• El Océano Ártico podría, en los próximos años, no contener hielo durante parte del verano.
  • EE.UU. está en una "mega-sequía", peor que todas las registradas desde el año 800 DC.
  • El experimento arroja luz sobre por qué el universo tiene más materia que antimateria.
  • Los precios del aceite de oliva pueden subir debido a la bacteria Xylella, que cuesta a los productores miles de millones.

1. Polo Norte sin hielo

Es "muy probable" que el Océano Ártico se convierta en "prácticamente libre de hielo marino" en los veranos anteriores a 2050, según una investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters.

El equipo, dirigido por la Universidad de Hamburgo, utilizó la última generación de técnicas de modelización climática para hacer el descubrimiento: que el Océano Ártico - que cubre el Polo Norte - podría en el futuro derretirse completamente durante el mes de septiembre.

"Esto realmente nos sorprendió", dijo Dirk Notz, quien dirigió la investigación. Los científicos dicen que el grado de desaparición del hielo marino dependerá del éxito de las medidas para hacer frente al cambio climático.

El hielo marino se está derritiendo: en septiembre de 1979 (izquierda) y en septiembre de 2019 (derecha).
El hielo marino se está derritiendo: en septiembre de 1979 (izquierda) y en septiembre de 2019 (derecha).
Imagen: Dirk Notz, Universidad de Hamburgo


2. La contaminación atmosférica de los Estados Unidos está empeorando

Casi la mitad de la población de los Estados Unidos vive ahora en zonas con niveles insalubres de contaminación atmosférica, y el aire que respiran está empeorando - dice el último informe anual sobre el Estado del Aire de la Asociación Americana del Pulmón.

Las dramáticas caídas en la contaminación en el medio siglo desde la introducción de la Ley de Aire Limpio se están revirtiendo y los incendios forestales podrían ser en parte responsables.

La contaminación del aire es un problema creciente en los Estados Unidos.
La contaminación del aire es un problema creciente en los Estados Unidos.
Imagen: ALA

Entre 2016 y 2018, más ciudades sufrieron un mayor número de días en los que el ozono a nivel del suelo, conocido coloquialmente como "smog", alcanzó niveles insalubres, siendo Los Ángeles la más afectada. Los niveles de contaminación de partículas durante todo el año también aumentaron en muchas ciudades.

La asociación dice que la Ley de Aire Limpio de EE.UU. "debe permanecer intacta y aplicarse" para tratar de abordar el problema.

3. La "mega-sequía" de EE.UU. ya está aquí

Hay una sequía en el oeste de EE.UU. en este momento, pero los millones de americanos que la viven no siempre se dan cuenta.

De hecho, los investigadores la llaman "mega-sequía", un largo período de lluvias muy escasas. Comenzó en el año 2000 y no ha parado desde entonces.

El Dr. Park Williams, de la Universidad de Columbia en Nueva York, dijo que la sequía es peor que tres de las cuatro mega-sequías jamás registradas, que se remontan al año 800 DC.

"Está esencialmente ligada a las dos peores décadas de la peor de las mega sequías", dijo.

4. El rompecabezas de la antimateria está más cerca de la solución

¿Por qué estamos aquí? La respuesta corta, explican los físicos de partículas, es porque hay materia en el universo, y estamos hechos de materia. Pero casi no ocurrió.

Durante años los científicos se han preguntado por qué hay más materia en el universo que antimateria, partículas opuestas que pueden aniquilar la materia.

Ahora un experimento pionero en Japón está llevando el misterio un paso más cerca de ser resuelto.

El proyecto T2K, llevado a cabo bajo tierra en el observatorio de neutrinos Super-Kamiokande, ha detectado un desajuste en la forma en que los neutrinos y los antineutrinos oscilan.

Y una teoría llamada leptogénesis establece un vínculo entre la supremacía de la materia y un desajuste en la oscilación de los neutrinos. ¿Entiendes?

5. Prepárese para pagar más por su aceite de oliva

Mapa que muestra la propagación de la bacteria Xylella (rojo) en Italia después de 5 (A) y 50 años (B).
Mapa que muestra la propagación de la bacteria Xylella (rojo) en Italia después de 5 (A) y 50 años (B).
Imagen: Kevin Schneider/PNAS

Un patógeno mortal podría causar estragos en las plantaciones de olivos en Europa, con un costo potencial de más de 21.000 millones de dólares y un aumento de los precios para los consumidores.

Se llama Xylella fastidiosa y ya ha devastado muchos árboles en Italia.

No hay cura y puede infectar otros cultivos de árboles como las almendras y las cerezas. Las plantas afectadas tienen que ser destruidas.

Sin embargo, los investigadores dicen que el costo ambiental y económico puede ser frenado si se toman medidas clave: reducir la tasa de infección y utilizar variedades de plantas resistentes al patógeno.