• En una encuesta realizada a más de 10 000 empresas japonesas, más del 63 % previó que COVID-19 tendría una «repercusión negativa en el rendimiento de su negocio»
  • Sin embargo, trabajar en línea y a distancia está creando oportunidades para algunos negocios y obligando a reflexionar sobre la cultura de largas jornadas laborales de Japón
  • Pasar más tiempo en casa también hace que las familias reconsideren los roles domésticos tradicionales.

Tokio está en silencio. La propagación de COVID-19 implica el cierre de los centros educativos y el trabajo a distancia de las personas, que ya no tienen que desplazarse en trenes abarrotados. Los eventos están siendo cancelados y los juegos deportivos, aplazados. La gente se abstiene de salir por la noche para beber y divertirse.

El brote de coronavirus es increíblemente perjudicial para la economía de Japón.

Una rara nieve de finales de marzo que cae en las calles de Tokio. Debido a la nieve y a la petición del gobernador de Tokio Yuriko Koike de abstenerse de salir, la ciudad estaba más tranquila que nunca.
Una rara nieve de finales de marzo que cae en las calles de Tokio. Debido a la nieve y a la petición del gobernador de Tokio Yuriko Koike de abstenerse de salir, la ciudad estaba más tranquila que nunca.
Imagen: Ryan Takeshita

En una encuesta de TDB realizada a más de 10 000 empresas de Japón, más del 63 % de las compañías previó que COVID-19 tendría una «repercusión negativa en el rendimiento de su negocio».

Cómo está afectando la pandemia de COVID-19 a los mercados de valores asiáticos
Cómo está afectando la pandemia de COVID-19 a los mercados de valores asiáticos
Imagen: Statista

Mientras miramos hacia el futuro, lamentablemente debemos enfrentarnos a las consecuencias del año de aplazamiento de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020: se esperaba que ambos eventos «impulsaran la economía japonesa».

Necesitamos compensar esta situación cambiando la forma en que trabajamos, haciendo uso del trabajo a distancia y dinamizando los negocios en línea para mantener la economía en funcionamiento. También tendremos que afrontar cambios en las relaciones familiares debido al hecho de que un mayor número de personas trabajan desde casa.

¿Qué puede hacer cada empresa, cada organización y cada persona en este momento de crisis? Nos enfrentamos a la inevitable preparación para la etapa «post-coronavirus».

Los signos escritos a mano muestran una escasez de máscaras faciales
Los signos escritos a mano muestran una escasez de máscaras faciales
Imagen: Ryan Takeshita

«Lo único que puedo hacer es seguir trabajando, aunque sea a distancia. Estoy pensando en lo que puedo hacer a título individual en esta difícil situación.»

Escuché este comentario de un empleado de unos treinta años que trabaja desde su casa para una importante empresa. Desde que su empresa dio instrucciones a los empleados para que trabajasen desde casa a finales de febrero, ha confiado en los chats de los teléfonos inteligentes y las videoconferencias en línea para realizar su trabajo, algo que era nuevo en su oficina.

Él dice que también ayuda a sus superiores mayores, que no son tan hábiles con las herramientas en línea: «Llevo meses intentando convencer a mi jefe para que haga el cambio a las herramientas en línea, pero, irónicamente, ha sido COVID-19 lo que le ha obligado a utilizar esa tecnología».

Una estación de tren vacía en Tokio
Una estación de tren vacía en Tokio
Imagen: Ryan Takeshita

En una encuesta realizada por Nihon Keizai Shimbun en casi 140 empresas líderes en Japón, alrededor del 50 % de las empresas afirman haber cambiado al teletrabajo parcialmente o en principio.

Japón es un país en el que pasar muchas horas en la oficina, ir a tomar algo con los clientes a altas horas de la noche y trabajar horas extras se han considerado durante décadas signos de éxito. Esta cultura adicta al trabajo está empezando a cambiar a raíz del virus. Las empresas están empezando a darse cuenta de que realmente pueden hacer trabajo a distancia. Las medidas de empresas líderes como Panasonic y Unicharm para introducir el trabajo a distancia copan los titulares todos los días.

