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Cómo puede la nutrición mejorar la resiliencia de la sociedad

Las enfermedades crónicas en Europa representan el 86% de todas las muertes, y la responsable de todas estas enfermedades es la falta de nutrición.

Las enfermedades crónicas en Europa representan el 86% de todas las muertes, y la responsable de todas estas enfermedades es la falta de nutrición. Image: Unsplash/Brooke Larke

Zara Ingilizian
Head, Consumer Industries; Member of the Executive Committee, World Economic Forum LLC
Andrew Moose
Head of Health and Wellness, World Economic Forum
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La salud mundial

  • Las personas viven más tiempo, pero con problemas de salud que afectan su calidad de vida, y la mala alimentación es una de las causas raíz.
  • La trayectoria de la salud de las personas está destinada a desbordar los sistemas de salud e imponer enormes costes económicos, medioambientales y sanitarios.
  • Un modelo de cambio social basado en evidencias puede ayudar a superar las barreras existentes para el cambio.

Las personas viven más tiempo, pero eso no significa necesariamente que lleven una vida más sana. De hecho, las investigaciones han demostrado que las enfermedades crónicas están aumentando.

Consideremos, por ejemplo, que más de la mitad de los adultos en Estados Unidos (60%) han sido diagnosticados con una enfermedad crónica, como enfermedades del corazón o diabetes, y 4 de cada 10 adultos tienen dos o más. Mientras tanto, las enfermedades crónicas en Europa representan el 86% de todas las muertes, y la causa de todas estas enfermedades es la mala alimentación. La gente está comiendo más alimentos con alto contenido en grasa y azúcar, lo que conduce a la obesidad, que contribuye significativamente a una serie de problemas de salud.

Aún así, los mensajes sobre el peso se centran a menudo en el número de calorías que las personas consumen cada día, en lugar de un doble enfoque en las calorías y las vitaminas, los minerales y el tipo de grasa que pueden contener las calorías. Los datos de Estados Unidos por sí solos son reveladores: en 2018, solo uno de cada ocho estadounidenses era "metabólicamente saludable."

Una presión sobre los costes de la nutrición se avecina

Sin un cambio significativo a nivel global hacia una mejor nutrición, las personas que padecen enfermedades relacionadas o aceleradas por la mala alimentación pronto sobrepasarán los sistemas sanitarios. Las repercusiones económicas y medioambientales también son importantes. El coste anual del consumo total de alimentos en el mundo es de 9 billones de dólares, mientras que los costes económicos, medioambientales y sobre la salud relacionados ascienden a 19,8 billones de dólares. El mayor factor de estos costes, más de 11 billones de dólares, proviene directamente de los costes para la salud humana vinculados a las dietas poco saludables.

Medir los costes actuales y ocultos relacionados con la nutrición.
Medir los costes actuales y ocultos relacionados con la nutrición. Image: United Nations Food Systems Summit

Es importante que mejorar la vida de las personas a través de una mejor nutrición represente una importante oportunidad para la creación de nuevo valor. Los consumidores buscan cada vez más productos y servicios que mejoren su salud metabólica. Las empresas de capital riesgo están apoyando a las empresas de salud y nutrición de los consumidores. Las tecnologías actuales y los avances científicos permiten nuevas oportunidades para mejorar la salud a través de una mejor nutrición.

Los gobiernos se están centrando en el tema, y en muchos casos buscan aprovechar los esfuerzos realizados en el pasado. Y las grandes empresas de alimentación y bebidas, cada vez más comprometidas con resultados más saludables para sus clientes, han introducido en sus portafolios una gama de productos que ofrecen una nutrición positiva con un contenido reducido de calorías, sal y azúcar.

