Geoeconomía

El mundo se encuentra en un punto de gran peligro económico, según los expertos

La inflación está provocando un aumento de los precios en todo el mundo.

La inflación está provocando un aumento de los precios en todo el mundo. Image: REUTERS/Hannah McKay

Stefan Ellerbeck
Senior Writer, Forum Agenda
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  • Los economistas expertos afirman que las perspectivas de la economía mundial se han "oscurecido", según una encuesta reciente.
  • El 64% de los encuestados afirma que es "algo probable" una recesión mundial en 2023.
  • Se prevé que la inflación siga siendo alta en muchas partes del mundo en 2022, especialmente en Europa y Estados Unidos.
  • Esto está contribuyendo a una grave crisis del coste de la vida, ya que al menos el 80% de los economistas encuestados prevén que los salarios no podrán seguir el ritmo del aumento de los precios hasta 2023.

Las perspectivas de la economía mundial se han "oscurecido" y el mundo se encuentra en un punto de "peligro económico significativo", según la encuesta sobre las perspectivas de los economistas jefe del Foro Económico Mundial.

El informe de la encuesta cita una predicción del Banco Mundial según la cual 2022 será uno de los peores años para la pobreza mundial desde el cambio de siglo, sólo superado por 2020, que transcurrió bajo la influencia de la pandemia del coronavirus.

El COVID-19 sigue afectando al crecimiento de las economías y la guerra en Ucrania está causando una importante perturbación económica mundial, alimentando una inflación obstinadamente alta.

Crece el temor a una recesión mundial

Las expectativas de crecimiento económico se han reducido en todo el mundo, y el 64% de los encuestados considera que una recesión mundial es al menos "algo probable", según el informe.

La mayoría de los encuestados esperan una recesión mundial.
La mayoría de los encuestados esperan una recesión mundial. Image: Foro Económico Mundial

Casi el 90% de los encuestados espera que el crecimiento en Europa sea débil o muy débil, debido a la guerra en Ucrania, la elevada inflación y las amenazas al suministro energético. Y las previsiones de crecimiento serán peores el año que viene, en todo el continente.

En 2022, el 67% de los encuestados espera un crecimiento débil o muy débil en China, debido a las restricciones de la COVID-19 y a la preocupación por su sector inmobiliario. Sin embargo, un mayor número de encuestados espera que su economía repunte en 2023, con un 66% que prevé un crecimiento moderado o fuerte.

Aunque casi el 65% de los encuestados espera un crecimiento moderado o mejor en EE.UU. en 2022, las proyecciones optimistas caen al 37% cuando se trata de 2023. La probabilidad de un endurecimiento monetario continuado se considera un factor clave en este sentido.

Cuatro de cada diez economistas prevén un crecimiento débil en Asia Central en 2023, el doble que en 2022. Mientras que en el África subsahariana, el 43% prevé un crecimiento débil en 2022, y un 60% de los encuestados predice lo mismo para 2023.

Sin embargo, el panorama es menos sombrío en otras partes del mundo. Según el informe, el 71% espera que el crecimiento en la región de Oriente Medio y Norte de África sea moderado o mejor. Esto se refleja en el buen año de los exportadores de energía de la región.

En el sur de Asia, la gran mayoría de los economistas espera un crecimiento moderado tanto en 2022 como en 2023. En América Latina son más los que esperan un crecimiento moderado para el próximo año que para el resto de 2022: el 56% (frente al 50%).

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Muchos economistas jefe esperan ver el crecimiento en el sur de Asia.
Muchos economistas jefe esperan ver el crecimiento en el sur de Asia. Image: Foro Económico Mundial

La lucha contra el aumento de la inflación

La encuesta indica que las tasas de inflación muy elevadas son un factor clave que contribuye a las débiles perspectivas de crecimiento mundial. La mayoría de los encuestados (93%) afirma que espera que la inflación siga siendo elevada en Estados Unidos y Europa. Con la excepción de China y la región de Oriente Medio y Norte de África, la encuesta prevé "elevadas tasas de inflación" en la mayoría de las zonas del mundo para el resto del año.

El endurecimiento monetario de la Reserva Federal de EE.UU. y del Banco Central Europeo parece haber influido en las previsiones de los economistas jefe para el próximo año. De los encuestados, el 57% espera que la inflación sea moderada o baja el próximo año en EE.UU. y el 52% en Europa. Casi el 80% de los encuestados dijo que creía que unos tipos de interés más altos serían "eficaces" o "muy eficaces".