La gama de empresas y servicios que ahora se mueven en línea es amplia, desde editores que ponen a disposición series de cómics manga en línea hasta el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar, que trabaja conjuntamente con LINE Healthcare y Mediplat para lanzar un servicio de consulta de salud en línea.

En HuffPost Japón teníamos previsto celebrar un evento el 22 de febrero, un momento en que el número de personas infectadas aumentaba en el gran crucero Diamond Princess.

El evento se organizó para debatir el tema de la drogadicción. Contábamos con la presencia de 50 participantes en el evento, pero resultó que el evento en línea fue visto por unos 300 000 espectadores, unas 6 000 veces más de lo previsto.

Trabajar desde casa como una oportunidad

A algunas personas la crisis del coronavirus les ha dado la oportunidad de replantearse su relación con los miembros de la familia.

La Sra. Mayumi Funaki dirige junto con su esposo Shipood, una empresa que ofrece servicios de relaciones públicas para empresas: «Yo hacía el 60 % de las tareas domésticas y él hacía el 40 %, pero ahora es justo al revés. Ahora es más bien 40/60 porque mi esposo pasa mucho más tiempo en casa.»

Según una encuesta realizada por el Instituto Nacional de Investigación de Población y Seguridad Social, el promedio de tiempo que las parejas japonesas dedican cada día a las tareas domésticas (durante un día laborable) es de 263 minutos de la esposa en comparación con tan solo 37 minutos del esposo. Tradicionalmente las mujeres han asumido la responsabilidad «tanto del trabajo como de la casa».

La Sra. Eriko Miyamoto, una editora/escritora autónoma, ideó un juego que permite que su hijo de ocho años, cuyo colegio está actualmente cerrado, pueda divertirse mientras realiza tareas domésticas.

«Los hombres japoneses pasan muy poco tiempo haciendo tareas domésticas. Quiero que mi hijo crezca y se convierta en un adulto dotado de excelentes capacidades domésticas», explica.

Algunos de los escenarios que he descrito hasta ahora no son más que pinceladas insignificantes; en términos macroeconómicos, la pandemia causará un perjuicio enorme para la sociedad y la economía japonesas.

El número de víctimas mortales está aumentando a escala mundial a medida que nos afecta la ansiedad de no saber cuándo terminará. Sin embargo, creo que las pequeñas acciones iniciadas por cada individuo, como el trabajo a distancia y la revitalización de la economía en línea, pueden ser elementos cruciales para vislumbrar el futuro de los acontecimientos.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Una nueva cepa de coronavirus, COVID-19, se está extendiendo por todo el mundo y está causando muertes y graves problemas en la economía mundial.

Para responder a esta crisis se requiere una colaboración global entre gobiernos, organizaciones internacionales y empresas, que ocupa un lugar central en la misión del Foro Económico Mundial como organización internacional para la cooperación público-privada.

El Foro Económico Mundial, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha creado la Plataforma de Acción contra el COVID. Esta plataforma tiene por objeto catalizar el apoyo del sector privado a la respuesta sanitaria pública mundial al COVID-19, y hacerlo con la magnitud y rapidez necesarias para proteger la vida de los ciudadanos y sus medios de vida, con el fin de encontrar maneras de contribuir a poner fin a esta emergencia mundial lo antes posible.

El Foro, como organización, ya ha apoyado anteriormente iniciativas para la contención de epidemias. En 2017, durante nuestra Reunión Anual, se puso en marcha la Coalición para la Innovación en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés), que reúne a expertos del ámbito gubernamental, empresarial, sanitario y académico así como de la sociedad civil, con el fin de acelerar el desarrollo de vacunas. Actualmente, la CEPI está colaborando en la carrera por obtener una vacuna contra esta cepa de coronavirus.

En términos históricos, las epidemias han matado a millones de personas, pero también tienen una repercusión social que provoca revoluciones culturales. Isaac Newton se sentó debajo de ese árbol cuando estaba distanciado socialmente de su universidad durante la Gran Peste de Londres.

¿Puede prepararse Japón para la etapa post-coronavirus? Esa es la pregunta importante que cada persona debe plantearse durante la lucha prolongada contra COVID-19.