Cada año, la revista TIME publica una lista de lo que considera los 25 grandes inventos del año. La selección de este año abarca una amplia gama de ideas, desde una bombilla que levita hasta zapatos que se amarran solos. Y algunos de ellos realmente pueden cambiar nuestras vidas.

1. Canchas de fútbol irregulares

¿Quién dice que una cancha de fútbol tiene que ser rectangular? La empresa tailandesa de desarrollo inmobiliario AP Thailand ha convertido espacios no utilizados de forma irregular de Bangkok en canchas de fútbol.

La inusual cancha de fútbol (Unusual Football Field) se desarrolló por primera vez en la comunidad Khlong Toei, una zona muy poblada de Bangkok. Convirtió los espacios no utilizados, de tamaño extraño en lugares donde los escolares podían ir a jugar el deporte favorito de la nación.

Este video muestra cómo la empresa convirtió los espacios para dar a los niños una salida valiosa, y por qué lo hicieron.

Image: AP Thai

2. Un techo sobre la cabeza

Durante años, el grupo sueco de muebles IKEA ha diseñado muebles funcionales y asequibles. Pero también ha estado resolviendo problemas fuera del hogar.

La compañía ha apoyado el trabajo de Better Shelter, una organización que, con la ayuda de la Fundación IKEA y el ACNUR, ha creado un refugio más seguro y duradero para las familias de refugiados alrededor del mundo.

Imagen: Better Shelter

Better Shelter está diseñado para durar por lo menos tres años y es adecuado para las áreas en las que los materiales locales o los trabajadores de la construcción son escasos. Es "un ejemplo innovador de forma de diseño, función, calidad y sostenibilidad democráticos, y a un precio asequible", dice la Fundación IKEA

Pero pueden proporcionar más que hogares para los refugiados. Pueden actuar como centros de registro, instalaciones médicas y puntos de distribución de alimentos en África, Asia, Europa y Medio Oriente.

"La unidad de vivienda de refugiados es un nuevo y emocionante desarrollo en los refugios humanitarios... Su despliegue garantizará una mejora dramática en la vida de muchas personas afectadas por las crisis ", dice Shaun Scales, el responsable de Refugio y Asentamiento de ACNUR

3. Una patata que salva vidas

La comida, su calidad, cantidad y disponibilidad, es uno de los problemas más grandes de nuestro tiempo.

El Premio Mundial de Alimentación es similar a un Premio Nobel internacional que reconoce los logros de las personas que han avanzado en el desarrollo humano mediante la mejora de la calidad, cantidad o disponibilidad de alimentos en el mundo.

Los ganadores de este año son cuatro personas que, entre ellas, han desarrollado una hortaliza rica en nutrientes y han ayudado a extender el alcance de los cultivos de alimentos cuya calidad nutricional ha mejorado.

Tres miembros del equipo, la Dra. María Andrade de Cabo Verde, el Dr. Robert Mwanga de Uganda y el Dr. Jan Low de Estados Unidos, han creado una patata enriquecida con vitamina A. La deficiencia de vitamina A contribuye a las altas tasas de ceguera, diarrea, trastornos del sistema inmunitario y muerte prematura de los niños y mujeres embarazadas en África. La patata es "el ejemplo más exitoso de biofortificación con micronutrientes y vitaminas", dicen los organizadores del premio.

Imagen: Premio Mundial de Alimentación

El cuarto ganador del premio, el Dr. Howarth Bouis, ha sido reconocido por ser pionero en el concepto de "biofortificación", mejorar el contenido nutricional de un alimento, y convertir la idea en un movimiento mundial.

"A través de los esfuerzos combinados de nuestros cuatro galardonados, más de 10 millones de personas han recibido el impacto positivo de los cultivos biofortificados, con un potencial de varios cientos de millones con posibilidades de mejorar su salud en las próximas décadas", dice el panel del Premio Mundial de Alimentación.

