Leadership

Estas son las mejores universidades del mundo dirigidas por mujeres

Estudiantes universitarias posan para foto de graduación.

Las mujeres lideran la representación de 4 de las 5 universidades más importantes del mundo. Image: REUTERS/Hannah McKay.

Phil Baty
Chief Global Affairs Officer, Times Higher Education
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  • Las mujeres encabezan casi una cuarta parte de las 200 mejores universidades del mundo, según la última Clasificación Mundial de Universidades de Times Higher Education (THE).
  • Estados Unidos y Alemania están a la cabeza en cuanto a representación femenina.
  • A pesar de los avances, las mujeres se ven desproporcionadamente afectadas por un discurso público hostil y por barreras sistémicas que impiden una mayor igualdad en el liderazgo.

En el último gran discurso de Louise Richardson antes de dimitir como líder de la principal universidad del mundo, Oxford, fue muy clara: "No me cabe la menor duda de que los futuros líderes universitarios tendrán que ser cada vez más representativos de los diversos grupos que dirigen, y que aportarán nuevos y vibrantes estilos de liderazgo", dijo en la Cumbre Académica Mundial de Times Higher Education, celebrada en Nueva York en octubre de 2022.

Los nuevos datos publicados esta semana por Times Higher Education (THE) con motivo del Día Internacional de la Mujer lo demuestran rotundamente.

En la actualidad, las mujeres dirigen casi una cuarta parte (48) de las 200 mejores universidades del mundo, según la Clasificación Mundial de Universidades de THE, lo que supone un 12% más que el año pasado (43). Aunque aún queda mucho camino por recorrer hasta alcanzar la paridad, la cifra actual es un 41% superior a la de hace cinco años, cuando sólo 34 de las mejores universidades del mundo estaban dirigidas por mujeres.

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Estados Unidos y Alemania han liderado la mejora de la representación femenina al frente de las principales instituciones del mundo, pero también se han producido avances importantes en Asia Oriental y Oriente Medio.

Los datos de THE muestran que 16 de las 58 universidades estadounidenses clasificadas entre las 200 primeras del mundo tienen rectoras, frente a las 13 del año pasado, encabezadas por Sally A. Kornbluth, la nueva rectora del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). En Alemania, cinco de las principales universidades están ahora dirigidas por mujeres, frente a sólo dos el año pasado, ya que tres mujeres rompieron siglos de liderazgo masculino en 2022.

Las 10 mejores universidades dirigidas por mujeres en 2023. Las mujeres dirigen muchas de las mejores universidades del mundo.
Las 10 mejores universidades dirigidas por mujeres en 2023. Las mujeres dirigen muchas de las mejores universidades del mundo. Image: Times Higher Education World University Rankings.

En Asia Oriental, Nancy Ip asumió el cargo de primera rectora de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong en 2022, y en Oriente Medio, la Universidad Rey Abdulziz de Arabia Saudí vio cómo Hana Abdullah Al-Nuaim asumía la rectoría interina.

¿Cuáles son los retos a los que se enfrentan las mujeres líderes?

A pesar de los avances de los últimos años, sigue habiendo importantes lagunas en materia de igualdad en el liderazgo de la enseñanza superior. De los 27 países que cuentan con universidades entre las 200 mejores del mundo, 12 no tienen ninguna mujer al frente.

En su discurso en la Cumbre Académica Mundial, Richardson subrayó el problema de la escasez de talento femenino en la enseñanza superior. "Se trata de un problema que debe abordarse a nivel internacional", afirmó. "En Estados Unidos, en 2018, las mujeres representaban el 53% de los profesores asistentes y el 46% de los profesores asociados, pero solo representaban el 34% de los profesores titulares. Las mujeres de color siguen estando preocupantemente subrepresentadas en el mundo académico, aunque hay signos de movimiento positivo en esta cuestión."

