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¿Cómo resolver la crisis del envejecimiento de la población mundial de aquí a 2035?

La tecnología puede ayudar a salvar la distancia entre generaciones sin comprometer las ventajas de envejecer de forma independiente. Image: Felix Shu-Han Ho/Butlr/Mid Journey.

Deng Honghao
Chief Executive Officer, Butlr Technologies
Jiani Zeng
CPO and Cofounder, Butlr Technologies
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  • El creciente envejecimiento de la población -especialmente en China, Japón, Corea y Vietnam- tendrá importantes repercusiones en la economía mundial de aquí a 2035.
  • Los efectos serán especialmente graves en China, ya que el 30% de su población tendrá 60 años o más para ese año.
  • Los países de la Asia Oriental se enfrentan a fondos de pensiones menguantes, infraestructura sanitaria inestable y una población mayor que busca cuidados en casa.
  • La tecnología puede ayudar a salvar la distancia entre generaciones sin comprometer las ventajas de envejecer de forma independiente.

Pocos miembros chinos de la Generación Alfa (los nacidos en 2010 o después) tendrán experiencias de vivir o convivir de cerca con familiares mayores. La próxima generación nace en un momento de descenso de las tasas de fertilidad y de aumento constante del envejecimiento de la población, que no contará con suficientes cuidadores ni infraestructuras sanitarias para mantenerla adecuadamente.

Aunque estos cambios demográficos tienen un impacto mundial, sus efectos se dejarán sentir con intensidad en China. A pesar del fin de la política del hijo único en 2016, el envejecimiento de la población superará en número el nacimiento de las generaciones más jóvenes. A continuación analizamos estas fuerzas imparables, su efecto dominó en la economía china y mundial, y las medidas que podemos tomar ahora.

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Fuerzas imparables

Para comprender el impacto del aumento y envejecimiento de la población, consideremos los siguientes factores que serán irreversibles en el año 2035.

  • Según las Perspectivas de la Población Mundial 2022 de las Naciones Unidas, el 30% de la población china, unos 400 millones de personas, tendrá 60 años o más.
  • El descenso de la natalidad provocará una disminución de la población en edad de trabajar, lo que hará que el crecimiento de China se reduzca un 1% cada año entre 2035 y 2050, según la Academia de Ciencias Sociales de Shanghai, tal y como informa Nikkei.
  • Los fondos de pensiones de China, principal fuente de ingresos de los jubilados, se agotarán, según la Academia China de Ciencias Sociales.

Cuando las soluciones sencillas son complejas

Estos problemas no se resolverán fácilmente. Las soluciones simples, como incentivar a las familias para que tengan más hijos, no funcionan. Las influencias sociales, la incertidumbre económica y el mayor acceso a la educación han retrasado el matrimonio y los hijos.

En China, la edad fértil no ha dejado de aumentar en las dos últimas décadas. En 2000 era de 26 años y en 2022, de 29, según Pew Research. Cuando los niños crecen, optan por vivir en ciudades y asumir funciones de trabajadores del conocimiento, dejando vacantes empleos cruciales en granjas y fábricas, cubiertos por una mano de obra envejecida que no puede permitirse jubilarse debido a las reducidas pensiones.

En segundo lugar, la escasez de profesionales médicos será aguda. En China hay dos médicos por cada mil habitantes. En comparación, hay cuatro médicos por cada mil habitantes en los países de Europa Occidental y 2,7 en Estados Unidos, según el Banco Mundial.

Aunque predecir los efectos de estos retos puede ser complicado, China y otros países pueden aprender lecciones similares de lo que ocurrió en Japón en los años noventa. El envejecimiento de la población, combinado con una burbuja inmobiliaria, dio lugar a una década de crecimiento económico plano seguida de deflación.

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¿Qué medidas podemos tomar ahora?

Para mitigar el impacto del envejecimiento de la población en las economías, podemos ser estratégicos en el uso de la tecnología, invirtiendo en soluciones que nos permitan cuidar de la población mayor de las siguientes maneras:

  • Vigilar la salud de forma proactiva y detectar posibles cambios: Este enfoque ayuda a abordar los problemas antes de que se conviertan en urgencias médicas. Según una investigación realizada por la Universidad de Berna y publicada en Nature, los dispositivos de detección inteligentes para monitorear el movimiento, las actividades y la velocidad de desplazamiento a distancia pueden ayudar a hacer que la asistencia sanitaria pase de un enfoque reactivo a otro proactivo, orientado a la medicina de precisión.

    Téngase en cuenta que los costes médicos como consecuencia de las caídas de los pacientes asciende a 50 000 millones de dólares al año solo en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos costes pueden compensarse fácilmente mediante una vigilancia proactiva. Por ejemplo, los sensores médicos pueden proporcionar la información necesaria para que los cuidadores actúen con rapidez, al tiempo que garantizan la privacidad de las personas. El uso de sensores montados en la pared de un centro de atención a mayores de Estados Unidos permitió evitar unas 400 posibles caídas y acelerar el tiempo de respuesta, por debajo de 30 segundos, cuando se producía una caída.

  • Garantizar un acceso fiable a la telesalud: En diciembre de 2022, solo el 62% de las zonas rurales de China tenían acceso a internet, según Statista. Sin embargo, el 37,5 % de la población china de edad avanzada vive en zonas rurales, según el Banco Mundial. Para ayudar a los mayores de estas comunidades, debe haber un acceso a internet estable y de bajo coste para prestar servicios de telesalud. Los costes pueden sufragarse a través del gobierno y/o proporcionando un servicio básico de internet.
  • Incentivar las mejoras en el hogar y las inversiones en tecnología: A fin de apoyar el envejecimiento con privacidad y dignidad, ya sea los que viven de forma independiente o con sus familiares.

El éxito requerirá también métodos clásicos y prácticos. Por ejemplo, también debemos establecer la infraestructura que permita a las generaciones más jóvenes atender adecuadamente a los mayores. Esto incluye:

  • Animar y apoyar a las generaciones más jóvenes para que cuiden de los mayores: Por ejemplo, apoyar a los cuidadores y motivar a los voluntarios en el lugar de trabajo ofreciéndoles modalidades de trabajo flexibles, sin miedo a perder el empleo o sufrir un revés en su carrera.
  • Dar a conocer a los estudiantes de forma temprana las oportunidades profesionales en el sector de la atención a las personas mayores: Contratar a nuevos trabajadores con salarios elevados e incentivos adicionales para cubrir estas funciones tan necesarias. Además, establecer disciplinas y formación pertinentes en universidades y centros de formación profesional.

El envejecimiento de la población no debe considerarse únicamente como una posible crisis económica. Es más bien una llamada a reforzar o crear nuevas infraestructuras -económicas, sociales y tecnológicas- que respeten y cuiden a las generaciones que nos precedieron. Al fin y al cabo, son ellas las que han aportado innovación y prosperidad a las generaciones venideras. Si hoy se dan los pasos adecuados, las poblaciones más jóvenes de China tendrán la suerte de compartir experiencias significativas con los abuelos y las generaciones mayores que viven cerca, de forma independiente, mientras continúan transmitiendo la tradición china.

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