depósitos industriales y oleoductos. Los incendios y derrumbes de edificios se suman al problema.

Esto supone el riesgo de amenazas para la salud a largo plazo, como el cáncer y las afecciones respiratorias.

Las repercusiones se sentirán más allá de las fronteras de Ucrania y, en conjunto, suponen "graves riesgos para la salud de la población", afirma la OCDE.

Suministro de agua insegura

Los daños en la infraestructura de suministro de agua de Ucrania significan que unos 1,4 millones de personas en el país no tienen actualmente acceso al agua potable. Otros 4,6 millones de personas solo tienen un acceso limitado al agua potable.

Según la OCDE, los bombardeos causaron graves daños en el sistema de suministro de agua de Ucrania desde el río Dnipro hasta la ciudad de Mykolaiv. Esto cortó el acceso al agua potable durante tres semanas, hasta que las regiones vecinas respondieron transportando agua para satisfacer las necesidades básicas. En junio, Ucrania comenzó a examinar los datos sanitarios para detectar el cólera, una infección bacteriana potencialmente mortal causada por el consumo de alimentos o agua contaminados.

Residuos militares en Ucrania

Ucrania ha visto aumentar "dramáticamente" los niveles de residuos debido a las operaciones militares. Esto incluye vehículos y equipos militares dañados o abandonados, fragmentos de proyectiles, vehículos civiles y escombros de edificios. También hay residuos domésticos y médicos sin recoger.

Algunos de estos residuos son tóxicos y necesitarán una manipulación, transporte y eliminación especiales, dice la OCDE. Por ejemplo, los residuos médicos y los fragmentos de proyectiles. Los escombros de edificios también pueden contener sustancias tóxicas como el amianto -un mineral parecido a las fibras que puede dañar los pulmones- y metales pesados como el plomo y el mercurio, que están relacionados con múltiples riesgos para la salud.

La naturaleza en Ucrania está sufriendo

Ucrania calcula que 900 de sus áreas naturales protegidas se han visto afectadas por las actividades militares de Rusia. Alrededor del 30% de todas las áreas protegidas de Ucrania -que cubren 1,2 millones de hectáreas- están sufriendo los efectos de la guerra.

"Los bosques han sido destruidos por los incendios provocados por los bombardeos y por el mal uso de las fuerzas rusas, y muchos de ellos están llenos de vehículos militares destruidos o abandonados", afirma la OCDE.

Armas tóxicas

Los restos de munición en Ucrania suponen un riesgo directo para la salud pública. Éstos filtran sustancias tóxicas al suelo y afectan a la calidad de las aguas superficiales y subterráneas. Entre las sustancias peligrosas se encuentran los metales pesados utilizados en las municiones, los compuestos explosivos y los propulsores de misiles y cohetes.

"El gran número de vehículos militares abandonados o dañados contiene materiales tóxicos que suponen un riesgo para la población civil y el medioambiente y que requerirían una cuidadosa manipulación durante su recogida y eliminación", añade la OCDE.

Soluciones a corto plazo

A corto plazo, Ucrania debería centrarse en "eliminar y reducir" los riesgos inmediatos para la salud humana y el medioambiente derivados de los impactos de la guerra.

Recoger, tratar y eliminar de forma segura la "gran cantidad" de residuos militares y de otro tipo, ayudará a reducir los riesgos inmediatos para la salud, según la OCDE.

La reparación y reconstrucción de "infraestructuras medioambientales más eficaces" será también una prioridad urgente. Esto será necesario para proporcionar agua potable y saneamiento, y para recoger, almacenar y tratar los residuos, abordando primero los mayores riesgos para la salud humana.

Reconstrucción de Ucrania con nuevas tecnologías
Reconstrucción de Ucrania con nuevas tecnologías Image: OECD.

Soluciones a largo plazo para Ucrania

A largo plazo, Ucrania puede utilizar su reconstrucción de posguerra para "transformarse fundamentalmente" hacia una economía verde y neutra en carbono, dice la OCDE.

"La reconstrucción no debe recrear la economía de antes de la guerra, que se basaba en los combustibles fósiles, era poco eficiente energéticamente y contaminaba mucho", dice el informe.

En su lugar, debe darse prioridad a la construcción de industrias y sistemas de transporte más eficientes energéticamente y menos contaminantes. Las casas, las escuelas y los hospitales deberían reconstruirse con materiales de baja emisión de carbono para hacerlos más eficientes desde el punto de vista energético, afirma la OCDE.

Ucrania necesitará políticas, reglamentos y normas de protección del medioambiente para guiar esta transformación ecológica, afirma. La financiación sostenible de la reconstrucción de Ucrania también debería estar orientada a la consecución de objetivos medioambientales y ecológicos. "Esta visión debe abarcar no solo las zonas más afectadas por la guerra, sino todo el territorio de Ucrania".

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