• Más de la mitad de los bosques del mundo se encuentran en Rusia, Brasil, Canadá, EE.UU. y China.
  • El mundo ha perdido un área del tamaño de Libia en bosques desde 1990, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.
  • Los nuevos datos muestran que las pérdidas netas de bosque han disminuido desde los años 90.
  • La reforestación podría reducir las emisiones de carbono en una cuarta parte, según la investigación.


Los árboles son los pulmones de nuestro planeta, dice el dicho popular.

Extraen dióxido de carbono de la atmósfera, lo almacenan para construir ramas y troncos, y liberan oxígeno en el proceso.

Mientras los científicos e ingenieros trabajan en soluciones tecnológicas para capturar y almacenar el carbono de la actividad humana, nuestros bosques almacenan hasta el 45% de todo el carbono de la tierra.

Sin embargo, justo cuando necesitamos más árboles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, un nuevo informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) revela que el mundo ha perdido 178 millones de hectáreas de bosque desde 1990. Esa es una superficie equivalente al tamaño de Libia.

Tasa anual de expansión forestal y deforestación, 1990-2020.
Tasa anual de expansión forestal y deforestación, 1990-2020.
Imagen: UN FAO
Cambio neto anual de la superficie forestal mundial, por decenio, 1990-2020.
Cambio neto anual de la superficie forestal mundial, por decenio, 1990-2020.
Imagen: UN FAO

Pérdidas netas de la ralentización de los bosques

La buena noticia es que, aunque todavía son altos, los datos reflejan una disminución en la pérdida neta de bosque - el equilibrio entre la deforestación y la expansión natural o la plantación de bosques.

Mientras que la FAO de las Naciones Unidas registraba pérdidas netas anuales de 7,8 millones de hectáreas por año en la década de 1990, la tasa de pérdida de bosques se redujo a 4,7 millones de hectáreas en la última década.

Las mayores pérdidas se registraron en África y América del Sur, y esta última mejoró sustancialmente en los últimos 10 años. Asia fue la región que registró las mayores ganancias netas, seguida de Europa.

Cambio neto anual de la superficie forestal, por decenio y región, 1990-2020.
Cambio neto anual de la superficie forestal, por decenio y región, 1990-2020.
Imagen: UN FAO


Los bosques del mundo en cinco países

Más de la mitad (54%) de todos los bosques del mundo se encuentran en sólo cinco países: Rusia, Brasil, Canadá, EE.UU. y China.

Equilibrar los beneficios para el clima y la salud con las necesidades económicas puede ser un desafío. La tala ilegal y las talas de bosques para otros tipos de agricultura han hecho que los bosques sufran en Rusia y Brasil, por ejemplo. Sólo en 2018, Rusia perdió 5,6 millones de hectáreas de cubierta forestal, seguida de Brasil con casi tres millones. Canadá y los EE.UU. perdieron alrededor de 2,1 millones cada uno, y China más de medio millón.

Los cinco países con mayor superficie forestal, 2020 (millones de hectáreas).
Los cinco países con mayor superficie forestal, 2020 (millones de hectáreas).
Imagen: UN FAO

Con la disminución de los bosques de regeneración natural desde 1990 y la expansión de los bosques plantados, las iniciativas para plantar árboles -como la 1t.org del Foro Económico Mundial- son una forma de poner freno a la deforestación.

Un área del tamaño de los EE.UU. podría ser reforestada a nivel mundial - particularmente en las zonas de bosques tropicales de América Central y del Sur, África y el sudeste de Asia - ha informado la National Geographic. Esto podría reducir las emisiones de carbono en una cuarta parte, según el autor principal del estudio, Tom Crowther.