El cambio climático

Financiar la naturaleza: Por qué necesitamos un enfoque "todo en todas partes al mismo tiempo"

Vista lateral de algunos árboles en pie en medio de un bosque talado.

Las soluciones climáticas naturales aún pueden aportar un tercio de la mitigación de la crisis climática necesaria para 2030, pero sólo si actuamos ahora. Image: Unsplash/Matt Palmer

Akanksha Khatri
Head, Nature and Biodiversity, World Economic Forum
Jack Hurd
Executive Director, Tropical Forest Alliance, World Economic Forum
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  • El último informe del IPPC sobre el cambio climático advierte de que no será posible limitar el calentamiento global a 1,5ºC sin una reducción inmediata de las emisiones.
  • Las soluciones climáticas naturales (SCN) pueden aportar un tercio de la mitigación de la crisis climática necesaria para 2030, pero sólo si actuamos ahora.
  • Necesitamos medidas climáticas en todos los frentes, incluido el mercado voluntario del carbono, que puede ser una fuente inestimable de financiación para la naturaleza.

Limitar el calentamiento global a 1,5 ºC no será posible sin una reducción inmediata y a gran escala de las emisiones, advierte el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su última actualización, el Informe de Síntesis AR6: Cambio Climático 2023.

Calificado de "advertencia final" y "guía de supervivencia para la humanidad", el informe del IPCC subraya el riesgo de la inacción en todos los ámbitos de la economía, al tiempo que establece una hoja de ruta para evitar aumentos catastróficos de la temperatura.

Junto a una amplia gama de acciones para la descarbonización, reitera el papel fundamental de la naturaleza. De hecho, las llamadas soluciones climáticas naturales (SCN) aún pueden proporcionar un tercio de la mitigación de la crisis climática necesaria para 2030, pero solo si actuamos ahora.

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Las soluciones climáticas naturales consisten en un amplio abanico de acciones para proteger, gestionar de forma sostenible y restaurar los ecosistemas naturales con el fin de hacer frente a los retos sociales, económicos y ambientales, y proporcionar beneficios humanos y para la biodiversidad.

Las investigaciones más recientes indican que las SCNs pueden proporcionar entre 8000 y 14 000 millones de toneladas de reducción de emisiones para finales de la década.

El informe del IPCC insiste en lo mismo: la conservación del 30-50% de las tierras, aguas dulces y océanos del planeta no sólo protegería la biodiversidad y los sumideros de carbono, como bosques y humedales, sino que también garantizaría los servicios ecosistémicos relacionados con la alimentación y la salud.

Pero estos ecosistemas corren un riesgo cada vez mayor dada la velocidad a la que la crisis climática está cambiando ya nuestro planeta. Si no protegemos y restauramos la naturaleza, los riesgos son inmensos, tanto para nuestra economía como para el planeta. Se calcula que la generación de valor económico de 44 billones de dólares, más de la mitad del PIB total mundial, depende moderada o altamente de la naturaleza.

Debemos gestionar los paisajes y la naturaleza de forma más inteligente

El informe Estado de la Financiación para la Naturaleza 2022 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente concluyó que los flujos financieros actuales destinados a la naturaleza deben duplicarse para 2025 y triplicarse para 2030.

Aunque los beneficios climáticos por sí solos justificarían los miles de millones de dólares de inversión necesarios, invertir en la naturaleza proporciona otros beneficios valiosos, como una mayor resistencia a los impactos climáticos, el suministro de aire y agua limpios, la restauración de tierras degradadas y el apoyo a medios de vida sostenibles.

A pesar de todos estos resultados mutuamente beneficiosos, las SCNs han sido objeto de un intenso escrutinio recientemente, con varios informes e investigaciones recientes que examinan específicamente su papel en el mercado voluntario de carbono, donde los emisores de carbono pueden compensar voluntariamente las emisiones comprando créditos de carbono a iniciativas que eliminan carbono de la atmósfera.

