En Forbes celebra­mos el empuje y las habilidades de media centena de mujeres que están haciendo una dife­rencia en Centroamérica. Ostentan puestos de liderazgo, dejan su huella en campos donde antes sólo desta­caban hombres y contribuyen al desarrollo económico y social de sus países.

Más de una cuarta parte son líderes del sector empresarial, 18% del grupo tiene un papel destacado en organismos y otro 12% realiza aportes en el campo político. Tam­bién destacan mujeres en el campo de la ciencia, el arte y el deporte.

Cada una de ellas hace caso omiso de los estereotipos que fre­nan sus ideas y proyectos. Son luchadoras que, sin importar su estrato social, han tenido que superar las mismas barrera para sobresalir.

Esto, a pesar de que viven en una región que les adeuda aún equidad, según el más reciente Informe Global de la Brecha de Género del Foro Económico Mundial. El reporte evalúa la pa­ridad entre hombres y mujeres en los campos económico, político, educativo y de salud.

Nicaragua, que cayó seis posiciones en el ranking en un solo año, sería el país que mejores condiciones de equidad ofrece a las mujeres. Aunque se ubica en la posición 12 de 145 países, le falta equilibrio respecto a la participación económica y política.

Costa Rica ocupa el puesto 38 y también carece de un ambien­te laboral y salarial que ofrezca igualdad a sus mujeres respecto a los varones. Panamá, El Salvador, Honduras y Guatemala tienen posiciones más bajas en la lista de países evaluados.

No obstante, las acciones de este grupo de mujeres están ge­nerando cambios en sus países. Ellas son líderes que operan bajo el ejemplo y que potencian el trabajo en equipo y el desarrollo de las perso­nas que están a su cargo. Desde ya están abrien­do el camino a la generación que las sustituirá.

Estas son las 50 mujeres más ponderosas de Centroamérica.

1. Christiana Figueres

Área: organismo
Nacionalidad: costarricense
Profesión: antropóloga
Cargo: secretaria ejecutiva de la Convención Marco de ONU para el Cambio Climático

Sus habilidades de negociadora lograron que 196 países se unieran para combatir el cambio climático con la firma del Acuerdo de París en 2015. Ella tomó el reto cinco años antes, luego de la fracasada cumbre de Copenhague. Se pensaba, explica Figueres, que enfrentar el cambio climático era demasiado complejo, contencioso y caro como para llegar a un acuerdo global. Cuenta que su estrategia fue inyectar una constante dosis de optimismo al proceso de negociación para cambiar la actitud internacional. Las transformaciones conceptuales permitieron que el aporte de cada país al problema esté arraigado a su realidad, sus planes de desarrollo y crecimiento. También logró integrar al sector privado al proceso, incrementando así el nivel de ambición del acuerdo.

2. Alicia Bárcena

Área: organismo
Nacionalidad: mexicana
Profesión: bióloga, especialista en administra­ción pública y diplomática
Cargo: secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe de Naciones Unidas

Su carrera inició como botánica apren­diendo cómo las comunidades mayas se sentían parte de la naturaleza. Hoy su tarea es imple­mentar la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible en América Latina y el Caribe. “Ésta es la hora (para la región) de la igualdad y la sostenibilidad ambiental con base en la riqueza de sus gentes y de sus recursos natura­les”, dice. En su trayectoria, Bárcena ha sido viceministra de Ecología y directora general del Instituto Nacional de la Pesca del gobierno de México. También ejerció como secretaria general adjunta de Gestión en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

La mexicana afirma que el desarrollo sostenible debe incluir de manera integral la igualdad de género, porque de lo contrario no puede ser considerado ni desarrollo ni sostenible.