Los disruptores y los inversionistas están comenzando a llenar la brecha entre la oferta y la demanda de alimentos y nutrición saludables y atractivos.
Los disruptores y los inversionistas están comenzando a llenar la brecha entre la oferta y la demanda de alimentos y nutrición saludables y atractivos. Image: Foro Económico Mundial

Barreras sistémicas y personales para la nutrición

El reto consiste en garantizar que estos esfuerzos se unan para lograr un cambio sostenible a gran escala. Para ello, la Plataforma del Futuro del Consumo del Foro Económico Mundial ha identificado lo que cree que son las barreras más significativas para un cambio duradero y generalizado y una forma viable de superarlas.

Las barreras al cambio incluyen la falta de alineación global basada en la ciencia sobre el propósito y el valor de la nutrición: la tendencia de los consumidores a subvalorar la nutrición como un componente vital de su salud y bienestar, los lazos emocionales, culturales y habituales de los consumidores con ciertas dietas, el potencial y la posibilidad de adicción al azúcar, las agendas apretadas y la asequibilidad.

La solución se basa en un modelo de cambio social basado en evidencias, un círculo virtuoso, desarrollado por Edward Walker, científico social de la Universidad de California en Los Ángeles y la Universidad de Stanford.

Orientar a los consumidores hacia estilos de vida más saludables

Según Walker, un catalizador inicial suele afectar la conciencia pública temprana sobre un tema concreto. Estos catalizadores pueden ser defensores individuales u organizaciones que funcionan como facilitadores estratégicos y neutrales para que las partes interesadas se unan en las agendas de la industria y la política. También pueden ser acontecimientos exógenos, como la pandemia del COVID-19.

Después de esa chispa, la acción liderada por las instituciones, empresas y gobiernos, es inigualable como aceleradora de la construcción de un cambio social generalizado y duradero. A su vez, los agentes del cambio social, personas o grupos, incluidos los medios de comunicación, el mundo académico y las organizaciones de la sociedad civil, aprovechan esas reformas, generando un compromiso social más amplio e influyendo en la industria y los responsables políticos para que promulguen nuevas reformas.

Estos catalizadores despiertan la conciencia del público hacia una mejor salud y nutrición.
Estos catalizadores despiertan la conciencia del público hacia una mejor salud y nutrición. Image: Edward Walker, University of California Los Angeles, College of Social Science

Las 3 A de la transformación de la nutrición

¿Cuál es la mejor manera de que los principales actores de ese modelo de cambio social colaboren para lograr una mejora duradera de la nutrición a escala? La investigación ha conducido al desarrollo de un marco que todos los actores interesados pueden utilizar para considerar y localizar su oportunidad de contribuir a un cambio positivo a escala. Este marco se centra en tres áreas:

1. Aumentar la disponibilidad (availability en inglés) de opciones nutritivas.

2. Aumentar el acceso a esas opciones.

3. Permitir y apoyar la adopción por parte de los consumidores de opciones más nutritivas por defecto.

Este marco de las 3 A, junto con otras ideas de la comunidad de las Nuevas Fronteras de la Nutrición del Foro y la red del Sistema Alimentario del Foro, servirá de guía para involucrar a todo el ecosistema de la nutrición. Esto incluye a los consumidores, las empresas, la sociedad civil, el mundo académico y el sector público para identificar e impulsar los esfuerzos de transformación hacia un cambio positivo de la nutrición y los sistemas alimentarios.

¿Has leído?

La Plataforma del Futuro del Consumo del Foro tiene una visión: En 2035, los consumidores estarán capacitados, gracias a una mejor nutrición, para llevar una vida más feliz y saludable. Esperamos que esta visión y las orientaciones de la comunidad de nutrición del Foro y sus conclusiones iniciales puedan sentar una base sólida para una acción coordinada en materia de nutrición. Las primeras conclusiones y orientaciones de esta comunidad pueden encontrarse en su reciente documento, "Achieving Societal Resilience: The Nutrition Opportunity".

Los miembros de la comunidad de nutrición del Foro invitan a las empresas a unirse a ellos para lograr esta visión y asegurar una sociedad más sana y resiliente mediante la mejora de la nutrición para las generaciones actuales y las venideras.

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