América Latina produjo algunos de los inventos más ingeniosos de nuestro tiempo.

Y aún así, según un informe de la OCDE en 2013, el futuro de la innovación en América Latina corre peligro por los bajos niveles de inversión e investigación.

La investigación y el desarrollo en América Latina son lentos. Al contrario que en otras regiones, como Estados Unidos, donde los sectores que requieren alto nivel de conocimiento representan un 60% del valor añadido de fabricación y crecen rápidamente, en América Latina los sectores de recursos naturales y los que requieren mano de obra intensa son responsables por la mayor parte del valor añadido de fabricación.

Sin embargo, hoy en día las cosas están empezando a mejorar: start-ups innovadoras están tomando impulso, hay iniciativas dirigidas a solucionar la brecha de innovación (como el Competitiveness Lab del Foro Económico Mundial) y los emprendedores creativos son pioneros en el uso de tecnologías que tienen un impacto social.

Con la promesa de un futuro brillante para la innovación en América Latina, veamos algunos de los mejores inventos de la región:

1. La televisión a color. Guillermo Gonzalez Camarena, nacido en Guadalajara, México, fue un ingeniero eléctrico responsable por inventar la TV a color, que fue la primera patentada en EE.UU. y México, y hasta se utiliza en la NASA.

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2. Burbuja artificial neonatal. Claudio Castillón, nacido en Perú, inventó la “burbuja artificial neonatal”, diseñada para mejorar la asistencia médica intensiva de recién nacidos de alto riesgo.

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3. La píldora anticonceptiva. El químico mexicano, Luis E. Miramontesco-inventó la primera píldora anticonceptiva oral en 1956.

An illustration picture shows a woman holding a birth control pill at her home in Nice January 3, 2013. French health regulators are studying limiting the use of contraceptive pills that carry health risks and will stop reimbursing prescription costs of some types from March, after a woman sued drugmaker Bayer over alleged side-effects. An inquiry launched this week by the ANSM health regulator will review prescription practices by doctors, whom it says may be over-prescribing higher-risk third and fourth-generation pills. REUTERS/Eric Gaillard (FRANCE - Tags: HEALTH) - RTR3C2QC

4. El freno eléctrico. Victor Ochoa fue un inventor y revolucionario mexicano que patentó el freno eléctrico en 1907. Usa atracción mecánica para facilitar la reducción de velocidad de los trenes. Ochoa también es conocido por inventar el Ochoaplane, una llave inglesa ajustable, y un clip para bolígrafo y lapiz, entre otros inventos.

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5. Fotografía. Hércules Florence, un inventor francés-brasileño, es considerado uno de los pioneros de la fotografía, ya que desarrolló una fotografía aproximadamente tres años antes que Louis Daguerre.

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6. El fusil Mondragón. Manuel Mondragón fue un oficial del ejército mexicano que diseñó un fusil capaz de recargar una bala nueva sin que el disparador tuviera que retirar manualmente el cartucho usado. Se utilizó durante la Primera Guerra Mundial y en la Revolución Mexicana.

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7. El bolígrafo. László József Biró, húngaro de nacimiento y argentino por naturalización, diseñó una pluma con tinta a base de aceite y una bola de tungsteno que permitía que la tinta deslizara suavemente sobre el papel.

Pens and notebooks in Google's colors are prepared for the media before the unveiling of Google's new Canadian engineering headquarters in Kitchener-Waterloo, Ontario January 14, 2016. REUTERS/Peter Power - RTX22G09

8. El corazón artificial. El Dr.Domingo Liotta, hijo de inmigrantes italianos, nació en Argentina. En 1969 creó el primer corazón artificial que se trasplantó exitosamente en un ser humano. Su creación está expuesta en el Museo Smithsoniano.

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9. Códigos Captcha. El molesto formato del código en línea utilizado para prevenir spam fue un invento de Luis Von Ahn, un médico nacido en Guatemala.

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10. El stent. Julio C. Palmaz, un radiólogo vascular argentino, inventó el globo expandible de stent utilizado para tratar enfermedades cardiovasculares. En 2006, fue inmortalizado en el National Inventors Hall of Fame.

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11. Parche para liberación de fármacos. Alejandro Zaffaroni, uruguayo, es responsable de más de 45 patentes hasta ahora, incluyendo un parche transdérmico para la liberación de fármacos.

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Autor: José Santiago, Especialista en contenidos digitales, Foro Económico Mundial

Imagenes: REUTERS y Creative Commons