3. Victoria Marina Velásquez

Área: organismo
Nacionalidad: salvadoreña
Profesión: abogada y notaria
Cargo: secretaria general del Sistema de la Integración Centroa­mericana (SG-SICA)

Su trabajo es hacer que los seis países centroame­ricanos se vean y actúen como un solo bloque. Un proyecto que data del siglo pasado y cuya complejidad exige un alto grado de liderazgo. Velázquez se define como “integracionista” y fiel creyente de la educación y el trabajo como mecanismos para trazar el desarrollo de los individuos. Su carrera está marcada por la defensa de los derechos huma­nos desde diferentes posiciones de poder, desde la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos hasta la Corte Suprema de Justicia de su país. Otra de sus luchas son los derechos de los trabajadores. También representó a su país en la sede de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza.

4. Anabel González

Área: organismo
Nacionalidad: costarricense
Profesión: abogada
Cargo: directora senior de la Práctica Global sobre Comercio y Competitividad del Banco Mundial

“Más que abogada, me considero una hacedora de políticas y practicante del comercio y la inversión.” Así se conceptualiza la líder del grupo que diseña e implementa las políticas del Grupo Banco Mundial en las áreas de comercio, inversión, competitividad, innovación y emprendimiento. Se apoya en un grupo de 500 personas distribuidas en 80 países. González cree que una nación y su gente pueden crecer, diversificarse y salir adelante y quiere trabajar con “aquellos que aspiren a lograrlo”.

Entre sus logros está haber liderado por Costa Rica la negociación del Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica y Estados Unidos y abrir el camino para que su país se integre a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD, por sus siglas al inglés).

5. Isabel de Saint Malo de Alvarado

Área: política
Nacionalidad: panameña
Profesión: relaciones interna­cionales
Cargo: vicepresidenta y ministra de Relaciones Exteriores de la República de Panamá

Es la cara de panamá ante la diplomacia mundial y uno de los brazos del Ejecutivo. Para ella, las cosas se deben hacer bien desde el comienzo. La construcción de la democracia es un eje en su carrera. “Pretendemos devolverle a Panamá su histórica tradición de país de diálogo que pro­mueve el consenso y la conciliación. Quiero asegurar la transparencia para defender la institucionalidad del Estado y la democracia”, afirma. La promoción del desarrollo es otro de sus campos de acción, por lo que apoya la visión social del gobierno.

6. Laura Chinchilla

Área: política
Nacionalidad: costarricense
Profesión: politóloga
Cargo: expresidenta de Costa Rica
La ex mandataria es parte de las voces de foros globales como el Club de Madrid y el Diálogo Interamericano, que buscan incidir en la agenda internacional.

En el último año, la primera mujer tica en ocupar la silla presidencial se ha mantenido activa en la defensa de la democracia como observadora electoral de la OEA. Desde esa trinchera se enfrentó al gobierno chavista durante las recientes elecciones parlamenta­rias venezolanas. También forma líderes en la Universidad de Georgetown, en Estados Unidos, y en el Instituto Tecnológico de Monterrey, en México. La promoción de la igualdad de género es otro de sus campos de acción. “Las conferencias sobre liderazgo de la mujer se han convertido en una forma de socializar con otras mujeres mi experiencia y las lecciones aprendidas”, manifesta.

7. Rebeca Grynspan

Área: organismo
Nacionalidad: costarricense
Profesión: economista
Cargo: titular de la Secretaría General Iberoamericana (Segib)

Economista, política y feminista. Ella es Rebeca Grynspan, la cabeza de la insti­tución que reúne a 22 países a ambos lados del Atlántico: la Secretaría General Iberoamericana. Desde allí impulsa el desarrollo de la educación, la ciencia y la tecnología, la sociedad digital, la cultura, y añade (como sello personal) el tema de género. En este sentido, cree que la política pública es una herramienta útil para construir una sociedad más equitativa. En su visión, el cuidado de la familia debe ser una responsabilidad compartida. Grynspan fue vicepresidencia de la República de Costa Rica, así como viceministra de Hacienda y Ministra de Vivienda y Asenta­mientos Humano.

8. Aimeé Sentmat

Área: banca
Nacionalidad: panameña
Profesión: banquera
Cargo: presidenta ejecutiva de Banistmo

“El trabajo colaborativo es parte de la fór­mula que lleva al éxito a cualquier empresa.” Éste es el estilo de liderazgo que aplica Aimeé Sentmat en el ban­co panameño que está en fase de transformación para mejorar la experiencia del cliente mediante canales de atención alternos, como los móviles. Banistmo es uno de los principales bancos de Panamá, con 9,105 millones de dólares en activos, y es parte del Grupo Bancolombia. Tiene 55 sucursales, una cartera de 540,000 clientes y 2,300 colaboradores.