4. Páncreas artificial

La cantidad de diabéticos en el mundo se espera que se duplique en los próximos 20 años para llegar a las 700 millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La diabetes aparece cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina, o el cuerpo no puede utilizar eficazmente la insulina que produce.

Sin insulina, el azúcar puede aumentar hasta niveles nocivos en la sangre. Esto puede causar daño a todos nuestros órganos vitales, desde el corazón hasta el riñón. También puede causar ceguera, impotencia e infecciones que pueden resultar en amputación.

Es una enfermedad crónica que afecta la vida cotidiana de quienes la sufren, que tienen que controlar con regularidad sus niveles de azúcar en la sangre.

En septiembre de este año, un nuevo dispositivo fue aprobado para su uso por la Administración Federal de Medicamentos en los Estados Unidos.

El sistema MiniMed® 670G es una bomba de insulina que ajusta automáticamente la liberación de insulina basada en un sensor, que mide los niveles de azúcar en la sangre cada cinco minutos. La compañía dice que tiene como objetivo ayudar a las personas que viven con diabetes tipo 1 a "pasar menos tiempo controlando su enfermedad y más tiempo disfrutando de la vida".

5. Extremidades artificiales

La guerra civil de 50 años ha convertido a Colombia en uno de los países con más minas terrestres en el mundo. Los niños se han llevado la peor parte ya que muchos han perdido sus vidas o han sobrevivido, pero han perdido algunas de sus extremidades.

Imagen: IKO

El diseñador colombiano Carlos Arturo Torres tomó el típico diseño de las prótesis y lo vio a través de los ojos de un niño. "¿Y si los niños pudieran hacer sus propias prótesis?", se preguntó.

El resultado es el sistema protésico creativo IKO, una prótesis adaptable diseñada a partir de una extensa investigación sobre cómo se sienten los niños al usar una prótesis. Es funcional, tiene un accesorio de mano con movimiento, y puede convertirse en un juguete. Tiene una nave espacial LEGO con un láser y un brazo excavador con control remoto que se puede conectar en su lugar.

"La falta de una extremidad no debe ser una discapacidad para un niño cuando tiene la oportunidad de explorar y aumentar su potencial creando, jugando y aprendiendo", dice Torres, "Se trata de que los niños sean niños".

6. UNICEF Kid Power para recaudar fondos

Los complementos inteligentes de bienestar han sido uno de los productos más novedosos de los últimos años. Ahora hay uno que tiene como objetivo resolver dos problemas a la vez: reducir la obesidad entre los niños en las naciones más ricas, mientras ayuda a los niños en riesgo de inanición en los más pobres.

Creado por Ammunition Group, la UNICEF Kid Power Band estimula la actividad física en los niños y permite ganar puntos. Los puntos se convierten en fondos utilizados por UNICEF para entregar paquetes de alimentos terapéuticos que salvan la vida de los niños gravemente desnutridos en todo el mundo.

Hasta la fecha, el equipo de UNICEF Kid Power ha ganado más de 12 millones de puntos Kid Power, suficiente para liberar más de 5,1 millones de paquetes de alimentos terapéuticos.

Imagen: UNICEF

7. Aire más limpio

La Organización Mundial de la Salud dice que la cantidad de muertes atribuidas a la contaminación del aire es de 6,5 millones al año. Eso es más que la cantidad de personas que mueren por VIH/SIDA, tuberculosis y accidentes automovilísticos combinados.

Wynd es un limpiador de aire portátil que controla el aire que le rodea y, si es necesario, lo purifica. Elimina el polvo, los alérgenos, el humo y la contaminación de su espacio personal, en un dispositivo que es del tamaño de una botella de agua.

Imagen: Wynd Technologies

Ha sido creado por Wynd Technologies, Inc, un nuevo emprendimiento con base en California. El fundador Ray Wu viaja a menudo a Asia, donde la mala calidad del aire es un problema bien conocido. “Creamos Wynd por la necesidad de tener ambientes limpios para nosotros y nuestras familias donde quiera que vayamos,” dice la compañía.