Salud y sistemas de salud

Por qué nuestra temperatura corporal "ha disminuido durante los últimos 200 años"

A thermal scanner shows the heat signature of passengers from an international flight arriving at Incheon airport, west of Seoul April 28, 2009. Airlines suffered an 11.1 percent fall in passenger numbers in March year-on-year, and swine flu stands to compound financial problems and suppress traffic even more, an industry body said on Tuesday.  REUTERS/Jung Yeon-je (SOUTH KOREA HEALTH TRANSPORT TRAVEL IMAGES OF THE DAY) - GM1E54S1AST01

Image: REUTERS/Jung Yeon-je

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El planeta se calienta, pero el cuerpo humano se enfría. Al menos eso afirma un nuevo estudio de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos.

Los autores de la investigación afirman que durante los últimos 200 años la temperatura del cuerpo humano ha venido disminuyendo de manera "sustancial y continua".

"Nuestra temperatura no es la que la gente cree", dijo en un comunicadoJulie Parsonnet, profesora de medicina en la universidad con sede en California y coautora de la investigación.

"Lo que todo el mundo cree, que nuestra temperatura normal es 37 ºC, es incorrecto".

Esta nueva investigación afirma que desde 1800 la temperatura corporal ha ido disminuyendo de manera sostenida cada década.

Así, los investigadores hallaron que lo hombres nacido en los 2000 tienen una temperatura 0,59 ºC menor que aquellos nacidos en el siglo XIX.

En cuanto a las mujeres, el estudio halló que las nacidas a finales del siglo XX y principios del siglo XXI, tienen una temperatura 0,32 ºC menor que las que nacieron en los 1800.

Menos caliente

La idea de que la temperatura estándar del cuerpo humano es de 37 ºC fue establecida por el médico alemán Carl Reinhold August Wunderlich en 1851.

Estudios más recientes, sin embargo, ya habían cuestionado esa idea.

Uno de ellos, por ejemplo, analizó la temperatura corporal de 25.000 británicos, y halló que el promedio es de 36,6 ºC.

En la nueva investigación, Parsonnet y su equipo observaron los registros de temperatura de más de 677.000 personas nacidas entre 1800 y finales de los 90 del siglo XX en Estados Unidos.

El análisis arrojó que de década a década en ese periodo, la temperatura temporal bajó 0,03 °C.

Eso significa que, en promedio, la temperatura corporal de hoy es 1,6% menor que la de la era preindustrial.

¿A qué se debe?

Los investigadores afirman que la causa de esta disminución de la temperatura está relacionada con la reducción lo que ellos llaman "tasa metabólica"; es decir, la cantidad del energía que utiliza el cuerpo humano para funcionar.

¿Y a qué se debe esta reducción?

Los autores creen que se debe a la disminución general de las inflamaciones en las personas.

"Una inflamación produce todo tipo de proteínas que aceleran el metabolismo y aumentan la temperatura", dice Parsonnet.

Los autores sostienen que la menor presencia de las inflamaciones podría estar relacionada con que durante los últimos 200 años los tratamientos médicos y los hábitos de higiene han mejorado significativamente.

También apuntan a que vivir en ambientes menos variables puede haber disminuido la tasa metabólica.

En el siglo XIX, por ejemplo, no había buenos sistemas de calefacción o aire acondicionado. Hoy, gracias a que vivimos en ambientes más estables, el cuerpo necesita gastar menos energía para mantener su temperatura constante.

"Simplemente somos diferentes a como éramos en el pasado" dice Parsonnet.

El estudio tiene la limitación de que solo tuvo en cuenta a personas de un país desarrollado como Estados Unidos.

Los autores, sin embargo, sostienen que el hallazgo permite entender mejor los cambios en la salud humana y la longevidad durante los últimos 200 años.

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