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Sin embargo, las soluciones climáticas naturales son mucho más que meras herramientas de mitigación del carbono, y los mercados de carbono son sólo una forma de financiarlas. Muchas de las medidas necesarias consisten simplemente en cambiar la forma en que gestionamos nuestros paisajes y hacer las cosas de manera más inteligente.

Hay una amplia gama de cosas que pueden hacerse en la economía para transformar nuestros sistemas alimentarios y de uso de la tierra y avanzar hacia una economía positiva para la naturaleza.

Esto significa reformar las subvenciones agrícolas. Desarrollar productos financieros verdes. Explorar el potencial de los créditos de biodiversidad y otros mecanismos innovadores. Aumentar los esfuerzos para reducir la deforestación impulsada por los productos básicos y crear cadenas de suministro sostenibles. Replantear las políticas públicas y los programas de ayuda internacional para el desarrollo. Ajustar las políticas fiscales. Tener en cuenta las emisiones de CO2 en las decisiones de financiación de proyectos.

Los mercados voluntarios de carbono, una herramienta esencial para financiar la naturaleza

Todos estos son esfuerzos sobre los que debemos actuar urgentemente. Pero, al mismo tiempo, no podemos dar la espalda a una de las soluciones más viables, escalables y listas para desplegarse con el fin de lograr tanto la acción climática como la tan necesaria financiación para el mundo en desarrollo.

En pocas palabras, el mercado voluntario de carbono tiene el potencial de movilizar, a gran velocidad y escala, miles de millones de dólares al año en financiación climática adicional para los países en desarrollo que eliminan carbono o reducen las emisiones que ayudan al mundo a mantenerse dentro de los límites de calentamiento del Acuerdo de París, y que benefician a las comunidades y los ecosistemas de manera más amplia.

El valor del mercado voluntario mundial del carbono alcanzó los 2000 millones de dólares en 2021 y podría situarse entre los 10 000 y los 40 000 millones de dólares anuales en 2030, de los que quizá dos tercios se destinarían a soluciones climáticas naturales. Los mercados de carbono podrían aportar hasta el 32% del potencial acumulado mundial de las SCNs y el 10-12% de la mitigación global necesaria para 2030.

Sin embargo, en los últimos tres años, el mercado voluntario de carbono sólo ha desbloqueado el 1,2% del potencial rentable anual de las SNCs. Estamos dejando sobre la mesa soluciones viables y miles de millones de dólares de financiación para el clima. El riesgo de dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno es cada vez más grave.

Aunque es crucial reducir el número de créditos de SNCs de baja calidad en el mercado, la verdadera amenaza es crear un entorno en el que pensemos que es menos arriesgado ignorar una solución climática viable. Esta lógica simplemente no se sostiene.

Por el contrario, debemos impulsar el apoyo a los créditos de alta integridad, junto con el amplio abanico de medidas mencionadas anteriormente, para contribuir a alcanzar los otros 99% de acción climática de las SNCs que el mundo necesita.

Esto incluye la defensa de los esfuerzos para introducir más coherencia y transparencia en el mercado, así como para desarrollar asociaciones más sólidas y significativas con los pueblos indígenas y las comunidades locales.

La inacción, el mayor riesgo ante el cambio climático

Esperemos que este último informe del IPCC nos ofrezca una valiosa perspectiva sobre dónde residen los mayores riesgos, que es a través de la inacción.

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¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial en relación con el cambio climático?

En su discurso en el que anunció la Agenda de Aceleración de la ONU con motivo de la presentación del informe de la IPPC, el Secretario General de la ONU, António Guterres, advirtió, en referencia a la reciente película ganadora de un Oscar: "En resumen, nuestro mundo necesita una acción climática en todos los frentes: todo en todas partes al mismo tiempo".

Esto debería incluir un papel fundamental para las soluciones climáticas naturales, que se financiarían por todos los medios necesarios, incluido el mercado voluntario del carbono.

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