Durante los acontecimientos clave de la historia, los mapas elaborados por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) han ayudado a los presidentes de EE. UU. y a sus asesores a tomar decisiones críticas.

Estos mapas, generalmente secretos, fueron confeccionados por el propio Centro de Cartografía de la CIA —creado en 1941— para proporcionar mapas, análisis geográficos e investigaciones a fin de respaldar el trabajo de la Agencia, la Casa Blanca, altos funcionarios y la comunidad de inteligencia en general.

El Centro comenzó su actividad con solo un empleado, pero era tal la demanda que, un año después, tenía 28 personas trabajando allí.

Para celebrar el 75 aniversario del Centro, la CIA ha publicado una serie de mapas, desde la década de 1940 hasta la de 2010.

Planificación de la guerra

El apoyo cartográfico fue clave para la planificación de la guerra de Estados Unidos.

En diciembre de 1941, EE. UU. se había unido a la Segunda Guerra Mundial, y estaban elaborando mapas como este del Frente Ruso, para apoyar el esfuerzo de la guerra.

Fuente: CIA/Flickr

Este mapa muestra información clave utilizada durante la crisis de los misiles cubanos de 1962.

Fuente: CIA/Flickr

Con el paso del tiempo, los mapas se hicieron más sofisticados, como este en 3D de Afganistán de 2001.

Fuente: CIA/Flickr

Pero los mapas de la CIA no son solamente geográficos, sino también hablan de gobiernos y población, como este mapa de 1950 de las regiones administrativas de África.

Fuente: CIA/Flickr

O este mapa del año 2000 de la región de los Balcanes.

Fuente: CIA/Flickr

Este mapa de 1980 muestra los grupos étnicos en Afganistán.

Fuente: CIA/Flickr

Materias primas

La CIA también elaboró mapas que rastrean las materias primas del mundo, tanto legales como ilegales.

Este mapa de los años 80 muestra los yacimientos petrolíferos, los oleoductos y los terminales de buques cisterna de Indonesia.

Fuente: CIA/Flickr

Y este mapa de 1992 muestra los depósitos de carbón de China.

Fuente: CIA/Flickr

Este mapa de los años 50 muestra la producción y el comercio de taninos vegetales en todo el mundo.

Este mapa muestra las vías del narcotráfico de cocaína en los Estados Unidos, América del Sur y Europa en 1989.

Fuente: CIA/Flickr

El mundo natural

Los mapas de la CIA también han ayudado a llevar un registro del mundo natural, como el estado de la población de elefantes en África en 2013.

Fuente: CIA/Flickr

Además de información clave sobre el comercio del marfil.

Hay mapas que contienen datos curiosos, como la profundidad del agua en el Mar Oriental de China y la trayectoria de un huracán.

Este mapa muestra la trayectoria del huracán Mitch que afectó a Centroamérica en 1998.

Salud

La CIA también hizo mapas de temas de salud, como este de 2013 que muestra el riesgo de malaria en el sur y el sudeste asiático.

Puede ver más mapas del Centro de Cartografía de la CIA aquí.