Transición energética

Este nuevo material hecho a partir de residuos de cultivos podría redefinir las reglas de la energía solar

Las partículas están incrustadas en una resina flexible a la que se puede dar forma en el exterior de edificios, coches eléctricos e incluso barcos.

Las partículas están incrustadas en una resina flexible a la que se puede dar forma en el exterior de edificios, coches eléctricos e incluso barcos. Image: Unsplash/ American Public Power Association

Douglas Broom
Senior Writer, Forum Agenda
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Decarbonizing Energy

  • La energía solar es una herramienta crucial en la lucha contra el cambio climático.
  • Pero los paneles solares producen menos energía cuando el sol no brilla.
  • Un nuevo material, derivado de los residuos de los cultivos, permite generar más energía incluso en los días sin luz.

Parece algo sacado de la ciencia ficción: un nuevo material fabricado a partir de residuos que captura los rayos ultravioleta del sol y los convierte en energía renovable.

Pero AuREUS, la idea de Carvey Ehren Maigue, estudiante filipino de ingeniería, es un hecho científico y ya le ha hecho ganar un premio de sostenibilidad, otorgado por la Fundación James Dyson.

Fabricado a partir de residuos de frutas y verduras, el material utiliza partículas luminiscentes naturales que capturan los rayos ultravioleta y luego emiten la energía como luz visible. Combinadas con células fotovoltaicas, pueden generar energía solar, incluso en días nublados.

Las partículas están incrustadas en una resina flexible que puede adaptarse al exterior de edificios, coches eléctricos e incluso barcos. Maigue construyó un prototipo en su apartamento mientras estudiaba en la Universidad de Mapua y generó suficiente electricidad para cargar dos teléfonos, informó EuroNews.

Debido a la reflectancia interna de AuREUS, el material emite luz visible a lo largo de sus bordes, lo que significa que puede utilizarse para crear ventanas generadoras de electricidad mediante células fotovoltaicas colocadas alrededor del marco de la ventana.

Este nuevo material captura los rayos ultravioleta para alimentar los paneles solares.
Este nuevo material captura los rayos ultravioleta para alimentar los paneles solares. Image: James Dyson Foundation via Euronews

Además de los residuos alimentarios, AuREUS utiliza las cosechas dañadas por las tormentas tropicales. "Hacemos un upcycle de las cosechas de los agricultores afectados por desastres naturales, como los tifones, que también son un efecto del cambio climático", explica a Dyson Newsroom.

Hasta ahora ha utilizado nueve cultivos locales que se trituran para extraer el zumo del que se extraen las partículas naturalmente luminiscentes, antes de mezclarlas en una resina moldeable.

Solución climática

Maigue afirma que su invento multiplica por diez la densidad de captación de energía solar y abre el camino para que cualquier edificio se convierta en su propia granja de energía solar utilizando paneles solares AuREUS como ventanas.

La energía solar es una solución clave para el clima, según la Agencia Internacional de Energías Renovables, y la energía solar es ya la opción de menor costo para aumentar la capacidad de generación de electricidad en la mayoría de los países del mundo.

Carvey Ehren Maigue muestra cómo se puede moldear AuREUS.
Carvey Ehren Maigue muestra cómo se puede moldear AuREUS. Image: James Dyson Foundation

"AuREUS tiene la oportunidad de acercar la captación de energía solar a la gente. De la misma manera que los computadores solo eran utilizados por el gobierno o los militares y ahora la misma tecnología está en nuestros smartphones, quiero que la captación de energía solar sea más accesible", dijo Maigue a Dyson Newsroom.

Economía circular

Su invento es una prueba más de que la "economía circular" puede crear un mundo más sostenible y ayudar a combatir el cambio climático. Incluso el motor de combustión interna, considerado por muchos como el enemigo del medio ambiente, puede ser menos contaminante utilizando materiales reciclados.

Neste, con sede en Finlandia, recicla el aceite de cocina usado para convertirlo en gasóleo renovable que, según afirma, produce un 90% menos de emisiones que el uso de combustible fósil convencional a lo largo del ciclo de vida de un vehículo. La empresa afirma que su biocombustible para la aviación puede lograr una reducción de emisiones del 80%.

La empresa es una de las pioneras de una técnica para descomponer los residuos plásticos en sus componentes químicos mediante un proceso conocido como licuefacción. Al añadir aceites y grasas reciclados, Neste ha creado un material sostenible con el que se pueden fabricar nuevos plásticos.

El 45% de las medidas de reducción de emisiones tendrán que proceder del reciclaje, el upcycling y la reutilización.
El 45% de las medidas de reducción de emisiones tendrán que proceder del reciclaje, el upcycling y la reutilización. Image: Foro Económico Mundial

El Foro Económico Mundial afirma que los 92.000 millones de toneladas de materias primas que se extraen del planeta cada año contribuyen a la mitad de las emisiones totales de gases de efecto invernadero.

Los datos recopilados para la iniciativa del Foro "Economía circular para una transición industrial de cero emisiones netas" sugieren que el 45% de las medidas de reducción de emisiones necesarias para alcanzar el cero carbono neto en 2050 tendrán que provenir de estrategias de producto como la reutilización, el reciclaje y el upcycling.

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