Pero parece haber menos optimismo en otros lugares: "En la mayor parte del resto del mundo, sólo una proporción muy pequeña de nuestros encuestados espera una inflación baja el próximo año, pero hay un claro cambio de expectativas "altas" a "moderadas" entre 2022 y 2023", dicen los autores.

Sin embargo, hay un inconveniente del actual endurecimiento de la política monetaria que se destaca en el informe. El informe señala que esto podría aumentar la carga de la deuda pública, que ha aumentado considerablemente en la última década. La encuesta es casi unánime (95%) sobre los riesgos de impago en los países de renta baja.

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La seguridad alimentaria y energética está en peligro

En julio de 2022, más de 125 países experimentaron una inflación de los precios de los alimentos superior al 5%, según los datos del Banco Mundial citados en el informe. Esto se notó en el 90% de los países de ingresos bajos y medios y en más del 80% de los países de ingresos altos.

También hay pesimismo sobre la seguridad alimentaria mundial, que según los encuestados podría estar en peligro en amplias zonas del mundo en los próximos tres años. Afirman que el África subsahariana y la región MENA son especialmente vulnerables. Sin embargo, una gran minoría de los encuestados también espera que la seguridad alimentaria sea un problema en partes del sur y centro de Asia.

El Programa Mundial de Alimentos informó de la existencia de inseguridad alimentaria aguda en 53 países en 2021, lo que supone unos 193 millones de personas. Se espera que esta cifra aumente a más de 205 millones de personas a finales de 2022.

Las peores tasas de inflación a nivel mundial se prevén en Estados Unidos y Europa, mientras que la inseguridad alimentaria será mayor en el África subsahariana.
Las peores tasas de inflación a nivel mundial se prevén en Estados Unidos y Europa, mientras que la inseguridad alimentaria será mayor en el África subsahariana. Image: Foro Económico Mundial

En cuanto a la seguridad energética, los autores del informe afirman: "Los precios del gas natural alcanzaron máximos históricos por cuarto mes consecutivo en agosto de 2022, con una subida del 130% desde principios de año y de casi el 250% interanual".

Los gobiernos, especialmente en Europa, han gastado miles de millones en medidas de apoyo a los hogares y las empresas. Sin embargo, los autores añaden que esto corre el riesgo de aumentar los niveles de endeudamiento público, que ya son elevados tras los importantes niveles de gasto estatal en crisis anteriores.

Crisis del coste de vida

Los economistas jefe encuestados son "casi unánimes" en cuanto a que los salarios no podrán seguir el ritmo del aumento de los precios en 2022 y 2023, y se espera que los salarios reales disminuyan en las economías de ingresos bajos y altos durante ese periodo.

Los salarios reales cayeron en toda la eurozona un 1,7% interanual en el primer trimestre de 2022. Más allá de "la conmoción económica derivada del estallido de la COVID-19 en 2020, esto representa el peor golpe para los salarios ajustados a la inflación desde antes de la crisis financiera mundial", dijeron los autores del informe.

La encuesta sugiere que la amenaza a los niveles de vida básicos es probable que aumente el riesgo de alteración de la sociedad. Casi el 80% de los encuestados afirman que esperan que el malestar social se desencadene en los países de renta baja por el aumento de los costes. El informe señala que la inestabilidad política mundial está ahora en su punto más alto desde la crisis financiera de 2008, según el Índice de Paz Global 2022.

La OCDE también prevé un bajo crecimiento y una alta inflación

En otro informe provisional, Perspectivas Económicas de la OCDE, septiembre de 2022, también concluye que las perspectivas de la economía mundial se han "oscurecido", lo que se ha visto agravado por la decisión de Rusia de emprender una acción militar en Ucrania.

La OCDE predice que el crecimiento económico seguirá siendo escaso en el segundo semestre de 2022, y que se ralentizará aún más en 2023. También espera que la inflación en las principales economías comience a disminuir, pero que siga estando muy por encima de los objetivos de los bancos centrales en casi todas partes. La diversificación de la oferta y la reducción de la demanda son necesarias para evitar la escasez de energía, afirma.

"Con la inflación disparada y los salarios reales a la baja, la crisis mundial del coste de la vida está afectando más a los más vulnerables de nuestras sociedades", afirma Saadia Zahidi, Directora General del Foro Económico Mundial.

"Los responsables políticos se encuentran en una posición difícil, pero ahora es vital encontrar la combinación adecuada de intervenciones fiscales y monetarias para controlar la inflación y, al mismo tiempo, minimizar el impacto en el crecimiento y garantizar el apoyo directo a los que más lo necesitan. Lo que está en juego no podría ser mayor".

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