• El deporte organizado está empezando a resurgir, pero no se verá igual por un tiempo.
  • Algunos expertos dicen que incluso con las precauciones tomadas, reiniciar los juegos arriesga la propagación del coronavirus.


Un jugador del club de fútbol alemán Hertha Berlin recientemente levantó las cejas cuando pareció plantar un beso a un compañero de equipo durante una victoria por 3-0, burlándose de las pautas relacionadas con el coronavirus. Las autoridades dijeron que no había sanciones, sin embargo, porque aunque los abrazos de celebración pueden ser mal vistos, no están estrictamente "verboten".

La reanudación de la Bundesliga el pasado fin de semana frente a los estadios vacíos marcó una etapa importante en lo que promete ser una carrera incómoda y desigual para restaurar el deporte mundial. No cabe duda de que algunos partidos nunca se detuvieron, incluso cuando COVID-19 fue exigiendo constantemente un número de muertes en todo el mundo que ahora supera las 320.000 (el fútbol bielorruso ha persistido en todo momento, por ejemplo). Pero la gran mayoría del deporte organizado se vio drásticamente restringida por medidas de distanciamiento social. E incluso después de su regreso, probablemente no se verá exactamente igual durante mucho tiempo.

Mientras que los jugadores de fútbol de Alemania (en su mayoría) se abstienen de abrazos en grupo, los nadadores se han estado preparando para encuentros virtuales, la Liga Nacional de Fútbol ha estado probando nuevas máscaras faciales con material quirúrgico, y un club de fútbol de Seúl ha recurrido a reemplazar a los aficionados por muñecos sexuales.

Mientras que los equipos profesionales de béisbol en Taiwán, China jugaban frente a recortes de cartón antes de permitir recientemente la entrada de un número limitado de aficionados, en otras partes del mundo la competición nunca empezó. La Liga Mayor de Béisbol de América del Norte planeaba comenzar su temporada el 26 de marzo, día en el que los Estados Unidos eran declarados el epicentro de la pandemia. Sin embargo, la semana pasada, la MLB emitió nuevas directrices que incluían un llamamiento a los jugadores para que se dispersaran en las gradas vacías durante los juegos en lugar de en los banquillos abarrotados, lo que aumentó las especulaciones de que el juego podría comenzar pronto. Japón también podría reiniciar pronto el béisbol profesional en lo que es el país mejor clasificado en la versión masculina del deporte.

Imagen: Foro Económico Mundial

La restricción del deporte ha tenido un gran impacto financiero, con un análisis que sugiere que borrará unos 12 mil millones de dólares de ingresos sólo en los Estados Unidos.


Para algunos de los equipos más populares del planeta, puede resultar difícil contener a sus fans de manera responsable mientras la pandemia persista. El club de fútbol Manchester United, por ejemplo, recientemente instó a los aficionados a mantenerse alejados de los partidos a puerta cerrada si la Premier League reanuda el juego como se había previsto.

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No todos los juegos amistosos con los espectadores han sufrido. El número de espectadores de los deportes, por ejemplo, ha aumentado en medio de los bloqueos relacionados con el coronavirus. Aunque el lento retorno de los deportes más tradicionales puede ser alentador para mucha gente, también está aumentando la preocupación por las posibles repercusiones. Los virólogos han advertido que incluso con precauciones, la reanudación de los eventos deportivos podría significar el reinicio de la propagación de COVID-19.

Para más contexto, aquí están los enlaces a otras lecturas de la plataforma de Inteligencia Estratégica del Foro Económico Mundial:

  • Jugar al fútbol sin aficionados puede tener un grave impacto en los resultados - según los estudios citados en este análisis, los terrenos vacíos pueden significar efectivamente una eliminación de la ventaja de "casa". (La conversación)
  • El mundo del fútbol post-COVID puede aprender algo de la experiencia de las Coreas, que jugaron un partido clasificatorio para la Copa del Mundo frente a un estadio vacío de 50.000 asientos en Pyongyang el año pasado. (The Diplomat)
  • Los estadounidenses hambrientos de béisbol están encantados con el acuerdo alcanzado para emitir partidos desde Corea del Sur, pero este autor lo ve como parte de una vuelta a la normalidad que podría llevar a la gente a una peligrosa sensación de complacencia. (New Yorker)
  • El béisbol tiene profundas raíces psicológicas en el país donde se inventó. Los historiadores sostienen que el juego ayudó a los americanos rurales a mantener un sentido de logro en un mundo en rápida industrialización. (JSTOR Daily)
  • En algunos lugares, la falta de aficionados congregados en los partidos podría traducirse en una mejor calidad del aire. Este análisis encontró un "vínculo carnoso" entre los picos en la mala calidad del aire en Santiago y los grandes partidos jugados en la capital de Chile por la selección nacional de fútbol. (Nature)
  • La gran mayoría de los clubes de fútbol profesional en el Reino Unido no pueden sobrevivir sin pagar a los clientes, pero este editorial argumenta que el gobierno no debería rescatar a los clubes que siguen adelante con planes poco realistas para reanudar el juego. (Instituto de Asuntos Económicos)
  • Independientemente del retraso en el inicio de la temporada de fútbol chino y de la posibilidad de que haya partidos sin espectadores, el Guangzhou Evergrande FC está impulsando la construcción de un estadio de 1.700 millones de dólares que superaría el aforo del legendario Camp Nou de Barcelona. (RADII)

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