Richardson mencionó, entre otros muchos problemas, el aumento de los abusos en las redes sociales, que afectan de forma desproporcionada a las mujeres de alto nivel. "Hay verdaderos retos en el nuevo mundo del liderazgo universitario", dijo. "Uno de ellos es la creciente presión de las amenazas en las redes sociales (de acoso, agresión, incluso violación), los deseos de muerte, las burlas, los insultos groseros sobre la apariencia personal y otras formas de abuso que se dirigen desproporcionadamente a las mujeres y que pueden disuadir activamente a cualquier persona -sobre todo si procede de un grupo subrepresentado- de expresar opiniones firmes o de ser la cara pública de ámbitos académicos y otras iniciativas que provocan oposición. El discurso civil ha sufrido un duro golpe en la era del clickbait.

"No tendremos suficientes mujeres capitaneando el puente en las universidades ni en ninguna otra institución de la vida pública, hasta que no hayamos actuado para eliminar a los trolls amenazadores que hay debajo de ellas", explicó Richardson.

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De hecho, antes de que Nicola Sturgeon dimitiera como primera ministra de Escocia el mes pasado, citando la "brutalidad" de la vida pública, había hablado del "vicioso y horrible" abuso al que se enfrentaba en las redes sociales, que ha descrito como una "cloaca tóxica". Tras la decisión de Jacinda Ardern de dimitir como primera ministra de Nueva Zelanda en enero de 2023, muchos señalaron el abuso extremo y a menudo violento al que se había enfrentado en las redes sociales.

No tendremos suficientes mujeres capitaneando el puente en las universidades ni en ninguna otra institución de la vida pública, hasta que no hayamos actuado para eliminar a los trolls amenazadores que hay debajo de ellas.

Louise Richardson, primera mujer en dirigir la Universidad de Oxford como vicerrectora (2016-2022)

Para Richardson, los principales medios de comunicación son cómplices de la toxicidad de las redes sociales. "El trolling no se produce de forma aislada, sino que a menudo forma parte de un patrón de ataques y burlas alimentado por reportajes perezosos y declaraciones políticas provocadoras sobre las universidades", declaró en la Cumbre Académica Mundial. "El periodismo responsable (...) puede permitir un buen liderazgo, dando a los líderes más tiempo para luchar contra problemas reales e incentivando personas de grupos minoritarios a sentir que pueden liderar, sin ser el blanco de titulares incendiarios".

Avances innegables

A pesar de este clima público hostil y de las numerosas barreras sistémicas que impiden una mayor igualdad en el liderazgo, los avances -y el impulso positivo para nuevos cambios- son innegables. Richardson, cuando dejó su cargo en diciembre del año pasado en la Universidad de Oxford, pasó el relevo a otra mujer: Irene Tracey. Y pronto, la universidad británica de élite homóloga de Oxford, Cambridge, también estará dirigida por una mujer: la actual rectora de Princeton, Deborah Prentice, asumirá su nuevo cargo en julio.

También este año, Claudine Gay se convertirá en la primera mujer negra en dirigir la Universidad de Harvard; la egipcia Minouche Shafik tomará el relevo en la Universidad de Columbia; y la vecina de Columbia en el centro de la ciudad, la Universidad de Nueva York, será dirigida por una mujer, Linda G Mills, por primera vez en la historia, a partir de julio de este año.

En declaraciones a THE sobre el histórico nombramiento de Gay en Harvard, Gloria Blackwell, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias, declaró: "Esperamos que el hecho de que una institución como Harvard adopte una postura y ponga a una mujer negra al timón -esta venerable y venerada institución- envíe una señal a muchas otras instituciones que siguen inmersas en procesos de contratación, procedimientos y consejos de administración que no son inclusivos".

De hecho, para el mediados de 2023, cuatro de las cinco universidades más importantes del mundo tendrán una mujer al frente: Oxford, Harvard, Cambridge y el MIT. Espero que esto envíe una señal muy potente a las instituciones de todo el mundo.

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