Health and Healthcare Systems

Pirola: Esto es lo que debes saber sobre la nueva variante de COVID-19

Imagen del coronavirus de COVID-19.

Por el momento, no hay pruebas que sugieran que la nueva variante esté causando una enfermedad más grave. Image:  Unsplash/Fusion Medical Animation

Charlotte Edmond
Senior Writer, Forum Agenda
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COVID-19

  • Los casos de COVID-19 están aumentando en el mundo y una nueva variante del coronavirus, Pirola, se ha observado en varios países.
  • Los estudios iniciales demuestran que Pirola no está causando una enfermedad más grave y que las pruebas y medicamentos existentes utilizados para la COVID-19 son eficaces. Sin embargo, Pirola puede ser más capaz de causar infección y evadir las vacunas.
  • El informe Perspectivas Estratégicas de la Salud y la Asistencia Sanitaria, del Foro Económico Mundial, expone una visión para transformar los sistemas sanitarios para 2035, a fin de que sean más resilientes y estén mejor preparados para la próxima pandemia y otros retos sanitarios en el horizonte.

Los casos de COVID-19 han vuelto a aumentar y hay una nueva variante del coronavirus altamente mutada apareciendo en todo el mundo. Parece como si ya hubiéramos estado aquí antes...

Apodada Pirola, la variante BA.2.86 tiene más de 30 nuevas mutaciones y se ha descubierto en varios lugares del mundo. Se ha relacionado con un brote en una residencia para mayores del Reino Unido, y se cree que ya se está propagando en la comunidad.

Pero, ¿es una razón para empezar a preocuparse de nuevo por el COVID-19? En resumen, las pruebas hasta la fecha sugieren que no, pero que debemos permanecer alerta.

¿Qué sabemos hasta ahora?

BA.2.86 fue designada "variante bajo vigilancia" por la Organización Mundial de la Salud en agosto debido al gran número de mutaciones que presenta. Descendiente de la cepa Omicron, muestra bastantes más cambios que otras versiones aparecidas hasta ahora.

Los virus con muchas mutaciones tienen el potencial de ser menos detectables por los sistemas inmunitarios y pueden presentar adaptaciones que los hagan más eficaces a la hora de propagarse, infectar o causar enfermedades graves. Las formas mutadas del virus han estado anteriormente asociadas a oleadas de infección por coronavirus, como fue el caso de la variante Omicron.

Sin embargo, no hay pruebas que sugieran que la variante esté causando una enfermedad más grave, ni se ha relacionado aún con ninguna muerte.

Gráficos que ilustran las tendencias de los nuevos casos diarios de COVID-19.
Los casos de COVID-19 vuelven a aumentar en el Reino Unido. Image: Zoe

El impacto de estas mutaciones se aclarará a medida que surjan más datos, pero los científicos predicen que puede ser más difícil para nuestro sistema inmunitario reconocer la nueva variante y lanzar una respuesta contundente. Esto se debe al simple hecho de que nuestro sistema inmunitario es menos eficaz contra versiones del virus a las que no hemos estado expuestos o contra las que no nos hemos inmunizado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. afirman que esta variante puede ser más capaz que otras de provocar la infección en personas que hayan padecido previamente COVID-19 y/o que se hayan vacunado contra ella.

Gráficos que ilustran las secuenciaciones de SARS-CoV-2 por variante.
Casos de COVID-19 por variante, en agosto de 2023. Image: Our World in Data

¿Dónde se ha encontrado?

La variante se ha detectado en varios países: Israel, Dinamarca, Reino Unido, Estados Unidos, Sudáfrica, Suiza, Tailandia, Australia, Japón y Corea del Sur. Sin embargo, es poco probable que se limite a estos países, ya que las distintas capacidades de secuenciación genómica en todo el mundo hacen que pueda no haberse detectado aún en otros lugares.

Descubre

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el brote de coronavirus?

Las pruebas iniciales muestran que Pirola no está causando una enfermedad más grave y que las pruebas y medicamentos existentes utilizados para la COVID-19 son eficaces. Sin embargo, Pirola puede ser más capaz de causar infección y evadir las vacunas. Los científicos están evaluando la eficacia de las próximas vacunas COVID-19 actualizadas. Las recomendaciones se actualizarán a medida que se disponga de más pruebas y por el momento

Por el momento, Pirola representa una proporción ínfima de los casos actuales, con variantes como Eris y Fornax entre las formas dominantes en todo el mundo. Y aunque en EE. UU. se ha producido un aumento constante de los ingresos hospitalarios relacionados con el COVID, las tasas siguen siendo relativamente bajas en comparación con otros momentos de la pandemia, con menos personas en las unidades de cuidados intensivos.

Estadística que ilustra el índice de dosis de vacuna COVID-19 administradas en todo el mundo.
Cuba tiene una de las tasas de vacunación contra el coronavirus más altas del mundo, a partir de marzo de 2023. Image: Statista

Sin embargo, los sistemas sanitarios de todo el mundo siguen sintiendo el impacto de la pandemia, y garantizar que estamos preparados para la próxima es una prioridad en las agendas de los gobiernos. Por ejemplo, en septiembre se celebró una reunión de alto nivel dedicada a la preparación ante pandemias en la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Y el informe Perspectiva Estratégica de la Salud y la Asistencia Sanitaria, del Foro Económico Mundial, establece una visión para transformar los sistemas sanitarios de aquí a 2035 basada en cuatro pilares estratégicos: acceso equitativo y resultados, transformación de los sistemas sanitarios, tecnología e innovación, y sostenibilidad medioambiental.

¿Has leído?

¿Qué pasa con las vacunas?

La composición de las vacunas COVID-19 se ha actualizado desde que se lanzaron por primera vez para reflejar mejor las variantes que circulan con más frecuencia -o las que son motivo de preocupación- en ese momento. Dos importantes fabricantes de vacunas afirman que sus vacunas COVID-19 actualizadas son capaces de generar una fuerte respuesta contra Pirola.

Varios países de todo el mundo están iniciando el despliegue estacional de vacunas entre las poblaciones de riesgo, y en Inglaterra se ha adelantado el programa de vacunación "como medida de precaución".

También es importante señalar que, a diferencia de los primeros días de la pandemia, hay mucha más inmunidad en medio a la población debido a la exposición al virus. En general, nuestra inmunidad se basa en una combinación de vacunas e infección previa. Según los CDC, hay pruebas de que los anticuerpos existentes tienen un efecto contra el Pirola.

Dicho esto, las vacunas añaden un importante nivel de protección a las poblaciones de mayor edad y más vulnerables, y la gente debería acudir a vacunarse cuando se las ofrezcan.

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