¿Cuáles son los 5 riesgos principales de la salud pública en América Latina?

A child suspected to be infected with Zika virus is being examined by a doctor at the emergency room in a hospital at the Petare slum in Caracas, Venezuela

La salud es un pilar de desarrollo para un país y nuestra región debe mejorar los resultados de la salud pública. Image: REUTERS/Marco Bello

Jorge Alejandro García Ramirez
CEO and Co-Founder, Bive
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La región latinoamericana ha sido testigo de muchos cambios sociales y económicos en los últimos 50 años. Sin embargo, es una región con una gran variación en términos de desarrollo económico y perfiles de salud entre su población.

Desde 1990, cada país en la región pasó por una serie de reformas en el sector sanitario con el objetivo de aumentar la igualdad, la efectividad y la cobertura de los sistemas de salud; desafortunadamente, a pesar de los resultados positivos no alcanzaron las metas que se propusieron. Una de las razones es la ausencia de estrategias para la salud pública.

El promedio de gastos en salud (como porcentaje del PBI) de países latinoamericanos es 6,7%, pero hay una gran variabilidad en los gastos e ingresos per cápita en cada país (Imagen 1).

A su vez, el promedio de inversiones en salud pública está por debajo del de países de primer mundo (Imagen 2).

¿Cómo podemos garantizar una mejora en la salud pública de la región si hay tanta variabilidad en términos de inversión en salud y factores socioeconómicos?

Cada región en cada país debe revisar sus prioridades. Debemos entender que los resultados en salud no están basados solamente en los gastos, sino también en cómo se utilizan los recursos según las prioridades y estrategias.

Por eso, el primer paso es identificar los retos. A continuación, vemos cinco retos que nuestra región enfrenta en esta década:

1. Acceso a servicios de salud: desde los años 90, la Organización Mundial de la Salud ha recomendado a los países de la región que pasen a un modelo de cobertura sanitaria universal (seguros). Sin embargo, el aumento de cobertura no aseguró acceso efectivo a los sistemas de salud. Bajo cobertura sanitaria universal, cada ciudadano tendría acceso a los servicios de alta calidad que necesita.

Aproximadamente un 30% de la población de América Latina y el Caribe no tiene acceso a asistencia médica por razones económicas y el 21% no busca asistencia a causa de las barreras geográficas.

2. Transición epidemiológica y enfermedades crónicas no transmisibles (ENT): Durante el siglo XX, la región pasó por problemas sanitarios vistos en muchos países en desarrollo, con altos niveles de enfermedades infecciosas y agudas que presionaron los débiles sistemas sanitarios.

Los países latinoamericanos han avanzado económicamente, y el estilo de vida de las personas ha cambiado con el aumento de la globalización. La expectativa de vida aumentó y esto trae consigo un aumento en la carga de enfermedad que resulta de enfermedades crónicas y no transmisibles, como la hipertensión, la diabetes, el cáncer y la obesidad.

3. Capacitación y distribución de recursos humanos en el sector sanitario: pocos países de la región cumplen con los indicadores internacionales, como con el número de médicos/enfermeras cada 10.000 habitantes, o lechos disponibles cada 1.000 habitantes.

Además de la disponibilidad de recursos, también se debe tener en cuenta la distribución de estos recursos.

Las personas suelen concentrarse en ciudades capitales o en pocas áreas geográficas, lo que aleja grupos fuera de estas áreas. El problema no es sólo la falta de recursos sino también la mala distribución.

4. Desigualdades en el sector sanitario: América Latina se caracteriza por tener un alto nivel de injusticia y desigualdad, y un gran porcentaje de la población se encuentra en la base de la pirámide. Esto significa que muchas secciones de la población tienen mayor riesgo, ya que los problemas de salud suelen estar influenciados por factores sociales como educación, nivel sociocultural, ingresos y etnia.

Por ejemplo, las tasas de mortalidad materna son peores en poblaciones indígenas y rurales en comparación con ciudadanos urbanos y aquellos con ingresos altos.

5. Financiar sistemas de salud: cambios en los patrones de enfermedades y el envejecimiento de la población aumentan el costo de la asistencia médica. Hoy en día, los sistemas sanitarios financian sus servicios basándose en la enfermedad, lo que significa que tiene que haber un aumento en los recursos a medida que más gente se enferma.

Este mecanismo es insostenible porque motiva un sistema basado en enfermedad y no en salud, y por esta razón, con el tiempo, el sistema, así como también los recursos, serían limitados.

¿Cómo solucionar estos retos?

En primer lugar, debe entenderse que la salud de una población es el resultado de las decisiones que se tomaron a nivel político, económico y social. Por lo tanto, los problemas de salud deben solucionarse con acciones interdisciplinares y entre sectores, no sólo por profesionales de la salud.

En segundo lugar, debe haber un aumento en la inversión en salud pública, y también una búsqueda de mecanismos de financiación alternativa que impulsan la prevención, en vez de financiación basándose en enfermedad. Esto puede estimular la promoción de la salud, la prevención de enfermedades y la asistencia médica desde los niveles básicos.

En tercer lugar, los problemas de salud como enfermedades no transmisibles, se deben tratar con una mejora en asistencia médica primaria y fomento de estilos de vida saludables.

Por último, se deben explotar soluciones innovadoras. La tecnología, innovación social e interacción entre los sectores públicos y privados pueden ofrecer soluciones a los problemas de acceso a servicios sanitarios.

Debemos entender que la salud es un pilar de desarrollo para un país y nuestra región debe mejorar los resultados de la salud pública, de lo contrario, las mejoras sociales y económicas no se sostendrán.

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