• La respuesta de Vietnam a COVID-19 ha sido elogiada por muchos países más ricos.
  • Con una población de 97 millones de habitantes, el país ha logrado mantener sus casos en sólo 327 (al 29 de mayo).
  • Estrategias como las pruebas rápidas y el rastreo agresivo de contactos han mantenido la tasa de infección al mínimo.


Si bien los sistemas de atención de la salud de algunos países más ricos han estado a punto de colapsar bajo la cepa de COVID-19, Viet Nam respondió rápidamente y sigue estando bajo control. ¿Podría esta respuesta rápida y eficaz servir de modelo viable para otros países de menores ingresos?

Con una población de más de 97 millones de habitantes, Vietnam tiene experiencia en la respuesta a brotes de otras enfermedades infecciosas como el SARS, el MERS, el sarampión y el dengue. Gavi y sus asociados también han trabajado durante años para mejorar el sistema de salud del país para que pueda hacer frente al desafío de brotes como éste. En el caso del novedoso coronavirus, Vietnam se basó en cuatro soluciones relativamente rentables para combatir el virus, entre ellas, pruebas estratégicas, rastreo de contactos a través de aplicaciones y campañas eficaces de comunicación pública. Además de éstas, implementó un bloqueo nacional entre el 1 y el 22 de abril.

Ensayos estratégicos rápidos

Cuando los primeros informes de infecciones por COVID-19 salieron de China, Vietnam actuó. Familiarizado con las recientes epidemias, como el SARS y el H5N1, vigiló de cerca las zonas fronterizas para evitar la propagación del nuevo virus. Cuando se detectó COVID-19 más tarde, puso en cuarentena a las comunidades donde se detectó la infección.

El 11 de enero, después de que China informara de la primera muerte por coronavirus, Viet Nam implantó controles sanitarios en los aeropuertos. A todos los visitantes se les midió la temperatura corporal, y aquellos con fiebre, tos, dolor en el pecho o dificultades respiratorias fueron aislados para ser examinados. Los casos confirmados, los compañeros de viaje y la tripulación y todos sus contactos fueron puestos en cuarentena durante 14 días.

El Ministerio de Salud del país celebró una reunión con la OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) ya el 15 de enero, semanas antes de que muchos otros países comenzaran a elaborar estrategias. Estos esfuerzos combinados de acción rápida y pruebas eficaces ayudaron a frenar la propagación del virus en sus primeras etapas.

Rastreo de contactos agresivos

A medida que el virus se propagaba por el mundo, Vietnam promulgó una cuarentena obligatoria de 14 días para todos los que llegaban al país y canceló todos los vuelos extranjeros. Las personas que mostraban síntomas de COVID-19 fueron monitoreadas de cerca en instalaciones médicas, y sus contactos fueron rastreados.

Utilizando los registros del Ministerio de Salud de los casos infectados, sospechosos y expuestos de COVID-19, se pudo rastrear ampliamente los contactos gracias a "la rápida movilización de los profesionales de la salud, el personal de seguridad pública, el ejército y los funcionarios". Tal vez impopular en algunos países más abiertos, se alentaba a los vecinos a informar si sabían de alguien que regresaba de un país extranjero.

El rastreo de contactos también se implementó con éxito con tecnología. El Ministerio de Información y Comunicaciones de Viet Nam desarrolló una aplicación móvil llamada NCOVI. Esta permite al público actualizar diariamente su estado de salud. También comparte "puntos calientes" de nuevos casos y da a su usuario "las mejores prácticas" para mantenerse sano.

Esto fue apoyado por un sistema de información en línea, desarrollado por el Ministerio de Salud, para monitorear los casos sospechosos y confirmados de COVID-19. Estos esfuerzos combinados han asegurado que las nuevas infecciones sean notificadas y posteriormente aisladas.

Campaña de comunicación pública eficaz

Vietnam no rehuyó transmitir la seriedad de COVID-19. Incluso hizo un video de música pop que se hizo viral. Apoyado por el estado, este vídeo utiliza una canción pegadiza para comunicar la importancia del lavado de manos. Es memorable, efectivo y ha sido compartido con entusiasmo con el resto del mundo.

El 19 de marzo, Viet Nam también lanzó una campaña de recaudación de fondos para comprar equipo médico y de protección para las personas que trabajan en estrecha colaboración con los pacientes de COVID-19. Para el 5 de abril, se habían enviado más de 2,1 millones de donaciones a través de una plataforma de mensajes de texto.

Ambas campañas públicas lograron concienciar sobre la pandemia del coronavirus, suprimiendo su propagación.

El rápido desarrollo de los kits de prueba

Algunos informes afirman que Vietnam sólo tiene cero muertes por COVID-19 debido a la insuficiencia de pruebas que se están llevando a cabo. Sin embargo, este no es el caso. El país no sólo compró 200.000 pruebas a Corea del Sur, sino que ha desarrollado rápidamente sus propios y exitosos kits de prueba.

El kit de prueba vietnamita de COVID-19 fue desarrollado por los científicos en un mes. Es efectivo, asequible y rápido, diagnosticando presuntas infecciones de COVID-19 en sólo una hora. Utilizando técnicas aprobadas por la OMS, estos kits de prueba permiten aislar a las personas infectadas y localizar sus contactos. A diferencia de otros países que dependen de las pruebas masivas, en Vietnam, las pruebas sólo se realizan en aquellos que tienen probabilidades de estar infectados.

Un miembro del personal médico controla la temperatura corporal de los pasajeros del tren en Saigón.
Un miembro del personal médico controla la temperatura corporal de los pasajeros del tren en Saigón.
Imagen: Foto: Duc Phu

Estos cuatro factores son una parte crucial de la historia de éxito de COVID-19 en Vietnam. El tiempo dirá si estas medidas continúan manteniendo bajo el número de personas infectadas, pero parece probable. Vietnam demuestra que a veces menos es más, incluso durante COVID-19.

Un impacto desafortunado de la estrategia del gobierno fue la interrupción de los programas de inmunización que hizo que muchos niños se perdieran las vacunas que salvan vidas. Sin embargo, ahora Gavi está trabajando arduamente con el gobierno para llenar los vacíos, acelerar las actividades de inmunización y, en última instancia, garantizar que ningún niño que se haya quedado sin vacunas a causa de la pandemia tenga que quedarse sin protección contra enfermedades prevenibles por el resto de su vida.