Los astronautas de la NASA que quieran viajar a Marte tendrán que vivir en la Luna durante un año

A woman wearing a prototype of Stemrad's new protective vest, Astrorad, sits inside Russian spacecraft, Excalibur-Almaz Space Capsule, during a demonstration for Reuters, at Madatech, National Museum of Science Technology and Space in Haifa, Israel February 23, 2017. Picture taken February 23, 2017. REUTERS/Amir Cohen - RTS119FT

Image: REUTERS/Amir Cohen

Raúl Álvarez
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La NASA sigue ajustando sobre la marcha sus planes para llevar seres humanos a Marte, una misión que con la llegada de Donald Trump a la presidencia de los Estados Unidos se volvió prioritaria. Hoy la agencia está dando a conocer nuevos detalles de la misión que constará de dos etapas, donde el objetivo será que los astronautas vivan en la Luna antes de partir hacia Marte.

Greg Williams, jefe de la división de exploración humana de la NASA, explicó algunos componentes clave en la misión a Marte, donde el objetivo a día de hoy es llegar al planeta rojo durante la década de 2030, concretamente durante el año 2033.

Una nueva instalación lunar

La primera fase de la misión ocurrirá entre 2018 y 2026 con cuatro vuelos tripulados al espacio cislunar, los cuales servirían para llevar los componentes y herramientas para construir una base que incluiría un hábitat, un módulo de investigación, una fuente de energía y una esclusa para vehículos. En esta base se pretende tener robots y máquinas autónomas que ayuden con las tareas diarias.

Antes de poder realizar esto, la NASA debe entregar el cohete SLS, el cual ha sido retrasado en varias ocasiones y que ahora mismo corre el riesgo de volverse a retrasar. En caso de que esto suceda, la NASA tendrá que apoyarse en las compañías privadas como SpaceX o Blue Origin para cumplir su objetivo y no afectar el desarrollo de toda la misión.

Si la primera etapa de la misión resulta exitosa entonces se procedería a la segunda fase, la cual arrancaría a partir de 2027 y consistiría en enviar a la Luna el Deep Space Transport, desarrollo de Boeing que fue anunciado hace unas semanas, con la tripulación que viajará a Marte. Estos astronautas deberán pasar un año viviendo en el hábitat lunar antes de poder viajar hacia el planeta rojo.

Dentro de todo esto hay un factor que podría poner en riego la misión, y eso es el dinero, ya que aunque el gobierno otorgó un nuevo presupuesto de 19.508 millones de dólares anuales, algunos analistas consideran que no será suficiente para llevar a cabo todo lo que tiene planeado la NASA. Pascal Lee, director de la organización sin fines de lucro 'Instituto Marte' que es financiada por la NASA, estima que la agencia necesitará más de un billón de dólares a lo largo de 25 años para poder realizar esta misión.

Dicha cifra es aproximada y lo más seguro es que se incremente, por lo que Lee pide que se retome el tema de la venta de la Estación Espacial Internacional (ISS), la cual debe ser entregada al sector privado cuanto antes. Esto ayudaría a que la NASA tuviera suficiente dinero para financiar la misión, algo que a día de hoy es imposible.

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