Cree en escuchar para identificar distintos puntos de vista y encontrar la mejor alternativa. “Ser líder es estar llamado a contribuir en la formación de equipos, pienso que es una labor de todos los días y que inicia del ser para el hacer.”

9. Mercedes Peña

Área: política
Nacionalidad: española
Profesión: politóloga y socióloga
Cargo: primera dama de Costa Rica

Esta madrileña llevó su experiencia como consul­tora en Centroamérica y el Caribe a la oficina de la primera dama. Su meta es fortalecer el papel de los gobiernos locales para desarrollar las comunidades. Para ello crea espacios que facilitan a las municipalidades dialogar con la sociedad civil y enlazar esas ideas con el gobierno central, la empresa privada y la academia. Como resultado, impulsa la ejecución de un paquete de 32 proyectos vinculados con infraes­tructura, generación de empleo y turismo.

10. Aline Flores

Área: negocios
Nacionalidad: hondureña
Profesión: administradora de empresas
Cargo: vicepresidenta ejecutiva del Grupo Flores

Ella apuesta al crecimiento de la empresa privada como motor de desarrollo del país y de la gente. Destaca como empresaria del mundo automotriz desde el negocio familiar que distribuye la marca japonesa Toyota en suelo hondureño. Preside el Consejo Nacional de Inversión (un ente que nace de la alianza público privada) en su papel activo como dirigente sectorial. Desde allí impulsa la promoción y el desarrollo de la inversión privada y la formulación de política pública para crear un clima de negocios favorable. También ha dirigido la Cámara de Comercio e Industria de Tegucigalpa y fue la segunda mujer en presidir el Consejo Hondureño de la Empresa Privada de Honduras. “Creo en el trabajo en equipo y hombro con hombro para generar compromiso”, asegura.

11. Mónica Segnini

Área: banca
Nacionalidad: costarricense
Profesión: administradora de empresas, especialista en legisla­ción pública y competitividad
Cargo: vicepresidenta del Banco de Costa Rica y empresaria

12. Mónica Flores

Área: negocios
Nacionalidad: mexicana
Profesión: actuaria
Cargo: presidenta de ManpowerGroup para Latinoamérica

13. Rigoberta Menchú

Área: sociedad civil
Nacionalidad: guatemalteca
Profesión: académica
Cargo: activista y Premio Nobel de La Paz

14. Érika Bernal

Área: empresarial
Nacionalidad: mexicana
Profesión: mercadóloga
Cargo: presidenta del grupo Bayer para Centroamérica y el Caribe

15. Yara Argueta

Área: empresarial
Nacionalidad: guatemalteca
Profesión: ingeniera industrial y maestra en administración de empresas
Cargo: directora de la Junta Directiva del Grupo Solid

16. Maribel Lieberman

Área: negocios
Nacionalidad: hondureña
Profesión: diseñadora de modas
Cargo: fundadora y presidenta de MarieBelle Chocolates

17. Vivian Pellas

Área: social
Nacionalidad: cubana
Profesión: artista
Cargo: presidenta de la Asociación Pro Niños Quemados de Nicaragua (Aproquen)

18. Amelia Rueda

Área: comunicación
Nacionalidad: argentina
Profesión: periodista
Cargo: directora del programa Nuestra Voz y editora general del sitio ameliarueda.com

19. Nuria Marín

Área: empresarial
Nacionalidad: costarricense
Profesión: abogada
Cargo: copresidenta del Grupo Álvarez y Marín Corporación

20 . Leyla Menjívar

Área: empresarial
Nacionalidad: salvadoreña
Profesión: barista
Cargo: directora ejecutiva de The Coffee Cup

21. Maya Selva

Área: empresarial
Nacionalidad: hondureña
Profesión: fabricación de puros.

