Salud y sistemas de salud

La equidad de género y sanitaria solo se conseguirá con el acceso universal a la salud ocular: veamos por qué

Una mujer se examina con una máquina de pruebas oculares: Las mujeres tienen dificultades para acceder a los servicios de salud ocular.

Las mujeres tienen dificultades para acceder a los servicios de salud ocular. Image: Unsplash/nrd

Dr. Princess Ifeoma Ike
Public Health Optometrist; CEO Princess Vision Eye Clinic Limited Abuja, Nigeria, as well as Global Shaper, Abuja Hub, and Member of the World Economic Forum's Expert Network on Global Health, Future of Healthcare, and Women's Health.
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Este artículo es parte de: Centre for Health and Healthcare
  • Una buena visión es esencial para la calidad de vida de las mujeres y su capacidad para trabajar, aprender y cuidar de sus familias.
  • Dos tercios de la población mundial de ciegos y personas con deficiencias visuales son mujeres.
  • Las mujeres soportan una mayor carga de enfermedades oculares debido a una esperanza de vida mayor que la de los hombres.

Nunca se podrá insistir lo suficiente en una buena salud ocular, se esté donde se esté. Pero a pesar de ser una parte fundamental del bienestar de una persona, las mujeres se enfrentan a distintos retos que dificultan su acceso a servicios esenciales de salud ocular. En todo el mundo, las disparidades dominantes impiden que las mujeres reciban una atención oftalmológica oportuna y adecuada.

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Por qué es importante la salud ocular de las mujeres

Una buena visión es esencial para la calidad de vida de las mujeres y su capacidad para trabajar, aprender y cuidar de sus familias. Los problemas de visión pueden afectar a mujeres de cualquier edad, pero son más frecuentes a medida que envejecen. Una estadística asombrosa revela que casi dos tercios de los discapacitados visuales de todo el mundo son mujeres.

Esta disparidad tiene múltiples causas, entre ellas la longevidad de las mujeres, que las expone a dolencias oculares relacionadas con la edad, como cataratas, degeneración macular asociada a la edad y glaucoma.

Por ejemplo, una encuesta nacional realizada en Nigeria reveló que la tasa de deficiencia visual a distancia de leve a moderada en las mujeres era aproximadamente un 30% superior a la de los hombres. Además, los datos mundiales indican que las mujeres con problemas de visión a distancia de moderados a graves superan a los hombres en aproximadamente un 7%, incluso teniendo en cuenta las diferencias de edad.

Desafíos interconectados: Disparidades socioculturales, económicas y sanitarias

La salud ocular de la mujer es un problema de salud mundial a menudo menospreciado pero crítico, que exige atención urgente y esfuerzos concertados en todo el mundo. A pesar de los avances en la atención sanitaria, persisten las disparidades, lo que hace que las mujeres se vean afectadas de forma desproporcionada por diversas afecciones oculares y por obstáculos para acceder a una atención adecuada.

Enmarcadas en roles de género tradicionales y discriminatorios, las mujeres cargan a menudo con la responsabilidad principal de cuidar de los demás, a menudo a expensas de su propia salud, incluida la atención oftalmológica. Las normas y expectativas sociales limitan su autonomía para buscar atención médica de forma independiente. Esto, agravado por las restricciones financieras debidas a ingresos más bajos y a la brecha salarial entre hombres y mujeres, crea barreras insuperables que hacen que las revisiones oftalmológicas, los tratamientos y los lentes con graduación sean económicamente inalcanzables para muchas mujeres.

Imagen que muestra que las mujeres y las niñas representan el 55% de la carga mundial de pérdida de visión.
Las mujeres y las niñas representan el 55% de la carga mundial de pérdida de visión. Image: Image: International Agency for the Prevention of Blindness

Retos de las mujeres para acceder a la atención oftalmológica

A pesar de la importancia de una buena salud ocular, muchas mujeres se enfrentan a obstáculos para acceder a la atención oftalmológica, como la falta de conciencia sobre la necesidad de someterse a exámenes oculares, el costo de la atención, las dificultades de movilidad y otras obligaciones que requieren su tiempo.

Las mujeres que viven en zonas rurales o remotas pueden tener dificultades adicionales para acceder a los servicios oftalmológicos. En algunos casos, las mujeres pueden carecer de control sobre sus propias decisiones sanitarias y depender de familiares varones que busquen ayuda médica en su nombre.

