El cambio climático

¿Qué es un presupuesto de carbono y cómo puede ayudarnos a alcanzar el cero neto?

Los presupuestos de carbono miden cuánto CO2 producen la industria, los hogares y todos los demás sectores de la economía para calcular en qué medida deben reducirse las emisiones en el futuro.

Los presupuestos de carbono miden cuánto CO2 producen la industria, los hogares y todos los demás sectores de la economía para calcular en qué medida deben reducirse las emisiones en el futuro. Image: Unsplash/imso gabriel

Annabel Walker
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El cambio climático

  • Los presupuestos de carbono ofrecen una forma de evaluar el progreso de los gobiernos en el cumplimiento de sus objetivos climáticos.
  • El Reino Unido ha cumplido su presupuesto de carbono para 2018-2022, pero esto se debió en parte a que las emisiones del transporte se redujeron durante la pandemia COVID-19.
  • Los fenómenos meteorológicos extremos por la crisis climática son el segundo mayor riesgo que afecta al mundo, según el Informe sobre Riesgos Globales 2024 del Foro Económico Mundial.

Un presupuesto de carbono mide la cantidad de CO₂ que producen la industria, los hogares y todos los demás sectores de la economía para calcular cuánto deben reducirse las emisiones en el futuro. El objetivo es alcanzar las emisiones netas cero, es decir, lograr un equilibrio entre el carbono liberado a la atmósfera y el eliminado.

Pero con la rápida acumulación de carbono, los países tienen que rediseñar sus presupuestos más a menudo de lo esperado.

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¿Cómo funcionan los presupuestos de carbono?

Los presupuestos de carbono tratan de equilibrar un aumento de las emisiones en un sector, como la agricultura, con las correspondientes reducciones en otro.

Pueden ayudar a limitar el calentamiento global porque los presupuestos de carbono vinculan la tasa de emisiones al aumento adicional de la temperatura y pueden ofrecer un enfoque escalonado para alcanzar los objetivos climáticos. Además, ayudan a medir la eficacia de las medidas de reducción de gases de efecto invernadero (GEI), como el uso de fuentes de energía renovables, llevando en cuenta factores de mitigación como las iniciativas de captura de carbono o los planes de reforestación.

De ese modo, abren una ventana para saber si un país está cerca de alcanzar el cero neto. Algunos, como el Reino Unido y Japón, han establecido presupuestos de carbono legalmente vinculantes.

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El camino hacia el cero neto

Reducir las emisiones es vital para limitar el aumento de las temperaturas a no más de 1,5 ºC a 2 ºC por encima de los niveles preindustriales. Más allá de eso, los científicos afirman que las comunidades y los medios de subsistencia se verán afectados por catástrofes naturales, como los frecuentes fenómenos meteorológicos graves, el aumento del nivel del mar y la disminución de la biodiversidad.

Los fenómenos meteorológicos extremos asociados a la crisis climática son el segundo mayor riesgo que afectará al mundo en los próximos dos años, según el Informe sobre Riesgos Globales 2024 del Foro Económico Mundial, pero se convierten en el mayor riesgo en un horizonte de diez años.

Se espera que el cero neto frene ese aumento, y ese objetivo cuenta con un fuerte respaldo. En 2015, 196 países y la Unión Europea firmaron el Acuerdo de París de las Naciones Unidas para reducir las emisiones. Más de 70 países, entre ellos China, EE. UU. y la UE -responsables del mayor volumen de emisiones de carbono- se han comprometido a alcanzar el cero neto entre 2050 y 2060. Esto cubre el 76% de las emisiones mundiales.

El Foro Económico Mundial creó el programa Ciudades Net Zero Carbon para contribuir a la descarbonización de esas geografías, que están entre las más pobladas del mundo.

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Los retos del futuro

En su último informe, publicado en 2023, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) resumió cinco años de informes sobre el aumento de la temperatura global, las emisiones de combustibles fósiles y las repercusiones climáticas.

El Informe de síntesis del IE6: Cambio Climático 2023 advertió de que, para mantenerse dentro del límite de 1,5°C, las emisiones deben reducirse al menos un 43% de aquí a 2030 con respecto a los niveles de 2019, y al menos un 60% de aquí a 2035. Esta es la década decisiva para conseguirlo.

Diagrama del presupuesto de carbono
Un presupuesto de carbono mide cuánto CO2 se produce y calcula en qué medida deben reducirse las emisiones en el futuro. Image: Carbon Tracker

Progresos realizados

Según el informe del IPCC, las emisiones están aumentando aproximadamente a la mitad del ritmo de la década anterior. Y algunos países están utilizando su presupuesto de carbono para ayudar a trazar un rumbo a largo plazo centrado en la sostenibilidad.

El presupuesto de Costa Rica, por ejemplo, incluye medidas para garantizar que la inversión se destina al transporte público sostenible, mientras que Fiyi, una cadena de islas vulnerable a la subida del nivel del mar, se centra en la restauración de sus ecosistemas.

También se debate qué países deben establecer los presupuestos más estrictos: ¿deben ser los mayores emisores los que asuman la mayor parte de la responsabilidad, o debe ser compartida?

El Reino Unido ha cumplido su Tercer Presupuesto de Carbono para el periodo de 2018 a 2022 con superávit. Pero el Comité del Cambio Climático (CCC) del país, organismo independiente que asesora sobre el objetivo de emisiones, ha advertido al Gobierno de que no utilice el superávit para "relajar posteriores presupuestos de carbono".

La Ley de Cambio Climático de 2008 estableció presupuestos de carbono como objetivos legales para las emisiones de GEI del Reino Unido durante un periodo de cinco años.

En una carta abierta al diputado Graham Stuart, secretario británico para Seguridad Energética y Cero Neto, el presidente interino del CCC, profesor Piers Forster, escribió: "Los futuros presupuestos de carbono requerirán un aumento del ritmo y la amplitud de la descarbonización. Es esencial que se mantenga una senda ambiciosa de reducción de emisiones hacia el cero neto. El consejo inequívoco del Comité es que el excedente de emisiones del Tercer Presupuesto de Carbono no debe trasladarse".

En un anexo de la carta se explica cómo el presupuesto se ha visto facilitado por "factores predominantemente externos", en concreto un "límite del RCCDE [Régimen de Comercio de Derechos de Emisión de la Unión Europea] más estricto de lo previsto, un PIB inferior al esperado y el efecto en las emisiones del transporte de la pandemia COVID-19".

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