22. Nineth Montenegro

Área: política
Nacionalidad: guatemalteca
Profesión: licenciada en ciencias jurídicas y sociales
Cargo: diputada y jefa de bancada

23. Ana Catalina Soberanis

Área: organismo
Nacionalidad: guatemalteca
Profesión: abogada
Cargo: coordinadora de la Unidad de Análisis Estratégico del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) Guatemala

24. Elizabeth Odio Benito

Área: organismo
Nacionalidad: costarricense
Profesión: abogada y notaria pública
Cargo: jueza de la Corte Interamericana de Derechos Humanos

25. Sandra Cauffman

Área: académica
Nacionalidad: costarricense
Profesión: ingeniera

26. María Teresa (Titi) Escalante

Nacionalidad: salvadoreña
Profesión: arte
Cargo: artista independiente

27. Marcela Zamora

Nacionalidad: salvadoreña
Profesión: cineasta y periodista
Cargo: na

28. Rosario Murillo

Nacionalidad: nicaragüense
Profesión: profesora
Cargo: primera dama de Nicaragua

29. Lía Bueso

Nacionalidad: hondureña
Profesión: médica
Cargo: fundadora y presidenta vitalicia de Fundación Hondureña para el Cáncer de Mama

30. Annamaría Villeda

Nacionalidad: hondureña
Profesión: comunicación
Cargo: na

31. Bianca Jagger

Nacionalidad: nicaragüense
Profesión: artista
Cargo: activista de derechos humanos, modelo y actriz

32. Ana Joselina Fortín Pineda

Nacionalidad: hondureña
Profesión: deportista
Cargo: diputada y nadadora

33. Gabriela Núñez

Nacionalidad: nicaragüense
Profesión: diputada
Cargo: diputada
34. Norma Cruz

Nacionalidad: guatemalteca
Profesión: activista

35. Alexandra Kissling

Nacionalidad: costarricense
Profesión: empresaria social
Cargo: presidenta de Voces Vitales CR

36. Ana Elena Chacón

Nacionalidad: costarricense
Profesión: política
Cargo: vicepresidenta de la República de Costa Rica

37. Berta Valle

Nacionalidad: nicaragüense
Profesión: comunicación
Cargo: na

38. Carolina Freire

Nacionalidad: panameña
Profesión: consultora
Cargo: fundadora de Voluntarios Panamá
39. Maris Stella

Nacionalidad: costarricense
Profesión: empresaria social
Cargo: fundadora de Eureka Comunicación

40. Marisol Argueta

Nacionalidad: salvadoreña
Cargo: miembro del Consejo Ejecutivo del Foro Económico Mundial

41. Mey Hung

Nacionalidad: hondureña
Profesión: nd
Cargo: gerente de Asuntos Corporativos de Walmart Honduras

42. Mirna Román

Nacionalidad: costarricense
Profesión: médica
Cargo: primera médica Ngöbe

43. Zarela Villanueva Monge

Nacionalidad: costarricense
Profesión: abogada
Cargo: presidenta de la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica

44. Francisca Ramírez

Nacionalidad: nicaragüense
Profesión: activista
Cargo: coordinadora del Consejo Nacional para la Defensa de la Tierra, Lago y Soberanía

45. Gisela Sánchez

Nacionalidad: costarricense
Profesión: empresaria
Cargo: directora de RC de Florida Ice

46. Monserrat Solano

Nacionalidad: costarricense
Profesión: abogada, periodista
Cargo: defensora de los Habitantes de Costa Rica

47. Shirley Cruz Traña

Nacionalidad: costarricense
Profesión: volante del equipo francés París Saint-Germain Football Club

48. Andrea Cardona

Nacionalidad: guatemalteca
Profesión: alpinista que alcanzó la cima más alta en el Monte Everest

49. Mary Ann Kafati

Nacionalidad: hondureña
Profesión: nd
Cargo: presidenta de la Fundación Ruth Paz

50. Josette Altmann

Nacionalidad: costarricense
Profesión: historiadora
Cargo: secretaria general de Flacso