Además de estas barreras generales, las mujeres se enfrentan a problemas específicos relacionados con la salud ocular. Por ejemplo, los cambios hormonales durante el embarazo y la menopausia pueden afectar a la visión de las mujeres, y algunos medicamentos utilizados habitualmente por las mujeres (como los anticonceptivos orales y la terapia hormonal sustitutiva) también pueden afectar a la salud ocular. Las mujeres que usan maquillaje pueden correr un mayor riesgo de sufrir infecciones o irritación ocular, sobre todo si no se lo quitan correctamente.

Prevalencia de la pérdida de visión (estandarizada por edad) por cada causa, por sexo (adultos mayores de 50 años), ceguera y deficiencia visual de moderada a grave.
Image: International Agency for the Prevention of Blindness

Abordar la brecha de género en el acceso a la atención oftalmológica

Abordar las disparidades de género en la salud ocular requiere un enfoque polifacético en el que participen gobiernos, proveedores de atención sanitaria, organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil. Las siguientes estrategias pueden ayudar a reducir la brecha y promover la equidad de género en la salud ocular a nivel mundial:

1. Reformas políticas


Iniciar cambios políticos a escala nacional e internacional es crucial para abordar las disparidades de género en la atención oftalmológica. Los gobiernos y las organizaciones sanitarias mundiales deben dar prioridad a la salud ocular como parte integral de la atención sanitaria a la mujer. Esto implica abogar por políticas que garanticen servicios oftalmológicos accesibles y económicos para las mujeres, incluidos exámenes y tratamientos oftalmológicos subvencionados o gratuitos.

Las políticas que promueven la igualdad de género en los entornos sanitarios, como la aplicación de medidas antidiscriminatorias y el fomento de una formación sensible al género para los profesionales sanitarios, son imperativas.

2. Campañas de sensibilización

El lanzamiento de campañas de prevención dirigidas a mujeres de diversos orígenes es esencial para fomentar una cultura proactiva de atención oftalmológica. La colaboración con líderes comunitarios, instituciones educativas y proveedores de atención sanitaria puede ampliar el alcance de estas campañas, educando a las mujeres sobre la importancia de las revisiones oculares periódicas, la detección precoz de afecciones oculares y el mantenimiento de buenas prácticas de salud ocular.

Hacer hincapié en la correlación entre la salud general y la salud ocular puede animar a las mujeres a dar prioridad al cuidado de su visión.

3. Fortalecer los sistemas sanitarios

Es fundamental transformar los sistemas sanitarios para que sean más inclusivos y respondan mejor a las necesidades de las mujeres. Esto implica garantizar que los servicios de atención oftalmológica se integren en los centros de atención primaria y que estos servicios estén equipados para abordar los problemas de salud ocular específicos de las mujeres.

Formar a los profesionales sanitarios para que reconozcan y aborden las cuestiones de género relacionadas con la salud ocular, como los cambios hormonales que afectan a la visión, puede mejorar significativamente la calidad de la atención prestada a las mujeres.

4. Compromiso y participación de la comunidad

Implicar a las comunidades y capacitar a las mujeres para que se hagan cargo de su salud ocular puede tener efectos duraderos. Establecer programas comunitarios de atención oftalmológica, sobre todo en zonas desatendidas, puede acercar los servicios oftalmológicos a las mujeres que se enfrentan a barreras geográficas o culturales.

Además, fomentar el empoderamiento de las mujeres a través de la educación y las oportunidades económicas mejora su acceso a la atención oftalmológica y eleva su estado de salud general y su autonomía.

5. Investigación y recopilación de datos

Es crucial investigar la relación entre género y salud ocular. La recopilación de datos desglosados por sexo sobre las afecciones oculares, el acceso a la atención oftalmológica y los resultados de los tratamientos puede revelar disparidades e informar sobre intervenciones basadas en pruebas.

Invertir en investigación centrada en comprender cómo influye el género en la salud ocular y el acceso a la atención es esencial para desarrollar soluciones específicas.

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Alcanzar la asistencia sanitaria universal y los Objetivos de Desarrollo Sostenible significa promover la igualdad de género en la salud ocular. Se trata de abordar los retos específicos a los que se enfrentan las mujeres en el acceso a la atención oftalmológica para mejorar los resultados sanitarios y promover la igualdad de género, construyendo sociedades más inclusivas.

Mediante esfuerzos de colaboración e intervenciones específicas, podemos salvar la brecha y garantizar que todas las personas, independientemente de su sexo, tengan acceso a servicios oftalmológicos de calidad.

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