El español es el segundo idioma con más hablantes nativos gracias a sus 483 millones de personas que lo utilizan a nivel materno, cifra solo superada en el mundo por el chino mandarín. Los hispanohablantes se distribuyen principalmente en el continente americano y europeo, este último con España como único país con esta lengua como idioma oficial, que es usada por aproximadamente 43 millones de personas. De los otros 440 millones de usuarios nativos, casi 122 millones residen en México, Estado con más hispanohablantes del planeta. A este le siguen Colombia y Argentina, con 49,4 millones y 44,1 millones de usuarios nativos del castellano respectivamente, según datos del Instituto Cervantes.

El 21 de febrero se celebra el Día Internacional de la Lengua Materna, una jornada para rendir homenaje a los más de 7.000 idiomas que existen en el mundo, entre los que se encuentra el castellano.