Cuarta Revolución Industrial

Cómo redefinen los países su bioeconomía para el futuro

Pescado marrón en recipiente de plástico azul, etiquetado: En sus metas de bioeconomía, Costa Rica da prioridad a las industrias rurales, incluidas la agricultura, la pesca y la actividad forestal.

En sus metas de bioeconomía, Costa Rica da prioridad a las industrias rurales, incluidas la agricultura, la pesca y la actividad forestal. Image: Unsplash/Paul Einerhand

Faisal Khan
Director, Precision Medicine Lab
Megan Palmer
Executive Director, Bio Policy and Leadership Initiatives; Adjunct Professor, Department of Bioengineering, Stanford University, Stanford University
Matthew Chang
Executive Director, National University of Singapore
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  • Las tecnologías emergentes, en particular la biología sintética y la inteligencia artificial, son fundamentales para acelerar el crecimiento de la bioeconomía en todo el mundo.
  • Los países están adoptando estrategias únicas de bioeconomía adaptadas a sus recursos naturales y capacidades tecnológicas, lo que demuestra que las políticas nacionales son fundamentales para avanzar en los objetivos de la bioeconomía.
  • La bioeconomía es cada vez más reconocida como un motor clave para la transformación verde y la resiliencia en la salud pública y la economía en general, especialmente tras la pandemia de COVID-19.

La bioeconomía es la producción, utilización, conservación y regeneración de los recursos biológicos, incluidos los conocimientos, la ciencia, la tecnología y la innovación relacionados con ellos. Su objetivo es proporcionar soluciones sostenibles -información, productos, procesos y servicios- dentro de todos los sectores económicos, y permite una transformación hacia una economía sostenible.

Las tecnologías emergentes, como la biología sintética, ofrecen oportunidades para acelerar el crecimiento de las bioeconomías en todo el mundo y, al mismo tiempo, catalizar transformaciones sostenibles de la economía mundial.

Las políticas de bioeconomía en varios países tienen sus raíces en industrias tradicionales como la agricultura, la piscicultura, la ganadería y la actividad forestal, así como en debates sobre el uso sostenible de la biomasa y el uso responsable de la biodiversidad y la bioeconomía circular.

En la última década, con la rápida evolución de tecnologías emergentes como la biología sintética y la inteligencia artificial (IA), muchos países están actualizando sus políticas con un enfoque orientado a la tecnología para aprovechar sus dotaciones naturales de recursos biológicos y tecnologías transformacionales hacia objetivos más ecológicos de una manera mucho más expansible.

Por ejemplo, los debates en torno a la reutilización de la biomasa agrícola residual o de las aguas residuales urbanas como fertilizantes orgánicos en las explotaciones agrícolas están evolucionando rápidamente. Ahora, la atención se está desplazando de la mera conversión de biomasa en alternativas biológicas hacia compuestos de alto valor, como el escualeno, que de otro modo se obtendría de forma insostenible a partir de tiburones, o la transformación de residuos de papel en precursores de nylon, normalmente derivados de combustibles fósiles.

Decenas de países cuentan ya con políticas holísticas de bioeconomía que integran componentes de base biológica en todos los sectores e incorporan sus objetivos de sostenibilidad y economías circulares.

El enfoque de estas políticas nacionales o subnacionales depende de un amplio abanico de factores, como su dotación única de recursos naturales (que incluye biomasa y biodiversidad), sus habilidades tecnológicas en las ciencias biológicas modernas y en torno a ellas -una convergencia de big data, biología e ingeniería-, así como sus ambiciones de futuro.

Existen numerosos foros internacionales y multilaterales, como el Foro Global sobre Tecnología de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, el Foro Global del Consorcio de Investigación en Ingeniería de la Biología, el Consejo Global del Futuro del Foro Económico Mundial, el Concurso Internacional de Máquinas de Ingeniería Genética y su Conferencia de Responsabilidad asociada, y la Cumbre Global de Bioeconomía.

Estos foros están impulsando estas conversaciones. Cada vez más países están reflexionando y desarrollando sus propias políticas y hojas de ruta en materia de bioeconomía, que son fundamentales para una distribución equitativa de los conocimientos, las habilidades y las tecnologías que pueden ayudar a fomentar las economías locales.

