• Las terapias que incluyen el arte, la música y los perros son algunos de los enfoques "no farmacológicos" que se utilizan para ayudar a los pacientes a recuperarse de las enfermedades.
  • Hablar de arte desde sus camas de hospital ayudó a pacientes con cáncer en Estados Unidos a sentirse menos ansiosos, según un estudio.
  • También se ha demostrado que hacer ejercicio, estar cerca de la naturaleza y los masajes terapéuticos ayudan.

Recuperarse de las enfermedades no siempre requiere de fármacos.

El arte, los animales y la música son algunos de los tratamientos complementarios que pueden utilizarse junto a la medicina tradicional para ayudar a los pacientes a recuperar la salud.

Estas terapias suelen agruparse como "intervenciones no farmacológicas". Y las investigaciones demuestran que a veces pueden ser muy efectivas.

Estos son algunos ejemplos.

Arte junto a las camas

Mirar el arte desde sus camas de hospital ayudó a los pacientes con cáncer a combatir el aburrimiento, la ansiedad y la depresión, según un estudio reciente. 73 pacientes del Centro Médico de la Universidad de Rochester, en Nueva York, vieron imágenes de arte en un iPad y los investigadores observaron que "las puntuaciones medias de ansiedad eran significativamente menores entre los que participaron en la observación guiada de arte, en comparación con los que no lo hicieron".

En lugar de utilizar el arte para decorar las habitaciones y pasillos del hospital, el proyecto pretendía utilizar las obras de arte para iniciar conversaciones con los pacientes.

Casi el 86% de los participantes dijeron sentirse distraídos de forma positiva, y el 79,6% dijeron sentirse menos aburridos. Algo menos del 47% de los pacientes señaló una reducción de los sentimientos de ansiedad, y el 24,5% dijo sentirse menos deprimido. El estudio está publicado en la revista Supportive Care in Cancer.

Imagen: Unsplash/Ryan Stone

Perros de terapia

Los perros forman parte del equipo de atención del Hospital Johns Hopkins de Baltimore, en Estados Unidos. Más de 15 equipos de perros voluntarios de terapia visitan a niños y adultos en el hospital y su centro infantil. Según el hospital, los perros están vinculados a la disminución de la presión arterial de los pacientes y cambios positivos en términos de dolor, estado de ánimo y otras áreas de angustia.

Un estudio sobre la terapia con perros en la unidad de cuidados intensivos del Johns Hopkins en 2017, publicado en la revista Critical Care, descubrió otros beneficios de este enfoque no farmacológico, como el aumento de la motivación de los pacientes para ser más activos.

Los beneficios del ejercicio

Los beneficios para la salud del ejercicio físico son bien conocidos y, entre ellos, ayudan a controlar y prevenir enfermedades como las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes de tipo 2 y ocho tipos de cáncer, según el Instituto Nacional del Envejecimiento, que investiga el envejecimiento saludable en Estados Unidos.

Un estudio reciente publicado en la revista Neuroscience News ha revelado que realizar un alto nivel de actividad física una vez a la semana, como nadar o jugar al tenis, ayuda a reducir el riesgo de desarrollar dolores musculoesqueléticos crónicos.

Música para la mente

Los estudios han demostrado que la musicoterapia puede ayudar a tratar a los niños y jóvenes con trastornos de ansiedad. Puede consistir en hacer música con el joven, utilizando aplicaciones e instrumentos accesibles como la batería y el teclado.

El canto es otra forma de musicoterapia. Los estudios han demostrado que el canto puede mejorar la calidad de vida de las personas con demencia y sus cuidadores. Una revisión de la literatura publicada en el American Journal of Alzheimer's Disease & Other Dementias describió el canto como una forma "accesible e infrautilizada" de aliviar la angustia tanto de los receptores de cuidados como de los cuidadores.

Diseños al aire libre

El diseño de los centros sanitarios es otro factor que puede afectar a la recuperación de los pacientes.

Se sabe que pasar tiempo en la naturaleza mejora la salud y el bienestar, y los edificios se diseñan ahora para reflejar este hecho.

Por ejemplo, el Hospital Infantil Alder Hey de Liverpool (Reino Unido) es el primer hospital infantil de Europa construido en un parque público. Hay vistas a la naturaleza desde todas las partes del recinto, que incluye zonas ajardinadas al aire libre dentro del hospital y plataformas de juego cubiertas y al aire libre en todas las salas.

Otros tratamientos de salud no farmacológicos son el masaje terapéutico y la terapia de reminiscencia, que se centra en que los pacientes den sentido a su propia historia de vida.