Nature and Biodiversity

Déficit de conocimientos verdes: Urge una reforma educativa en favor de las energías renovables

Vista aérea de hileras de paneles solares en un campo verde: La demanda de habilidades verdes y trabajadores de energías limpias ha aumentado exponencialmente.

La demanda de conocimientos verdes y de trabajadores especializados en energías limpias ha aumentado exponencialmente. Image: Unsplash/Andreas Gücklhorn

Roman Vakulchuk
Head of Climate and Energy Research Group, Norwegian Institute of International Affairs
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Accelerating Clean Hydrogen

  • A pesar de la rápida expansión de las oportunidades de empleo verde en todo el mundo, solo una pequeña parte de la mano de obra posee las habilidades necesarias para hacer frente al cambio climático.
  • Los sistemas educativos deben adaptarse urgentemente a las exigencias de la transición energética y abandonar la educación basada en los combustibles fósiles, financiada por las industrias del sector.
  • Los programas educativos deben incorporar enfoques centrados en las energías sostenibles y renovables para preparar una mano de obra capaz de apoyar un futuro más verde.

La transición mundial hacia las energías limpias exige una formación y unas cualificaciones específicas para el sector. En los últimos cinco años, la demanda de habilidades y trabajadores verdes en este campo ha aumentado exponencialmente y las industrias de energías renovables han creado millones de nuevos puestos de trabajo. Sin embargo, según el Foro Económico Mundial, a pesar del auge del empleo en las energías limpias, los empleos verdes -técnicos de aerogeneradores, instaladores solares, ingenieros de energía solar, eólica e hidroeléctrica, ingenieros eléctricos, analistas energéticos, desarrolladores de software, técnicos de almacenamiento de energía, directores de construcción y muchos otros- crecen el doble de rápido que los trabajadores con "aptitudes verdes".

En 2023, el director ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía, Fatih Birol, señaló que la aceleración sin precedentes de la transición energética «está creando millones de nuevas oportunidades de empleo en todo el mundo, pero no se están cubriendo lo suficientemente rápido». Además, el informe Global Green Skills Report 2023 de LinkedIn indica que solo una de cada ocho personas tiene habilidades relacionadas con la atenuación del cambio climático.

¿Qué explica esta escasez de mano de obra? ¿Están abordando las universidades la creciente escasez de mano de obra verde y de las cualificaciones necesarias?

Mi colega Indra Overland y yo, del Instituto Noruego de Asuntos Internacionales, examinamos estas cuestiones en un estudio de 18 400 universidades de 196 países. Quisimos analizar si las universidades han realizado la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables en sus programas educativos y con qué rapidez.

Una de las principales y más alarmantes conclusiones es que las universidades de todo el mundo siguen produciendo más mano de obra para los combustibles fósiles que para las industrias de energías renovables.

El estudio demuestra que el 68% de todas las carreras educativas sobre energía del mundo siguen centrándose en los combustibles fósiles y solo el 32% en las energías renovables. Al ritmo actual de cambio, las carreras universitarias en energías renovables alcanzarán el 100% en un futuro tan lejano como 2107.

Porcentaje mundial de carreras relacionadas con las energías renovables y los combustibles fósiles.
Porcentaje mundial de carreras relacionadas con las energías renovables y los combustibles fósiles. Image: Vakulchuk, R. and Overland/Energy Research & Social Science

La educación favorable a la economía de los combustibles fósiles sigue prevaleciendo en la mayoría de las regiones. En Asia y el Pacífico se ha avanzado notablemente en el apoyo a la educación sobre energías limpias, debido sobre todo al creciente número de programas educativos en China e India. Otros países asiáticos están más rezagados.

La demanda de habilidades verdes es especialmente alta en los países en desarrollo de América Central y del Sur, África, Oriente Medio y Eurasia; sin embargo, las universidades de estas regiones ofrecen muy pocos títulos en energías limpias.

