Visitar uno de los principales centros urbanos del mundo no ha perdido su atractivo, pero, ¿qué ciudades atraen a la mayoría de los turistas?

La cantidad de visitantes internacionales que viajan a más de 600 destinos metropolitanos, incluidos los que llegan por negocios o por placer, se ha recopilado en un nuevo informe anual de los 100 principales destinos 2018 de Euromonitor International. Para crear una imagen más precisa del turismo, la encuesta excluye algunos tipos de viajeros, como visitantes nacionales, visitantes de un día, personas en tránsito y pasajeros de cruceros.

El atractivo de Asia

Hong Kong sigue siendo el destino más popular del planeta, con una cantidad de turistas que se espera que supere los 30 millones antes de que finalice el año. La cantidad de visitantes creció un 7 % en 2018, en comparación con el 5 % del año anterior.

La ubicación y la facilidad de acceso de la ciudad asiática la convierten en un imán para los visitantes de China continental, que representan más de la mitad de los visitantes esperados.

Imagen: Euromonitor International

Las designaciones empleadas y la presentación del material en este mapa no implican la expresión de ninguna opinión por parte del Foro Económico Mundial sobre el estado legal de cualquier país, territorio, ciudad o área, o de sus autoridades, o sobre la delimitación de sus fronteras o límites.

Seis de las 10 ciudades más visitadas son asiáticas. Bangkok ocupa el segundo lugar con más de 23 millones de visitantes en 2018, un aumento del 5,5 % por año.

Singapur ocupa el cuarto lugar y Macao, el quinto, ya que explota su atractivo como la Las Vegas de Asia. Macao atrae a turistas de toda la región y más allá, y se ha beneficiado de varios proyectos importantes de infraestructura que han hecho a su enclave más accesible.

Más abajo en el ranking, el centro de negocios de Shenzhen sirve como ruta terrestre entre Hong Kong y China continental.

Muchas de estas ciudades asiáticas sirven como centros de transporte regional, especialmente Hong Kong, Singapur y Kuala Lumpur.

Las viejas favoritas

Fuera de Asia, la debilidad de la libra del Reino Unido contribuyó a que Londres se convirtiera en la tercera ciudad turística más visitada, con llegadas que superaron los 20 millones en 2018, un aumento del 4,5 % respecto al año anterior.

La vecina París cayó del quinto al sexto lugar a pesar de que la cantidad de visitantes creció en un 6,5 %.

En el Medio Oriente, el destino de la ciudad de Dubái alcanzó la sexta posición, por arriba de la peregrinación a La Meca, que ocupa el lugar 21 de 100. La cantidad de visitantes de Dubái superó los 16,5 millones, pero el turismo se está extendiendo cada vez más por todos los emiratos, con centros turísticos a lo largo de toda la costa del Golfo.

Nueva York, en octavo lugar, es la única representante de América en la lista de las 10 mejores ciudades, con su rival más cercano, Miami, en el puesto 22. La cantidad de visitantes de la Gran Manzana aumentó un 3,1 % en 2018, con 13,5 millones de visitantes.

¿Quiénes son los grandes gastadores del mundo?

Aunque se prevé que las llegadas a nivel mundial lleguen a 1,4 mil millones de personas en 2018, una tasa de crecimiento del 5%, se espera que los viajes a las 100 ciudades más importantes del mundo aumenten en un 7,5%.

El auge de los centros urbanos es más pronunciado en Asia, donde se encuentran 41 de los 100 principales destinos del mundo.

El crecimiento del gasto asiático en visitas a ciudades se refleja en la llegada de más cantidad de turistas. Según la Organización Mundial del Turismo (OMT) de las Naciones Unidas, la nueva riqueza de los viajeros chinos representa casi una quinta parte de los 1,34 mil millones de dólares de gasto en la industria turística en 2017. El gasto en turismo de China superó los 257 mil millones de dólares ese año, seguido por los viajeros de los Estados Unidos que gastaron 135 mil millones.

En total, los turistas de Asia Pacífico representaron el 25% de los viajes de ida y vuelta del mundo, pero la región fue superada por los europeos que representaron casi la mitad (48%) de los viajes de turismo mundial.

¿Qué impulsa el crecimiento del turismo?

El turismo está impulsado por la creciente riqueza en economías emergentes como China e India, junto con la accesibilidad de los viajes aéreos y los menores requisitos para obtener visas.

El informe de Competitividad de Viajes y Turismo de 2017 del Foro Económico Mundial apunta a una proporción cada vez mayor de visitantes internacionales que viajan de, y a, países emergentes y en desarrollo. China es muy probable que supere a Francia como el principal destino turístico del mundo en 2030, por ejemplo.

Mientras que la globalización económica ha sido criticada recientemente por algunos líderes mundiales, la industria de viajes continúa abriendo puertas a nuevos destinos y culturas, lo que fomenta la conectividad.

Sin embargo, la creciente cantidad de visitantes está causando problemas en algunos destinos donde el turismo excesivo ha causado daños ambientales.

Cada vez más, se debe hacer hincapié en la creación de un sector de turismo sostenible que considere el impacto a largo plazo de sus acciones en el medio ambiente.

Johnny Wood es escritor, Contenido formativo.