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Ejemplos emocionantes fuera de los centros habituales

Fuera de Estados Unidos, China, Reino Unido o Japón, varios países emergentes están dando pasos notables en sus estrategias nacionales de bioeconomía.

Basándose en su Ley de Biodiversidad de los años 90 y en otras muchas posteriores que cubren la biodiversidad, el desarrollo ganadero, la gestión integral de residuos y la agricultura orgánica, y últimamente en el plan de descarbonización en apoyo del Acuerdo de París, Costa Rica ha realizado un esfuerzo interministerial único para impulsar una agenda holística de bioeconomía.

La bioeconomía del país reconoce el desarrollo rural como una prioridad, fomentando industrias primarias como la agricultura, la pesca y la actividad forestal así como salvaguardando las comunidades locales. Este enfoque se equilibra con los objetivos de una bioeconomía impulsada por la tecnología avanzada y un planteamiento único del concepto de diseño urbano de ciudades con bioprincipios.

Malasia ha desarrollado un amplio programa de bioeconomía, haciendo hincapié en un enfoque basado en la biomasa para desarrollar bioinsumos de alto valor para diversos sectores económicos, como la agricultura, la horticultura, los productos químicos, los materiales y la atención sanitaria.

Los países nórdicos, dotados de importantes bosques y biomasa marina, impulsan naturalmente sus políticas de bioeconomía a través de estos dos sectores. Lo hacen a través de la producción primaria (agricultura y piscicultura), el uso de tecnología para la bioprospección, la mejora de la producción y el procesamiento sostenible de estos recursos.

Sudáfrica, a través de su política de bioeconomía, ha tratado de ampliar la producción de un sector agrícola ya considerable, capitalizando su rica biodiversidad mediante la bioprospección responsable y fomentando su base de conocimientos y tecnología en el ámbito de la biotecnología.

El futuro está impulsado por la tecnología

La bioeconomía, considerada inicialmente como un subdominio de las economías circulares, se considera cada vez más un motor clave de la transformación ecológica en todos los sectores económicos. Una bioeconomía impulsada por la tecnología más avanzada puede incluso ofrecer varias rutas hacia el desarrollo rural y la creación de empleo en diferentes niveles de habilidades, que son consideraciones críticas para las economías en desarrollo de todo el mundo.

Los países importadores de petróleo ricos en biodiversidad y biomasa están empezando a aprovechar tecnologías como la biología sintética para idear nuevas formas de crear productos de alto valor a partir de biomasa natural y residual (desechos) de distintos sectores, como biomateriales de alto rendimiento, bioplásticos, productos farmacéuticos y nutracéuticos, con países como Brasil y Argentina a la cabeza de muchos en el espacio de la bioenergía.

Los países con capacidades científicas y tecnológicas avanzadas están estudiando la posibilidad de "biologizar" la industria yendo un paso más allá de la adición de valor para sustituir las fuentes de energía y los productos químicos basados en la petroquímica por otros biológicos impulsados por herramientas avanzadas como la genómica, la biología de sistemas y la biología sintética.

Tras el COVID-19, muchos países vieron expuestos sus defectos en relación con las cadenas de suministro y la preparación ante una pandemia. Varios países han destacado ahora cómo una sólida infraestructura de bioeconomía ha ayudado o podría haber ayudado a crear resiliencia en la salud pública y en la economía en general.

Sin embargo, estas tecnologías se enfrentan a problemas no resueltos, especialmente en lo que se refiere a la inmadurez del entorno normativo, las normas de la industria de la biofabricación y la posibilidad de expansión.

La bioeconomía sigue ofreciendo un armazón apasionante que puede ayudar a los gobiernos a entrelazar las partes de base biológica existentes en su economía con las oportunidades que brindan las últimas tecnologías, como la IA y la biología sintética. Al mismo tiempo, establece una dirección clara y holística hacia una transformación sostenible, con cada ciudad, país y región desempeñando su papel hacia un planeta sano y próspero.

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