• Para crear un cambio social fundamental que mitigue la crisis climática, necesitamos una colaboración intersectorial y un compromiso colectivo. Pero la falta de confianza en la sociedad moderna está dificultando cada vez más este tipo de enfoque.
  • La capacidad de crear un verdadero cambio impulsa a cada vez más puertos del mundo a realizar ambiciosos proyectos de transición.
  • Hay una gran necesidad de un sistema energético sólido y flexible: el hidrógeno ofrece la respuesta, pero primero tiene que descarbonizarse.

El panorama económico y social actual parece caracterizarse cada vez más por la falta de confianza y la tendencia a la aversión al riesgo. Sin embargo, la realidad de los retos actuales en todo el mundo exige un enfoque sólido con un compromiso serio y colectivo. Necesitamos que los gobiernos, las industrias y las poblaciones compartan la fe en que podemos y vamos a cambiar las cosas. A pesar de que la energía fósil proporcionó un importante valor económico añadido a la sociedad durante el siglo pasado, su combustión también provocó una importante alteración del equilibrio natural de CO2 de nuestra atmósfera.

Los objetivos climáticos de París subrayan claramente la necesidad urgente de detener las evoluciones disruptivas y de dar el paso hacia una sociedad carbono neutral. A través del desarrollo del futuro curso del Puerto de Amberes-Bruges, aprendí que restaurar la confianza es el primer paso para inspirar a otros a aprovechar la oportunidad, a apuntar más alto y a hacerlo mejor. Las actividades marítimas e industriales que a primera vista sólo parecen agravar el problema, son exactamente las mismas razones por las que los puertos pueden ser parte de la solución.

Tenemos que actuar ahora, y tenemos que hacerlo juntos. ¿Será un paseo por el parque? Desde luego que no. Sacar lecciones de los logros y fracasos de cada uno impulsará el éxito del cambio.

Co-creación de la acción climática

Necesitamos valientes que actúen ahora por un futuro mejor: ¿cómo será el mundo en 2050? ¿Cómo debemos transformar nuestro sistema de suministro de energía para conciliar la economía, los seres humanos y el clima? La capacidad de crear un verdadero cambio impulsa a cada vez más puertos del mundo a realizar ambiciosos proyectos de transición. A día de hoy, los combustibles utilizados para el transporte y la producción de productos químicos proceden en gran medida de la importación de combustibles fósiles como el crudo, el gas natural y la electricidad.

Para evolucionar hacia una economía neutra desde el punto de vista climático, nuestro suministro de energía tendrá que pasar a utilizar principalmente fuentes sostenibles. Sin embargo, esta transición no es sólo una cuestión de renovables: un enfoque integrado para la industria, el transporte marítimo y la logística requiere soluciones innovadoras también para los retos de la calefacción, el transporte y las materias primas. En el Puerto de Amberes-Bruges se producen energías renovables a gran escala y se importan fuentes alternativas, como el hidrógeno, que se convierten en componentes químicos sostenibles. En combinación con una valiosa experiencia local y una amplia red de tuberías a nuestra disposición, creemos que es nuestro deber estar a la vanguardia de esta evolución hacia la neutralidad del carbono a mediados de este siglo.

Los puertos como centros de hidrógeno

Existe una gran necesidad de un sistema energético sólido y flexible que complemente la producción local de energía verde con la importación de moléculas renovables. El hidrógeno ofrece la respuesta, al permitir el transporte a larga distancia de grandes volúmenes exactamente donde y cuando los consumidores lo necesitan. El hidrógeno permitiría la distribución de energía entre sectores y regiones y podría servir como materia prima renovable, mejorar la resistencia del sistema y ayudar a descarbonizar el transporte, el uso de la energía industrial y la calefacción o la electricidad de los edificios. Las moléculas de hidrógeno verde desempeñarán un papel decisivo en la consecución del Green Deal europeo y tendrán un alto potencial para convertirse en el vector energético complementario.

El noroeste de Europa representa el 5% de la demanda mundial de hidrógeno, la mayor parte de la cual se concentra en las zonas portuarias. Nuestra región tiene un gran potencial para desarrollar un sólido mercado de hidrógeno con intercambios internos y externos. El hidrógeno debe descarbonizarse. Para ello, necesitamos toda la capacidad de nuestra producción mundial de energías renovables. Los países en desarrollo podrían responder a esta necesidad de forma inteligente, exportando la energía eólica y solar que poseen en abundancia.

Colaboración en la cadena de valor

En Bélgica, la importación será fundamental para construir una verdadera economía del hidrógeno, ya que la producción de hidrógeno verde requiere una gran superficie y un volumen considerable de energía renovable. Una de las principales ventajas de las empresas belgas es que están presentes en todas las partes de la cadena de valor del hidrógeno. Gracias a su favorable ubicación, a una red de tuberías bien desarrollada que conecta a los estados vecinos, a las infraestructuras de las terminales, a las agrupaciones industriales y a una sólida base de clientes, nuestro país está en condiciones de asumir un importante papel pionero para abastecer a Europa Occidental y posicionarse como centro de importación y tránsito de hidrógeno.

El hidrógeno conecta a diferentes partes y estimula la colaboración en la cadena de valor, como demuestra el Memorando de Entendimiento (MoU) que han firmado recientemente el Puerto de Amberes-Bruges, el Puerto de Zeebrugge y el Ministerio de Energía de Chile. Esta cooperación es un gran paso adelante, ya que tiene el poder de eliminar las últimas barreras y lagunas en el camino hacia la puesta en marcha efectiva de la producción verde la configuración de la cadena logística entre los dos continentes y la logística en los puertos marítimos belgas.

La vía verde para avanzar

Si queremos recuperar nuestro clima al tiempo que hacemos crecer nuestras economías, tenemos que apostar plenamente por soluciones innovadoras. A principios de este año, el consorcio PIONEROS anunció el ambicioso objetivo de liderar la ecologización de nuestros puertos europeos. El programa reúne a 46 socios para trabajar juntos y conciliar economía, personas y clima. Como puerto faro, el Puerto de Amberes-Bruges tiene el honor de acoger, entre otros, a los principales puertos, operadores de terminales, institutos de conocimiento y entidades públicas para repensar todos los aspectos de las operaciones portuarias.

Las ideas que hemos reunido a partir de diversas coaliciones, proyectos innovadores y ocasiones de elaboración de políticas, como nuestra pertenencia a Hydrogen Europe y nuestra copresidencia de la Clean Hydrogen Alliance, demuestran que el camino más prometedor se caracteriza por la unión de fuerzas de socios ambiciosos en el ámbito de la energía, la industria y el transporte marítimo.

Puertos europeos como el de Rotterdam, el del Mar del Norte, el de Hamburgo y el de Valencia comparten nuestra firme creencia en una economía del hidrógeno, refrendada por los elevados objetivos planteados en la estrategia europea del hidrógeno. Casi todas las semanas tenemos noticia de nuevas inversiones europeas en plantas de hidrógeno, no pocas veces en las proximidades de refinerías o clusters químicos. El Puerto de Amberes-Bruges aprovecha plenamente la oportunidad de reforzar este espíritu de colaboración y posibilitar nuevas iniciativas, con el objetivo de transformar no sólo nuestro propio tejido económico, sino de elevar el listón a nivel mundial.