En un mundo cautivado por el cine, los efectos especiales y la realidad virtual, todavía hay algo poderoso sobre el impacto de una imagen fija. La historia plasmada en una sola fotografía, un momento congelado en el tiempo, es una experiencia única.

En el Museo de Historia Natural de Londres estamos orgullosos de producir el Fotógrafo de Vida Silvestre del Año (WPY), un concurso que promueve la fotografía de la naturaleza como una forma de arte y le da una voz diferente al mundo natural. Ahora en su 54º año, el concurso continúa mostrando la fotografía que revela la diversidad, la belleza y la fragilidad de la vida. Comenzando con solo 500 entradas, la competencia ahora atrae a casi 50,000 entradas de fotógrafos aficionados y profesionales en 95 países. Las entradas ganadoras son vistas por millones en todo el mundo. El crecimiento de este fenómeno sugiere que incluso en esta era moderna, todavía anhelamos una conexión con la naturaleza.

Hoy, en un planeta que está gimiendo bajo la presión del impacto humano, WPY sirve como un recordatorio muy necesario de nuestra compleja relación con la vida silvestre. Mientras que algunas imágenes transmiten la asombrosa belleza de nuestro planeta, otras nos recuerdan las amenazas formidables que enfrentan las especies vulnerables junto con la sorprendente magnitud de la crueldad humana.

Esta yuxtaposición plantea una pregunta difícil. Si deseamos crear defensores de nuestro planeta, ¿es mejor mostrar la maravilla de nuestro mundo natural o revelar la verdad cruda del impacto humano en el medio ambiente? ¿Las tácticas de choque dan como resultado un cambio o la revelación de la belleza de la naturaleza nos motiva a preocuparnos más?

WPY atraviesa esta división, y he seleccionado siete fotografías entre los mejores fotógrafos de vida silvestre del mundo que provocan diferentes reacciones. Cuando las vea, evalúe por sí mismo su reacción y contemple qué se necesita para crear conciencia y acción para la naturaleza.
El plástico y su infiltración en cada parte de nuestro planeta se ha convertido en una preocupación mundial. "Agitador de aguas residuales" de Justin Hofman es un claro recordatorio de este impacto de gran alcance y particularmente en sus habitantes más pequeños. Los caballitos de mar son malos nadadores debido a su forma equina, por lo que se impulsan hacia adelante usando sus aletas dorsales en forma de alas, con sus aletas pectorales más pequeñas utilizadas para la dirección. Es un trabajo agotador, por lo que a menudo toman un paseo o toman un descanso aferrándose a las hierbas marinas y los corales con sus colas prensiles. Aquí, la asociación del caballito de mar que sujeta un bastoncillo de algodón hace que esto sea una vista memorable y perturbadora. Tan conmovedor de hecho, que esta imagen se volvió viral.

Es una foto que deseo que no existiera, pero ahora que sí, quiero que todos la vean.

— Justin Hofman
Imagen: Justin Hofman

Desde el daño ambiental hasta la crueldad humana, algunas imágenes solo pueden impactar y provocar indignación y empatía. Mirando a los ojos de este oso sol encarcelado, en el "Testigo" de Emily Garthwaite es imposible no sentirse abrumado por la emoción. La situación desesperada del oso en un zoológico indonesio fue capturada en un viaje a Sumatra donde los osos sol, los osos más raros del mundo, son comúnmente explotados por su vesícula biliar y bilis. Difícil de ver, el oso sol, raramente presentado por los medios de comunicación del mundo, recibe una voz a través de la fotografía. Desde entonces, Emily ha utilizado esta imagen ganadora de WPY para trabajar con organizaciones de tráfico de animales para proteger a los osos y otros animales en cautiverio.

Es importante documentar a los animales en peligro, para que esa información salga al mundo. Cuando ves miedo y tristeza en los ojos de un animal, se te recuerda que no somos tan diferentes a ellos.

— Emily Garthwaite
Imagen: Emily Garthwaite

Cuando se enfrenta a historias aparentemente implacables de crueldad animal, "Salvados por la compasión" de Adrian Steirn ofrece destellos de esperanza para un futuro más solidario. Recuperándose después de su confiscación de los cazadores furtivos, el pangolín que aparece en este impactante retrato es uno de los afortunados. A pesar de una prohibición global de su comercio, los pangolines siguen siendo el mamífero más traficado en el mundo, vendido por su carne y sus escamas. Al igual que con cualquier historia de conservación, la situación es altamente compleja, con creencias culturales integradas que alimentan el mercado negro. El cargo de este cuidador era extremadamente tímido y le había costado muchos momentos de paciencia y atención durante todo el día para ganarse su confianza. Una simple historia de la bondad humana, esta imagen ahora también ha aparecido en campañas para crear conciencia y apoyo para la especie.

Imagen: Adrian Stein

Con un número cada vez mayor de autos en la carretera, "Uno en un millón" de Morgan Heim nos reprende por pensar en los millones de animales que se matan todos los días y se descartan como "roadkill". Morgan Heim encontró esta gama de cola negra, sus ojos aún no apagados por la muerte, en el camino. Regresando al atardecer, trajo flores para arreglar una corona funeraria alrededor del venado como un memorial en la carretera. Los animales sometidos a traumas en las carreteras son vistos como un desafortunado subproducto de nuestras ocupadas vidas, sin embargo, si conducimos un poco más lento o construimos puentes y túneles de vida silvestre en esquemas de carreteras, podríamos detener la matanza innecesaria y salvar vidas.

Quería que tuviera un último momento de gracia en este mundo ... Para decirle: 'Te veo y fuiste amado'.

— Morgan Heim

El uso del humor y la sorpresa, 'City Fisher' de Felix Heintzenberg, nos da una historia más positiva de cómo podemos vivir junto a la vida silvestre. Esta escena urbana, con su brillante composición, muestra cómo un mejor tratamiento del agua y las prohibiciones de los contaminantes en algunas ciudades pueden hacer que los martines pescadores habiten en áreas urbanas.

Imagen: Felix Heintzenberg

De lo familiar a lo desconocido, "El monstruo de hielo" de Laurent Ballesta revela mundos ocultos. Una imagen meticulosamente difícil de capturar, las luces brillantes, el contorno humano y los contornos del hielo son una fiesta para los ojos. Aquí tenemos el privilegio de ver lo que no se ve en toda su maravilla y gloria gracias a las habilidades del fotógrafo.

Imagen: Laurent Ballesta

Y, finalmente, de lo sublime a lo bizzare. "Blood Thirsty" de Thomas P Peschak captura un comportamiento fascinante y poco visto. Conocidos como el pinzón vampiro, estos pinzones de tierra de pico afilado normalmente se alimentan de semillas e insectos, pero a menudo estas cosas escasean en su hogar en la Isla Wolf, una parte remota de las Islas Galápagos. Para complementar su dieta, el pinzón vampiro ha evolucionado para beber la sangre del piquero de Nazca.

¿Esta imagen vívida de este comportamiento inusual provoca revulsión o nos incita a preguntarnos a qué extremo iríamos para sobrevivir?

Imagen: Thomas P Peschak

Exponer el mundo natural en todas sus facetas define el espíritu del fotógrafo de vida silvestre del año. ¿Debemos seguir mostrando la belleza estética de la naturaleza? Absolutamente. Pero nunca rehuiremos la incómoda verdad de las realidades del mundo natural o su estado peligroso.

WPY continuará brindando una plataforma para el trabajo de fotógrafos apasionados y talentosos de todo el mundo que pueden traernos estas historias en nombre de los animales y los ecosistemas que necesitan nuestra atención y nuestra compasión.