Medio ambiente y seguridad de los recursos naturales

10 datos sobre la contaminación del plástico que no te dejarán indiferente

Tourists and local residents disembark a boat coming from nearby Nusa Penida island as plastic trash pollutes the beach in Sanur, Denpasar, Bali, Indonesia April 10, 2018.

Image: REUTERS/Johannes P. Christo

Ricardo Estévez
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Medio ambiente y seguridad de los recursos naturales

Es adictivo. El plástico ha inundado nuestras vidas. En tan solo unas décadas ha pasado a ser componente habitual en todo tipo de objetos y materiales gracias a propiedades como su flexibilidad, durabilidad, ligereza y, principalmente, su bajo precio.

El plástico es omnipresente. Podemos encontrarlo en los envases de los productos, incluso como ingrediente en los cosméticos, en el textil de la ropa, en materiales de construcción, juguetes y en multitud de utensilios y objetos.Pongamos datos y ejemplos para este gran problema que es la contaminación causada por el plástico:

  • 8 millones de toneladas de basura al año llegan a los mares y océanos.
  • Esta cantidad es equivalente al peso de 800 Torre Eiffel, para cubrir 34 veces la isla de Manhattan o el peso de 14.285 aviones Airbus A380.
  • Cada segundo más de 200 kilos de basura va a parar a los océanos.
  • Se desconoce la cantidad exacta de plásticos en los mares, pero se estiman unos 5-50 billones de fragmentos de plástico, sin incluir los trozos que hay en el fondo marino o en las playas.
  • El 80%proviene de tierra firme. El 70% queda en el fondo marino, el 15% en la columna de agua y el 15% en la superficie. Lo que vemos es solo la punta del iceberg.
  • Hay 5 islas de basura formadas en su gran mayoría por microplásticos algo similar a una sopa: dos de ellas se encuentran en el Pacífico, dos en el Atlántico y una en el Índico.
  • Se estima que en 2020 el ritmo de producción de plásticos habrá aumentado un 900% con respecto a niveles de 1980. Esto supone más de 500 millones de toneladas anuales y la mitad de este incremento se producirá tan solo en la última década.
  • Cada día se abandonan 30 millones de latas y botellas en España y el 50% de los plásticos que llegan a los sistemas de gestión de residuos terminan en los vertederos sin ser reciclados. La producción global de plásticos se ha disparado en los últimos 50 años, y en especial en las últimas décadas
  • Entre 2002-2013 aumentó un 50%: de 204 millones de toneladas en 2002, a 299 millones de toneladas en 2013. China es el principal productor de plásticos seguido de Europa, Norte América y Asia (excluyendo ya a China).
  • Dentro de Europa, más de dos tercios de la demanda de plásticos se concentran en cinco países: Alemania (24,9%), Italia (14,3%), Francia (9,6%), Reino Unido (7,7%) y España (7,4%).

Ejemplos de estos tipos de plástico son:

- Polietileno (PE): bolsas de plástico, láminas y películas de plástico, contenedores (incluyendo botellas), microesferas de cosméticos y productos abrasivos.

- Polyester (PET): botellas, envases, prendas de ropa y películas de rayos X.

- Polipropileno (PP): electrodomésticos, muebles de jardín y componentes de vehículos.

- Cloruro de polivinilo (PVC): tuberías y accesorios, válvulas y ventanas. La mayor parte de los plásticos se emplean en la fabricación de envases, es decir, en los dañinos productos de un solo uso. En concreto en Europa la demanda de plásticos para envases fue del 39% en 2013, y en España ascendió al 45%.

Interesante para tomar conciencia del problema. Pero lo importante es pasar a la acción.

Una buena forma para empezar a frenar la contaminación por plásticos es, a título individual, cambiar a un estilo de vida sostenible, y a como colectivo, tomar las medidas oportunas en los puntos de origen de los residuos, y así evitar que acaben arrojados de forma descontrolada.

Si te interesa este tema puedes ampliar esta información con el informe titulado Plásticos en los océanos: datos, comparativas e impactos, realizado por Greenpeace, y disponible en nuestro fondo documental ecointeligente.

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