Nature and Biodiversity

Estas ciudades cerradas están siendo reclamadas por los animales

Los monos de Tailandia parecen extrañar a sus ausentes vecinos humanos.

Los monos de Tailandia parecen extrañar a sus ausentes vecinos humanos. Image: REUTERS/Soe Zeya Tun

Harry Kretchmer
Senior Writer, Forum Agenda
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  • Numerosas especies se desplazan a zonas cerradas mientras la vida económica está en suspenso.
  • El cierre del turismo es perjudicial para los animales que dependen de los humanos para alimentarse.
  • Las noticias positivas: aguas más claras en Venecia; los animales de los zoológicos descubren nuevas libertades.


La naturaleza aborrece el vacío. Y a medida que la pandemia COVID-19 obliga a la gente a retirarse de las calles en todo el mundo, los animales se están moviendo para llenar el vacío.

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Con las tiendas cerradas, las poblaciones bloqueadas y los turistas que se quedan en casa, la vida silvestre está invadiendo el territorio urbano que antes estaba vedado. Pero mientras algunos, como las cabras salvajes del norte de Gales, parecen estar disfrutando de sus nuevos dominios, otros, como los monos de Lopburi, Tailandia, están claramente hambrientos... y desaparecidos.

Las fotos de animales vagando por nuestras calles desiertas pueden parecer a primera vista lindas o divertidas. Pero también son una clara ilustración de la parálisis económica causada por la crisis del coronavirus, y un recordatorio de las estrechas relaciones entre los humanos y los animales.

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El colapso del turismo

El impacto negativo sobre los animales de las personas que permanecen en el interior se ve claramente en la ciudad tailandesa de Lopburi, al noreste de Bangkok.

Los lugareños han descrito vastas peleas de monos, estimadas en alrededor de 1.000 en un informe, rebuscando entre la basura y luchando por la comida.

El colapso en la llegada de turistas a Tailandia, en febrero, debido a la caída de casi el 85% de China - la mayor fuente de visitantes del país - ha sido considerado como el principal responsable, debido a una tradición anterior de los visitantes de alimentar a los monos.

Se prevé que la industria turística mundial se contraiga hasta un 25% en 2020, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo.

El colapso del turismo significa hambre de animales que dependen de los visitantes.
El colapso del turismo significa hambre de animales que dependen de los visitantes. Image: World Travel and Tourism Council

Una relación complicada

Menos agresivos que los monos de Lopburi pero igualmente destructivos son las manadas de ciervos sika que han abandonado sus habituales guaridas en el tranquilo Parque Nara de Japón para buscar comida en las silenciosas calles cercanas.

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Los videos de las redes sociales muestran jardines y estaciones de metro invadidas por las elegantes pero hambrientas criaturas.

Una vez más, han sido golpeados por los turistas que se han mantenido alejados, así como el número de visitantes del Parque Nara se ha secado, también lo ha hecho el rugiente comercio de las galletas de arroz de 1,85 dólares, para las que algunos ciervos sika están entrenados para inclinar la cabeza.

"Nuestros nuevos hábitos están alterando el medio ambiente urbano de manera que es probable que sea tanto positivo como negativo para la naturaleza", dice Becky Thomas, profesora titular de ecología en Royal Holloway, Universidad de Londres.

Las cabras salvajes han tomado las tranquilas calles de Llandudno, en el norte de Gales.
Las cabras salvajes han tomado las tranquilas calles de Llandudno, en el norte de Gales. Image: Ian Jones

Volver a la naturaleza

En el norte de Gales, Reino Unido, una manada de cabras salvajes ha descendido, según se informa, en una popular ciudad turística de la costa.

Un director de Llandudno dice que las cabras, que normalmente viven en un parque rural cerca de la ciudad, han desarrollado un gusto por los árboles recién plantados alrededor de su escuela.

Hay una imagen similar en Barcelona, donde se han visto jabalíes paseando por las calles desiertas del usualmente bullicioso centro de la ciudad.

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La liberación

En algunos lugares, la oportunidad de los animales de reclamar el espacio urbano es bienvenida.

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Los residentes de Venecia, Italia, que suele ser una ciudad turística, han informado de que han visto más peces, patos y delfines en los canales vacíos, así como aguas cristalinas, lo que se cree que se debe a que hay menos barcos, que suelen lanzar sedimentos a la superficie.

Y las cosas han cambiado incluso en lugares donde normalmente son los animales los que están encerrados.

Los videos de pingüinos en el Shedd Aquarium de Chicago vagando por pasillos silenciosos y mirando exhibiciones se han vuelto virales. Y algunos zoológicos están innovando en otras áreas, manteniendo transmisiones en vivo para el público y permitiéndoles interactuar con los cuidadores a través de espacios virtuales como Facebook Live.

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"Las especies que viven junto a nosotros lo hacen porque son muy adaptables", dice Becky Thomas de Royal Holloway.

"Encontrarán nuevas fuentes de alimento y explotarán las nuevas oportunidades creadas en nuestra ausencia".

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