2016 fue un año de elecciones sorprendentes, récords de temperaturas mundiales, ataques terroristas devastadores, guerras civiles y muertes de celebridades famosas.

Pero no permita que los titulares negativos lo engañen: no todas fueron malas noticias. Pedimos a seis expertos en diferentes áreas que compartieran con nosotros los que ellos consideran los momentos decisivos de 2016, con un enfoque particular en acontecimientos que tal vez no recibieron tanta cobertura como se merecían. Como verá, este año nos ha dado muchos motivos para celebrar.

Lewis Pugh: La creación del Área Marina Protegida del Mar de Ross

La declaración del Área Marina Protegida del Mar de Ross (AMP) en la Antártida no es solo un momento decisivo de 2016, sino un momento prodigioso en la historia de la conservación.

24 naciones y la UE se unieron para crear el área protegida más grande de la historia (en la tierra o en el mar). Para ponerlo en perspectiva, es del tamaño del Reino Unido, Francia, Alemania e Italia juntos. Su creación es un faro de esperanza en un tiempo de gran tensión geopolítica. Esto demuestra que las regiones polares siguen siendo un lugar de cooperación y construcción de puentes.

El AMP protege muchas especies, incluyendo los pingüinos emperador y Adélie, las ballenas jorobadas y el bacalao de profundidad antártico de la pesca desenfrenada que ha diezmado muchas partes de nuestros océanos. Lo que lo hace tan importante es que se trata de la primera AMP grande en alta mar. Sienta un precedente para la creación de muchos más en otras partes del mundo.

Lewis Pugh es Patrón de las Naciones Unidas de los Océanos y joven líder global del Foro Económico Mundial.

Gerard Ryle: La investigación más grande en la historia del periodismo

Se culpa a muchos factores por la elección de Donald Trump. Hubo un antecedente, cuando Reino Unido votó para retirarse de la Unión Europea. Una teoría generalizada incluye el fracaso de los medios de comunicación para entender por qué sucedieron estos acontecimientos y prevenirlos.

El periodismo de calidad tiene más importancia que nunca durante lo que parece ser un cambio mundial hacia el autoritarismo populista, un deterioro de la transparencia política y una rendición de cuentas.

En abril de 2016, más de 100 medios de comunicación de todo el mundo abandonaron la competencia para publicar la mayor investigación en la historia del periodismo: Los Papeles de Panamá: El resultado fue una tormenta mundial de reacción política y de las bases.

La investigación descubrió los secretos de más de 100 políticos en más de 50 países, entre ellos 12 líderes o ex líderes mundiales. Hubo grandes protestas en las calles de Gran Bretaña, Islandia, Malta y Pakistán. Las autoridades de 75 países iniciaron investigaciones. Algunas figuras de alto perfil, como el Primer Ministro de Islandia, fueron forzadas a dimitir.

Sabemos que la industria del periodismo necesita adaptarse a un mundo cambiante, pero 2016 fue la prueba del poderoso papel que el "cuarto poder" sigue desempeñando.

Gerard Ryle es el director del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación.

Deeyah Khan: Cuando las mujeres se enfrentaron a los extremistas

Una vez más en 2016, los extremistas de todo el mundo atacaron las oportunidades educativas, sociales y profesionales de las mujeres, haciendo retroceder los éxitos de las campañas feministas.

Con demasiada frecuencia, estas mujeres son descritas como víctimas o, en algunos casos son vistas como potenciales responsables de la violencia, como vimos este año con la prohibición del burkini y el escándalo que provocó.

Pero si hay algo que nos enseñó 2016, es que el papel más valioso de las mujeres puede ser desafiar y prevenir el extremismo a nivel comunitario. Las mujeres suelen estar más involucradas en sus comunidades que los hombres y tienen fuertes lazos con los demás miembros de la comunidad. Por esa razón, están en mejor posición para organizar y desafiar el desarrollo del extremismo, e identificar y contrarrestar los factores que lo causan en primer lugar.

