• COVID-19 ha provocado un aumento del racismo y la xenofobia dirigidos a las personas de ascendencia asiática.
  • Aquí, una profesora de patrimonio vietnamita que trabaja en Bogotá cuenta que ha recibido dos incidentes de este tipo.


El primer incidente


Doy clases en una universidad de Bogotá, la capital de Colombia, donde, unos días después de que el primer caso de COVID-19 llegara al país, un estudiante me denunció por venir supuestamente a clase enfermo y con tos. ¿Tosí? Sí. ¿Estaba enfermo? No. Eso no le importó a la administración, que me dijo que me quedara en casa sin molestarme en preguntar. Tampoco importó cuando expresé mi preocupación de que el estudiante había mentido sobre mi enfermedad. Soy el único profesor de ascendencia asiática de toda la universidad y el único, que yo sepa, al que se le pidió que se quedara en casa.

Aparte de este incidente, cada vez más "amigos" habían empezado a hacer bromas conmigo sobre mantener su distancia antes de que se pusiera en marcha una orden de permanencia en casa en todo el país.

El encierro, del que muchos amigos se quejaron como una gran perturbación e inconveniente para sus vidas, fue un tranquilo alivio para mí.

El segundo incidente


Hace unos días volvía a casa del supermercado, llevando dos bolsas grandes, cuando un hombre a media cuadra miró hacia atrás y gritó algo indistinguible. Estaba visiblemente enfadado y parecía que iba a atacar a alguien. Me imaginé que se había metido en una pelea con alguien detrás de mí. No queriendo meterme en medio, crucé la calle. Mientras pasaba por delante desde el otro lado de la calle, me señaló y me gritó continuamente "¡Hija de puta!", un insulto en español demasiado obsceno para traducirlo aquí. Miré a mi alrededor y vi algunas otras personas en la vecindad, pero finalmente me di cuenta de que me estaba señalando y gritando. Me alejé tan rápido como pude. Los gritos continuaron durante lo que pareció una eternidad hasta que finalmente me quedé sin oído.

Lloré durante todo el camino a casa, sin querer tocarme la cara, pero sintiéndome sofocada por mi máscara.

Nadie a mi alrededor había reaccionado en absoluto. Ellos sólo se dedicaron a sus asuntos normales y se alejaron cuando miré en sus direcciones. Pensé que esto podría deberse a la mentalidad colombiana de que no debes involucrarte en los asuntos de otras personas - "no seas sapo" (literalmente "no seas un sapo", que en la jerga colombiana significa "ocúpate de tus propios asuntos"). Pero no pude evitar preguntarme si ellos también sentían lo mismo por mí.

Creo que estos incidentes están relacionados con mi raza, ya que soy de origen vietnamita, pero después de hablar de ambos, recibí respuestas como: "Estás haciendo algo de la nada", o "Tal vez sólo estás paranoico".

Tal vez lo soy. Pero lo que sí sé es que he experimentado muchas microagresiones aquí desde que llegué. Me parece que la gente se siente ahora más animada a expresar abiertamente su odio hacia los asiáticos.

Amo a Colombia y la vida que he construido aquí, pero tengo miedo de cómo se verá la vida cuando salga de nuevo. Podría ser condenado al ostracismo, o podría perder el trabajo. Lo que más temo, sin embargo, es que pueda ser atacado físicamente y que la gente mire hacia otro lado cuando eso suceda.

Vivir en un lugar en el que te recuerdan cada día que eres diferente ya es duro. Pero sentir que te culpan de una crisis global es imposible de digerir.

El aumento de los crímenes de odio


Mi ira inicial se ha convertido en miedo a medida que he experimentado más hostilidad y he leído historia tras historia sobre el fuerte aumento de la discriminación, el abuso y los crímenes de odio contra los asiáticos en todo el mundo. Algunas de las más alarmantes son las del hombre de Londres que fue golpeado tan gravemente que podría necesitar una cirugía reconstructiva para reparar las múltiples fracturas de su cara, y las de la familia -incluidos dos niños de dos y seis años- que fueron apuñalados en un mercado de Texas por un hombre que confesó que intentaba matarlos porque creía que eran chinos y que propagaban el virus. Stop AAPI Hate se creó en respuesta al aumento de los delitos de odio contra los asiático-americanos y recibió más de 1.100 informes de incidentes en sólo las dos primeras semanas.

El racismo no apareció de la noche a la mañana


Debido al coronavirus, el mundo está cambiando rápidamente en formas que nunca hemos visto - con la economía, los sistemas de salud, nuestras filosofías personales, y mucho más.

Pero la mentalidad de muchos individuos sobre la raza no está cambiando. La historia del racismo contra los asiáticos se remonta a siglos atrás. La gente está enfadada por el virus y toda la incertidumbre que conlleva, y es más fácil señalar con el dedo a un grupo de personas que tratar de entender algo que no pueden ver o resolver.

Cynthia Choi, co-directora ejecutiva de Chinese for Affirmative Action, afirma en una entrevista con PBS NewsHour: "...sabemos por nuestros relatos de primera mano en este rastreador (Stop AAPI Hate) que tenemos individuos que están imitando las palabras [del presidente Trump]... y que también son individuos que han reportado sus interacciones de defensa de las palabras del presidente".

Pero no sólo los políticos tienen la culpa. También son personas como el maestro que obligó al niño asiático a ir a la enfermería por toser cuando sólo se ahogaba con agua. Los padres están enseñando términos despectivos a sus hijos, que acosan a sus compañeros de clase de ascendencia asiática.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Una nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se está extendiendo por todo el mundo y está causando muertes y graves problemas en la economía mundial.

Para responder a esta crisis se requiere una colaboración global entre gobiernos, organizaciones internacionales y empresas, que ocupa un lugar central en la misión del Foro Económico Mundial como organización internacional para la cooperación público-privada.

El Foro Económico Mundial, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha creado la Plataforma de Acción contra el COVID. Esta plataforma tiene por objeto catalizar el apoyo del sector privado a la respuesta sanitaria pública mundial al COVID-19, y hacerlo con la magnitud y rapidez necesarias para proteger la vida de los ciudadanos y sus medios de vida, con el fin de encontrar maneras de contribuir a poner fin a esta emergencia mundial lo antes posible.

El Foro, como organización, ya ha apoyado anteriormente iniciativas para la contención de epidemias. En 2017, durante nuestra Reunión Anual, se puso en marcha la Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés), que reúne a expertos del ámbito gubernamental, empresarial, sanitario y académico así como de la sociedad civil, con el fin de acelerar el desarrollo de vacunas. Actualmente, la CEPI está colaborando en la carrera por obtener una vacuna contra esta cepa de coronavirus.

Haz algo


Considere sus acciones. Piensa en las personas sobre las que influyes - tus hijos, hermanos, compañeros, amigos, estudiantes, colegas, constituyentes - ¿qué mensajes conscientes o inconscientes les estás mostrando o enseñando sobre sus identidades? ¿Está permitiendo pasivamente que ocurran agresiones a su alrededor? ¿O está tomando medidas contra ellos?

Edúquese y eduque a los demás sobre el racismo relacionado con el coronavirus. Hable en contra de él. Reacciona cuando veas que ocurren incidentes. Ayude a las víctimas cuando vea que están siendo atacadas de alguna manera. Reporta los incidentes para que podamos sacar a los agresores de nuestras calles y presionar a los políticos para que vean estos datos y tomen medidas de manera seria.

Finalmente, exija un liderazgo inclusivo y condene el racismo. La primera pandemia ya se ha salido de control, pero no tenemos que dejar que eso le suceda también a ésta.