Proporción de títulos en energías renovables y combustibles fósiles por región.
Proporción de títulos en energías renovables y combustibles fósiles por región. Image: Vakulchuk, R. and Overland/Energy Research & Social Science

Descarbonizar las universidades es una tarea difícil

Las universidades no consiguen satisfacer la creciente demanda de mano de obra con energías limpias porque dan prioridad a los estudios sobre carbón y petróleo. Pueden tardar en reformarse debido a la dependencia del carbono. Durante décadas, las universidades han recibido apoyo financiero de gobiernos y empresas petroleras y han impartido educación sobre combustibles fósiles a miles de estudiantes.

Esta financiación ha sentado las bases de una infraestructura de carbono «duro» profundamente arraigada en forma de universidades, facultades y laboratorios centrados en los combustibles fósiles, así como una infraestructura de carbono «blando» en forma de capital humano, como personal docente, ingenieros, material didáctico, libros de texto, planes de estudio e ideas.

En consecuencia, la descarbonización de las universidades de todo el mundo presenta desafíos debido a la resistencia de diversos actores y al apoyo y financiación constantes que las universidades reciben de la industria de los combustibles fósiles.

El estudio muestra que las universidades privadas han sido más activas que las públicas en la promoción de la enseñanza de las energías renovables. Este entusiasmo puede deberse a que las universidades privadas dependen menos del apoyo de los actores de los combustibles fósiles, lo que las hace menos propensas a los efectos de bloqueo del carbono.

Al mismo tiempo, los contenidos educativos ofrecidos en las universidades no han sido suficientemente examinados por la comunidad mundial de energías limpias y los agentes de la sociedad civil. En un momento en el que muchos países del mundo luchan por la transición a las energías limpias debido a la escasez de mano de obra cualificada, nadie habla de eliminar gradualmente las facultades y titulaciones universitarias en combustibles fósiles.

Una reorientación de este tipo podría ahorrar muchos millones de dólares y reorientar a las naciones hacia las necesidades de la educación en energías renovables. Este estudio puede concienciar sobre el problema y contribuir a una eliminación más rápida de los programas educativos sobre combustibles fósiles en las universidades de todo el mundo.

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Es imperativo aumentar la inversión en educación sobre energías renovables

Otro factor importante en relación con la limitada oferta de mano de obra es que la enseñanza superior ha sido ignorada durante mucho tiempo como elemento crítico de la transición energética mundial. Como consecuencia, la educación actual en energías renovables sigue estando muy poco financiada a nivel mundial en comparación con la educación en combustibles fósiles.

Durante años, las organizaciones internacionales y los inversores privados han dado prioridad a importantes áreas de la transición energética, como la producción y el despliegue de tecnologías de energía eólica y solar, el fomento de la electrificación y la ampliación de la red. También se han centrado en la transición energética desde el punto de vista del empleo, pero han prestado poca atención a la educación en energías renovables.

Hoy apenas figura como área prioritaria en su agenda de inversiones, situación que se ve agravada por el limitado apoyo estatal en todo el mundo.

Cambiar esta situación es de suma importancia. Es urgente aumentar la inversión en educación sobre energías renovables y convertirla en un área prioritaria para la comunidad mundial de la energía limpia. Las universidades y los responsables políticos deben dar prioridad a la producción de capital humano para las energías renovables.

Las universidades -especialmente las de los países en desarrollo- deberían recibir más apoyo financiero y ayuda para crear nuevas facultades y programas de grado en energías verdes.

Es más, la financiación pública y privada que actualmente se destina a la educación orientada a los combustibles fósiles debería canalizarse hacia la educación en energías renovables. Los ministerios de educación deben colaborar con las universidades para acelerar la homologación de títulos educativos en energía solar, eólica e hidráulica. No hacerlo podría poner en riesgo la aplicación del Acuerdo de París.

Es alentador ver nuevas iniciativas internacionales en materia de educación. Por ejemplo, la iniciativa Reskilling Revolution del Foro Económico Mundial busca preparar a más de 200 millones de personas para empleos verdes en 2030.

La Escuela Europea de Ciencia e Investigación de la Sostenibilidad promueve la enseñanza de la ciencia de la sostenibilidad en Europa. Junto con las universidades, estas y otras iniciativas similares pueden ayudar a impulsar la producción de calidad de capital humano para las industrias de energías limpias.

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