Por este motivo, la noticia que destaco de este año fue cuando la Alianza de Liderazgo de las Mujeres para la Seguridad, liderada por la activista por la paz, Sanam Naraghi, lanzó el intercambio de soluciones globales en la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre. Estas redes de mujeres ya están trabajando contra la radicalización. Con el lanzamiento de esta plataforma, podrían finalmente obtener el apoyo que necesitan.

Deeyah Khan es una directora de cine galardonada y joven líder global del Foro Económico Mundial.

Franz Paasche: El aumento de objetivos sociales en la agenda empresarial

En 2016, el sector privado continuó redefiniendo su papel en la generación de impacto social positivo. Desde hace algún tiempo ya no basta simplemente publicar un informe de responsabilidad social corporativa brillante o hacer grandes donaciones filantrópicas. Los clientes, accionistas y empleados esperan que las empresas líderes no solo adopten su propia misión, visión y valores, sino que los practiquen, de manera integral.

Durante el año pasado, hemos visto cada vez más corporaciones dar un paso adelante para marcar una diferencia a través del liderazgo impulsado por los valores. Cuando se puso a prueba nuestro propio valor de inclusión, PayPal tomó la decisión de abandonar los planes de expansión a Carolina del Norte después de que el estado aprobara la ley anti-LGBT. En otros casos, vimos a compañías como Salesforce, Target, Starbucks y AT&T mostrar su posición a favor de la igualdad y validar sus valores a través de acciones públicas esenciales.

Tenemos la capacidad y la obligación de crear un impacto positivo y duradero en los grupos y comunidades a los que servimos, y, en algunos casos, en las ciudades y naciones en las que vivimos, trabajamos y hacemos negocios. 2016 puso de relieve que las corporaciones pueden inspirar el cambio si colocan un propósito social en el centro de sus agendas de negocios.

Franz Paasche es el vicepresidente de Asuntos Corporativos en PayPal, un socio de la industria del Foro Económico Mundial.

Calestous Juma: Un punto de inflexión para la agricultura africana

El momento decisivo de 2016 fue también una de las noticias que menos se difundieron: el último informe de la AGRA que confirmó el resurgimiento estable de la agricultura africana. Si se mantiene, la revolución agrícola emergente jugará un papel clave en la transformación económica del continente.

¿Por qué es tan importante, el resurgimiento estable de la agricultura africana de 2016? Porque, aparte de ayudar a África a alimentarse, una revolución agrícola creará empleos, sacará a la gente de la pobreza y ayudará a difundir las nuevas tecnologías en la economía en general. Estos cambios podrían ocurrir mucho antes de lo previsto. De igual importancia es el rol que los gobiernos africanos han desempeñado desde el cambio de siglo centrándose en el papel estratégico de la agricultura.

Dado que hace apenas cinco años partes del continente estaban atravesando la peor crisis alimentaria de la historia, este progreso es verdaderamente notable.

Calestous Juma es profesor de práctica de desarrollo internacional de la Universidad de Harvard.

Renée Maria Tremblay: Los objetivos del desarrollo sostenible

Para mí, no hubo un momento decisivo en 2016 sino varios a lo largo del año, cuando a través de comunidades, países y continentes demostramos tolerancia, inclusión y diversidad.

Esos momentos contrastan con los que provocaron divisiones, pero creo que se logró un equilibrio entre ambos. Y esos momentos positivos nos definieron.

Estábamos obviamente en nuestro mejor momento cuando nuestros países abrieron sus fronteras, nuestras comunidades, instituciones y negocios encontraron fuerzas en la diversidad, y cada uno de nosotros como individuos trajo a otros a la conversación.

Un ejemplo de esto fueron los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que entraron en vigor a principios de 2016. Juntos, los ODS promueven valores compartidos de tolerancia, inclusión y diversidad a través de los objetivos 16 (paz, justicia e instituciones fuertes), 10 (reducción de desigualdades) y 5 (igualdad de género), entre otros, y establecen una nueva agenda global.

Renée Maria Tremblay fue recientemente profesional visitante en la Corte Penal Internacional y joven líder global del Foro Económico Mundial.